Navjot Singh Sidhu nommé chef du Congrès du Pendjab dans un contexte de tension croissante

Au milieu de l’escalade des tensions au sein du Congrès du Pendjab et mettant fin à des jours de spéculation, l’ancien ministre Navjot Singh Sidhu a été nommé dimanche chef du Comité du Congrès du Pendjab Pradesh.

Le Congrès a également nommé quatre présidents de travail pour l’unité du Pendjab – Sangat Singh Gilzian, Sukhwinder Singh Danny, Pawan Goel et Kuljit Singh Nagra.

Plus tôt dimanche, Sidhu est arrivé dans la circonscription d’origine du ministre en chef Amarinder Singh, Patiala, pour rencontrer les députés du parti et recueillir le soutien pour son élévation. Sidhu a rencontré le député de Shutrana Nirmal Singh Shutrana et s’est ensuite rendu chez le député ghanéen Madan Lal Jalalpur avec plusieurs députés. Le ministre du Cabinet Sukhjinder Singh Randhawa était déjà présent à la maison de Jalalpur.

Jalalpur, qui est considéré comme proche du député de Patiala et de l’épouse d’Amarinder, Preneet Kaur, a accueilli Sidhu avec ses employés. Jalalpur a déclaré aux médias : « J’ai reçu un appel de Randhawa me disant que Sidhu me rendrait visite. J’ai organisé le thé pour lui.

Communiqué de presse de l’AICC annonçant la nomination de Sidhu à la tête du Congrès du Pendjab

Le camp de Sidhu a également publié ses photos avec au moins 30 députés qu’il avait rencontrés samedi. “Le nombre augmente”, a déclaré un assistant de Sidhu.

Pendant ce temps, 11 députés ont manifesté dimanche leur soutien au ministre en chef Amarinder Singh, qu’ils ont qualifié de “plus grand leader des masses” et ont appelé le haut commandement du parti à ne pas le laisser tomber.

Bajwa, un critique virulent du ministre en chef, a rendu visite à Amarinder Singh à sa résidence un jour où Sidhu a tenu une série de réunions avec le président du Congrès du Pendjab Sunil Jakhar et plusieurs députés, y compris les fidèles du CM. Outre le membre du Rajya Sabha Bajwa, le président de l’Assemblée du Pendjab Rana KP Singh et le ministre des Sports Rana Gurmit Singh Sodhi ont également rencontré le ministre en chef.

“Le président du Pendjab Rana KP Singh, le député de Rajya Sabha et l’ancien président du Congrès du Pendjab Partap Singh Bajwa et le ministre du cabinet Rana Gurmit Singh Sodhi appellent le ministre en chef le capitaine Amarinder Singh à sa résidence”, a tweeté le conseiller médiatique du CM tout en partageant une photo de ces dirigeants assis ensemble.

Le député du Congrès Manish Tewari a retweeté la photo et a déclaré qu’il était bon de voir Bajwa et Amarinder ensemble et a noté que le député de Rajya Sabha et le ministre en chef feraient une bonne équipe à venir.

Samedi, le secrétaire général du Congrès chargé des affaires du Pendjab Harish Rawat a eu avec Amarinder Singh dans Chandigarh. Après la réunion, Rawat a déclaré aux médias que le CM avait réitéré sa position antérieure selon laquelle il respecterait la décision du président du Congrès. « Le CM a réitéré sa position plus tôt aujourd’hui qu’il ira avec la décision du président du Congrès. C’est une chose énorme au Congrès », a déclaré Rawat.

Mais Rawat n’a que partiellement réussi car il n’a pas pu faire rencontrer le ministre en chef et Sidhu pour la photographie symbolique “tout va bien”. Rawat a exhorté Amarinder à rencontrer Sidhu, mais le ministre en chef a refusé, affirmant qu’il ne le rencontrerait qu’après s’être excusé.

Dans une série de tweets en mai, Sidhu avait dénoncé le CM, mâchant quelques mots. Le 1er mai, il a partagé un clip vidéo de 2016 dans lequel Amarinder est entendu « promettant d’agir contre les Badals » lors de l’incident de 2015 par la police à Faridkot s’il est élu au pouvoir. Sidhu a dit : « Grande vantardise, petit rôti. Grand cri, aucun résultat.

Lorsque les premières indications sont venues que Siddhu sera nommé chef du Congrès du Pendjab, des sources proches de Amarinder avait dit qu’il était malheureux, et avait fait savoir au haut commandement qu’il n’irait pas aux élections de l’Assemblée avec Sidhu comme chef du PCC. Plus tard, des clarifications et des démentis ont été émis par Harish Rawat et le CM.

Les graines de la discorde entre Amarinder et Sidhu ont été semées en 2017, lorsque ce dernier a rejoint le Congrès et que le CM le considérait comme un parvenu imposé à l’unité d’État par le haut commandement de Delhi. Alors que la tension s’intensifiait entre le duo, CM a déchu Siddhu de son portefeuille en juin 2019 à la suite d’une spirale descendante qui a vu ce dernier attaquer ouvertement un collègue ministre pour une arnaque présumée.

Après avoir fait profil bas pendant un certain temps, Sidhu a lancé une nouvelle attaque contre le capitaine le 13 avril de cette année lorsqu’il a déclaré que le gouvernement était perçu comme étant doux envers les Badals, dans des affaires relatives à la profanation de Guru Granth Sahib en 2015 sous les Akalis. La déclaration n’a marqué que le début d’un nouveau conflit entre le duo, qui a maintenu l’ébullition politique au Pendjab avant les élections à l’Assemblée l’année prochaine.

Sidhu avait rencontré vendredi la cheffe de l’AICC, Sonia Gandhi à sa résidence à New Delhi. L’ancien président du Congrès Rahul Gandhi et Harish Rawat étaient également présents lors de la réunion.

Alors que Sidhu n’a pas parlé aux médias après avoir émergé de la réunion, Rawat a déclaré que le chef de l’AICC n’avait pas encore pris de décision finale sur la question. « J’étais venu ici pour soumettre mon rapport sur le Pendjab au chef du Congrès et dès qu’une décision sera prise, je viendrai la partager avec vous », a déclaré Rawat.

Des sources au courant des développements de la réunion ont déclaré que Sonia Gandhi avait dit à Sidhu qu’il serait le prochain chef du PPCC. On apprend qu’elle lui a demandé de retourner au Pendjab, « de travailler dur et de rassembler tout le monde ». Les proches de Sidhu ont déclaré qu’ils attendaient la lettre de nomination qui « pourrait être envoyée à tout moment ».

Des sources ont également dit L’express indien plus tôt qu’avant de rencontrer Gandhi, Rawat avait tenté de pacifier Amarinder en l’appelant et en lui disant qu’il n’avait rien dit à propos de faire de Sidhu le chef du PCC.

Plusieurs dirigeants du Congrès qui sont considérés comme proches d’Amarinder ont déclaré jeudi à l’Indian Express qu’une « révolte » était « en train de se préparer » dans l’unité d’État, et qu’il y aurait une « explosion » si Sidhu était nommé chef du PCC. « La fête va se briser », avait déclaré un dirigeant.

Des sources avaient déclaré à The Indian Express que le CM avait fait savoir qu’il n’était pas satisfait de l’arrangement suggéré par le haut commandement du parti et quelques dirigeants ont exprimé leur crainte que l’unité d’État ne se sépare. Sidhu aurait recueilli le soutien d’au moins cinq ministres et de 10 à 15 députés.

La nomination de Sidhu en tant que chef de l’unité d’État signifie qu’il y a maintenant deux Jat Sikhs à des postes clés – l’autre étant Amarinder Singh. Sunil Jakhar, l’ancien président du PCC, est hindou.

Le député du parti Manish Tewari avait précédemment tweeté la composition de la population de l’État dans ce qui était considéré par beaucoup comme une allusion subtile au haut commandement du parti pour nommer un visage hindou comme président de l’unité d’État.

« Le Pendjab est à la fois progressiste et laïc… mais équilibrer les groupes d’intérêts sociaux est essentiel. L’égalité est le fondement de la justice sociale ! a-t-il déclaré dans un tweet, tout en donnant des détails sur la démographie du Pendjab, mentionnant que les sikhs constituent 57,75 pour cent de la population tandis que les hindous et les dalits constituent respectivement 38,49 et 31,94 pour cent. Il a tagué le Congrès et Rawat dans le tweet.

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