Nasa: un laser dans l'espace pour étudier la glace sur Terre

La NASA a lancé ce samedi son laser le plus avancé jamais mis en orbite, le ICESat-2, une mission d’un milliard de dollars visant à révéler l’étendue de la fonte des glaces sur une Terre plus chaude.

LIRE AUSSI – Fusion accélérée des glaces de l'Antarctique

Le satellite d'une demi-tonne était propulsé par une fusée Delta II de la base de l'US Air Force de Vandenberg, en Californie, à 06h02 (1302 GMT). "Trois, deux, un, décollage!" Un responsable de la NASA a déclaré sur la chaîne de télévision de l’agence spatiale américaine. "Lancement de ICESat-2 pour explorer les calottes polaires de notre planète en constante évolution".

Cette mission est "extraordinairement importante pour la science", a déclaré aux journalistes Richard Slonaker, responsable du programme ICESat-2 de la NASA. Pendant près de dix ans, l’agence ne disposait plus d’un instrument en orbite pour mesurer l’épaisseur des zones recouvertes de glace sur la planète.

LIRE AUSSI – Le réchauffement climatique: la fonte du plus haut sommet suédois inquiète les scientifiques

La mission précédente, ICESat, a débuté en 2003 et s'est terminée en 2009. Grâce à cela, les scientifiques ont appris que la banquise devenait plus fine et que les surfaces recouvertes de glace disparaissaient des régions côtières du Groenland et de l’Antarctique. . Depuis lors, des enquêtes ont été menées à l'aide d'un avion dans le cadre d'une mission appelée l'Opération IceBridge de survol de l'Arctique et de l'Antarctique. Mais une mise à jour est urgente.

L'utilisation croissante des combustibles fossiles sur Terre entraîne une augmentation constante des émissions de gaz à effet de serre, considérés comme les principaux moteurs du changement climatique. La température moyenne mondiale augmente d'année en année, avec les quatre années les plus chaudes des temps modernes enregistrées entre 2014 et 2017. Le tout nouveau ICESat-2 devrait aider les scientifiques à comprendre l'ampleur de la contribution de la fonte des glaces à la montée en puissance les océans.

LIRE AUSSI

"L'impact du réchauffement est très probablement sous-estimé dans nos calculs"
Quand la France se réchauffera: tout cela changera dans nos vies
La NASA propose d'envoyer une carte postale à son robot sur Mars qui ne répond plus

Leave a comment

Send a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.