NFL: les problèmes des Houston Texans font des Rams un grand favori

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Au début de la semaine, malgré une séquence de trois victoires consécutives, il n’y avait pas beaucoup de buzz sur le Béliers.

Ils sortaient d’une victoire plus difficile que prévu contre Jared Goff et les Lions de Détroit et dans l’attente d’un autre match contre un adversaire surclassé – les Texans de Houston.

Ensuite, le directeur général Les Snead a rendu les choses intéressantes.

Dans un geste surprise, pour dégager l’espace du plafond salarial, le Rams échangé à partir de l’intérieur du secondeur Kenny Young. Quelques jours plus tard, l’entraîneur Sean McVay a annoncé qu’ils cherchaient à receveur commercial DeSean Jackson.

Les deux mouvements pourraient avoir des implications à l’approche de la date limite des échanges de mardi dans la NFL.

Mais d’abord, les Rams, qui ont connu un départ 6-1 et considérés comme un concurrent du Super Bowl, doivent affronter une équipe des Texans qui semble manœuvrer pour avoir l’opportunité de perdre suffisamment de matchs pour obtenir un choix au repêchage élevé.

Les Texans sont 1-6. L’entraîneur de première année David Culley a reçu une mauvaise main qui n’a fait qu’empirer. Mais il ne s’excuse pas.

“Nous sommes 1-6, et croyez-moi, nous sommes ce que notre record dit ce que nous sommes”, a déclaré Culley aux journalistes de Los Angeles.

Culley a commencé sa carrière d’entraîneur dans la NFL en 1994. Il a travaillé comme assistant pour six équipes avant que les Texans ne l’embauchent comme entraîneur-chef. Il ne fait pas d’excuses.

Mais il a hérité d’un gâchis.

Le quart-arrière vedette Deshaun Watson aurait voulu quitter Houston avant même des problèmes en dehors du terrain – 22 femmes ont intenté des poursuites civiles l’accusant d’agression sexuelle et de harcèlement sexuel – l’ont tenu à l’écart.

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“Cela n’a pas du tout été un problème cette saison – je veux dire du tout”, a déclaré Culley, ajoutant: “Nous avons convenu que nous allions gérer la situation d’une manière particulière et cela s’est passé de cette façon.”

Le quart-arrière Tyrod Taylor a mené les Texans à une victoire d’ouverture de la saison contre les Jaguars de Jacksonville, mais il s’est blessé aux ischio-jambiers lors du match suivant et n’a plus joué depuis. Cette semaine, les Texans ont échangé le porteur de ballon Mark Ingram, leur principal rusher, aux Saints de la Nouvelle-Orléans.

Le receveur vétéran Brandin Cooks était moins que ravi.

“C’est du taureau —. Une telle blague », a tweeté Cooks.

Le receveur large des Houston Texans Brandin Cooks court avec le ballon contre les Colts d’Indianapolis le 17 octobre.

(Michael Conroy / Associated Press)

Cooks a joué pour les Rams en 2018 et 2019. Maintenant, il jouera contre une équipe des Rams qui tente de maintenir l’élan acquis grâce à des victoires consécutives contre les Seahawks de Seattle, les Giants de New York et les Lions.

Les Rams sont l’une des cinq équipes de la NFC avec une défaite, dont les Cardinals de l’Arizona, qui ont battu les Rams 37-20 le 3 octobre.

Dimanche dernier, les Cardinals ont battu les Texans 31-5 puis ont subi leur première défaite jeudi soir contre les Packers de Green Bay.

Culley a noté que les finitions sont plus importantes que les départs.

« Nous sommes en octobre, dit-il. «Les gens ne se souviennent que de ce qui s’est passé en novembre et décembre, et c’est une toute autre affaire à mesure que vous avancez. Pour pouvoir maintenir cela, vous devez continuer à jouer un bon football. »

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Le quart-arrière des Rams Matthew Stafford, le receveur Cooper Kupp et le joueur de ligne défensive Aaron Donald sont des joueurs vedettes prêts à améliorer leurs statistiques déjà impressionnantes contre les Texans.

Mais en raison de l’échange de Young, de la situation de Jackson – le pro de 14e année ne jouera pas dimanche – et des blessures subies contre les Lions, la formation des Rams contre les Texans pourrait avoir l’impression d’un match de pré-saison glamour.

Le secondeur recrue Ernest Jones devrait commencer à la place de Young. Le receveur recrue Tutu Atwell pourrait jouer des snaps importants en attaque pour la première fois.

Cette semaine, avant que l’intention des Rams d’échanger Jackson ne soit rendue publique, McVay a déclaré qu’il voulait voir un sentiment d’urgence accru de la part d’Atwell. Vendredi, on a demandé à McVay s’il était convaincu qu’Atwell pourrait jouer le rôle de menace profonde que Jackson avait été engagé à fournir.

“Je pense que nous verrons”, a déclaré McVay.

Joe Noteboom commencera à la place du plaqueur gauche blessé Andrew Whitworth, et la recrue Bobby Brown III pourrait jouer des snaps importants dans une rotation pour remplacer le plaqueur au nez blessé Sebastian Joseph-Day.

Le demi de coin vedette Jalen Ramsey était absent des entraînements jeudi et vendredi pour cause de maladie, a déclaré McVay. Mais il ne s’attendait pas à ce que cela affecte la disponibilité de Ramsey dimanche.

Avec les Titans du Tennessee et le porteur de ballon Derrick Henry venant au SoFi Stadium dimanche prochain, le match contre les Titans est un match que les Rams pourraient se permettre pour que Ramsey et d’autres s’abstiennent.

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