N’étouffez pas la magie des écoles spécialisées de Toronto au nom de l’équité

L’animatrice Elena Juatco remporte un trophée pour Wexford Glee, de la Wexford Collegiate School For The Arts, les gagnants des tout premiers championnats nationaux de Show Choir Canada au Queen Elizabeth Theatre de Toronto, en 2011. Le concours a amené l’école secondaire étudiants de partout en Ontario pour montrer leurs talents de chant, de danse et d’interprétation.JENNIFER ROBERTS/POUR LE GLOBE ET LE COURRIER

Les écoles spécialisées et les programmes du Toronto District School Board sont l’une des gloires du plus grand système scolaire public du Canada. Instruisant les étudiants dans tous les domaines, de la réalisation de films aux universitaires avancés en passant par les mathématiques et les cybersciences, ils bourdonnent positivement de talent et d’ambition.

Dernièrement, cependant, ils ont fait l’objet d’un examen minutieux. Les critiques disent qu’ils sont des paradis d’élitisme et de privilèges, attirant des enfants de familles aisées, branchées et disproportionnellement blanches. En 2017, un groupe de travail sur l’équité du TDSB a recommandé que le conseil envisage de fermer complètement les écoles spécialisées. Les parents se sont rebellés et le conseil a rejeté l’idée, affirmant qu’il s’agirait plutôt d’améliorer leur accès.

Cinq ans plus tard, le TDSB est revenu avec une idée vraiment idiote. Cela conserverait les écoles et les programmes spécialisés, mais transformerait la façon dont les étudiants sont sélectionnés pour l’admission.

À l’heure actuelle, la plupart entrent en soumettant les résultats d’un bulletin scolaire, en passant un test ou en passant une audition. Le conseil propose de se débarrasser de tout cela. La plupart des étudiants remettraient simplement une lettre exprimant leur intérêt pour le programme. Leurs noms seraient tirés au sort et choisis au hasard. Comme le dit un document du conseil, “les admissions s’éloigneront de la force et/ou des capacités démontrées et, à la place, donneront la priorité à l’intérêt d’un élève pour un programme ou une école en particulier”.

Essentiellement, tout étudiant qui pensait que ce serait bien d’être danseur pourrait avoir une chance d’avoir une formation avancée en tant que danseur, indépendamment de son expérience ou de ses aptitudes. Les problèmes avec l’idée sont assez évidents : premièrement, que des ressources précieuses seraient dépensées pour des étudiants qui n’ont pas beaucoup de chance de devenir danseur ; deuxièmement, que les étudiants vraiment doués pourraient être privés d’une formation qui pourrait faire d’eux des artistes extraordinaires.

Cela semble terriblement injuste pour ces jeunes passionnés. Cela semble également terriblement imprudent pour une ville qui se présente comme une plaque tournante mondiale en plein essor pour la technologie et les arts.

La nouvelle politique pourrait même échouer dans son objectif d’un plus grand accès. Les parents motivés et ambitieux ne seraient-ils pas plus enclins à faire écrire à leurs enfants des lettres d’intérêt, tout comme beaucoup orientent leurs enfants vers l’immersion française pour leur donner un coup de pouce? La « remontée » dont s’inquiète le TDSB pourrait continuer comme avant.

Le conseil, soyons clairs, a raison de s’inquiéter. Un système scolaire diversifié comme le TDSB a la responsabilité de s’assurer que tous les élèves ont une bonne éducation et une chance égale de suivre une formation spéciale s’ils le méritent. Mais il y a d’autres moyens de répondre que de simplement ouvrir les portes, ce qui ne peut que changer le caractère unique de ces lieux si particuliers.

D’une part, la commission pourrait faire davantage pour promouvoir et faire connaître les programmes spéciaux, s’assurer que les parents en entendent parler et que les enseignants sont à la recherche de candidats prometteurs, surtout dans les quartiers défavorisés. La suppression des frais de dossier, comme le propose le conseil, est une bonne idée. Il en va de même pour l’expansion des arts et d’autres programmes spéciaux dans les écoles locales.

Les écoles sélectives n’ont pas à être des bastions de privilèges. Nous avons tous entendu parler de personnes défavorisées qui ont accompli de grandes choses après avoir remporté des bourses d’études compétitives dans des écoles de musique, des académies des sciences ou des universités de premier plan.

L’équité et l’excellence peuvent coexister. Le mérite et l’équité ne s’excluent pas mutuellement. En fait, le principe du mérite – le talent plutôt que l’influence, le travail acharné plutôt que la richesse – aide à uniformiser les règles du jeu de la société.

Dans l’état actuel des choses, les étudiants qui souhaitent entrer dans une école spécialisée travaillent sur leurs essais et leurs portfolios ou passent de longues heures à s’entraîner pour leurs auditions. Cela peut être difficile, mais la compétition fait partie du jeu, tout comme dans la vie d’adulte. Beaucoup ont passé des années à apprendre à jouer du violon ou à dessiner la figure humaine ou à concevoir des jeux informatiques. C’est leur moment.

S’ils ont la chance de faire la coupe, ils sont jetés avec d’autres enfants intelligents, dévoués et créatifs de tous horizons (car ces écoles sont loin des collections homogènes d’enfants choyés que leurs critiques voudraient vous faire croire). Les adolescents maladroits qui auraient pu avoir des difficultés dans une école ordinaire trouvent leur place. Une sorte de magie se produit.

Il serait dommage de l’éradiquer au nom de l’équité.

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