Mon voisin Paddy était une superstar, mais vous ne le sauriez jamais quand vous le croiserez dans les magasins

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Si sa vie semblait exotique, parcourant le monde en troubadour et traînant dans le studio d’enregistrement avec des sommités telles que Mick Jagger, Van Morrison ou Willie Nelson, Paddy Moloney gardait les pieds sur terre.

Son adresse officielle était un cottage près d’Annamoe, dans le comté de Wicklow, où il faisait partie d’un «ensemble» qui jouissait d’un style de vie bohème centré autour du village local et de la solidité imprenable de Luggala, où régnait son patron, ami et héritier de Guinness Garech Browne .

Mais quand il a voulu «s’évader de tout», il s’est retiré dans sa villa anonyme à cinq minutes à pied du centre de Blackrock, dans le comté de Dublin, loin du style de vie trépidant qui caractérisait sa renommée en tant que leader des Chieftains.

Là, il était à la fois local – comme toujours prêt avec un salut et un sourire – mais en grande partie laissé seul, que ce soit quand il allait faire ses courses dans le supermarché local, prendre sa boisson du soir dans le hors permis ou visiter les restaurants locaux.

Internationalement connu comme joueur de cornemuse d’uilleann, il avait toujours un sifflet en fer dans sa poche intérieure. Si on lui demandait de jouer quelques airs après un bon repas et une bouteille de vin avec sa femme Rita in Chi, un restaurant chinois à quelques pas de leur maison, il était toujours prêt à rendre service – mais pas à se mêler. Il avait probablement déjà assez d’amis.

Malgré les attributs de l’acclamation musicale, il était si discret que la plupart de ses voisins ne se rendaient pas compte à quel point il était célèbre.

Le soir du Nouvel An, après avoir célébré avec style, comme il l’a fait, il était connu pour défiler le long de l’avenue devant la maison, jouant énergiquement du sifflet pour accueillir la nouvelle année et saluer les voisins.

Plus récemment, un constructeur local, qui connaissait Paddy par hasard, est venu le chercher dans sa camionnette lorsqu’il a vu le chef des Chieftains attendre avec d’autres le bus n ° 7 à l’extérieur du centre commercial de Rock Road.

Alors qu’il était confortablement assis, le constructeur a dit qu’il avait entendu dire que Paddy portait toujours le sifflet, qui était dûment produit.

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« Qu’aimeriez-vous entendre ? » demanda le chef alors qu’ils roulaient.

“Pourquoi pas ‘Kelly le garçon de Killane'”, a répondu le constructeur, qui n’était pas si familier avec la musique traditionnelle mais connaissait la renommée de son passager, et a ainsi mentionné le seul air dont il se souvenait de ses années d’école.

Paddy a joué jusqu’à ce qu’ils atteignent l’hôpital Saint-Vincent, sa destination.

“As-tu aimé?” demanda Paddy en débouclant la ceinture de sécurité.

« Je l’ai fait, mais je ne savais pas que cela durait si longtemps », a répondu le constructeur et ils se sont séparés en riant.

Un autre ami raconte l’histoire de sa rencontre avec Paddy après qu’ils ne se soient pas vus depuis quelques années.

« Et que fait votre fils Pádraig maintenant ? » s’enquit-elle de son plus jeune enfant.

“C’est un spécialiste des fusées”, a répondu Paddy. L’ami a commencé à rire, mais s’est rendu compte que Paddy ne trouvait pas ça drôle. Son fils est en fait un spécialiste des fusées de la Nasa, ce qui explique en partie pourquoi son sifflet a été emmené dans l’espace pour être joué sur la Station spatiale internationale.

Les puristes pourraient soutenir que Paddy Moloney n’était pas le meilleur joueur de cornemuse de sa génération, mais il a développé un son unique à partir des tuyaux et personne ne pouvait nier que lorsqu’il s’agissait de promouvoir la musique traditionnelle irlandaise à travers le monde, Paddy était dans une ligue à part. .

Avec un clin d’œil malicieux et un sens de l’amusement joyeux, peu importe à qui il avait affaire, il était Les Chieftains, bien que le groupe ait connu diverses formes et que chacun de ses groupes se composait de musiciens de haut niveau.

Élevé à Donnycarney, il a passé ses étés avec ses grands-parents maternels dans la montagne Slieve Bloom près de Ballyfin dans le Co Laois. Ils sont faits de matériaux solides dans ces collines bleues, avec une détermination à vivre dans la vie. C’est cette motivation qui finira par conduire à une séparation avec son mentor, le compositeur Seán Ó Riada.

Ó Le fils de Riada, Peadar, l’a reconnu à Seán Rocks sur RTÉ Radio Arène, après la mort de Paddy mardi dernier à l’âge de 83 ans, qu’une « tension » s’est développée entre les deux hommes après que Moloney a quitté le groupe de musique pionnier de son père, Ceoltóirí Chualann, pour fonder The Chieftains et poursuivre une carrière plus commerciale dans la musique traditionnelle en 1962.

Dans une interview avec le diffuseur Liam Nolan en 1970, Seán Ó Riada a déclaré à propos des Chieftains : « Ils n’auraient pas vu le jour sans Ceoltóirí Chualann. En fait, j’admire ce qu’ils font, mais cela a d’énormes limites. Ils sont limités à faire ce genre de choses et je ne vois pas d’avenir pour eux.

Ce qu’il n’a peut-être pas pris en compte dans cette prédiction erronée, c’est que Moloney et The Chieftains changeraient la direction de la tradition
Musique irlandaise. Ses capacités naturelles de publiciste, ses relations et son charme ouvriraient le groupe à un public mondial et à une renommée internationale.

Paddy Moloney a rencontré pour la première fois Garech Browne, fondateur de Claddagh Records, lors d’une session de musique traditionnelle à Tulla, dans le comté de Clare, en 1956.

Paddy a admis plus tard qu’il avait d’abord pensé que la jeune fille aux cheveux longs était une fille, mais une amitié s’est développée – et Moloney a commencé à passer et à jouer de la flûte dans la maison de Browne sur Quinn’s Lane, près de Pembroke Street, dans le centre de Dublin.

Selon Robert O’Byrne dans son livre Luggala : L’histoire d’une Guinness House, la paire était connue par les esprits de la ville sous le nom de «Ballcock and Browne», un jeu de mots sur les aviateurs Alcock et Brown, mais aussi ce qui était considéré comme une référence spirituelle à Moloney, qui travaillait alors dans les fournisseurs de plomberie et d’articles sanitaires Baxendale’s of Capel Rue.

Des années plus tard, en tant que “piper en résidence” à Luggala, le majestueux pavillon de chasse Guinness dans les montagnes de Wicklow, il a présenté la musique unique des Chieftains à tout le monde – de la royauté hollywoodienne et des promoteurs de musique internationaux à un défilé de célébrités, poètes, écrivains et peintres, locaux et autres.

Dans son livre, O’Byrne parle d’un somptueux déjeuner au bord du lac organisé par la mère de Garech, Oonagh Guinness, en 1965 et en présence du prince Rainier et de la princesse Grace de Monaco. “C’était juste un gros pique-nique”, se souvient Moloney, “Les Chieftains ont joué et Dolly McMahon a chanté, suivi de Leo Rowsome aux tuyaux.”

Dans les années qui ont suivi, Paddy était toujours sur la liste des invités pour une série de fêtes apparemment sans fin à Luggala.

« Il rentrait après le dîner et commençait à jouer et vous pouviez voir ces personnes très influentes dire soudainement : « Qui est ce type ? » Ils étaient foutus », dit un habitué de ces longues journées et nuits souvent arrosées au manoir de Wicklow.

La collaboration de The Chieftains, Garech Browne et Claddagh Records a abouti à une série d’enregistrements qui ont élevé la musique traditionnelle du boom de la ballade à des niveaux artistiques impensables pour ceux qui n’avaient auparavant entendu que des come-all-ye chantés tard dans la nuit dans des pubs enfumés.

Il a également créé un genre qui a captivé un public international et ses arrangements innovants ont prouvé que la musique irlandaise n’avait pas à être ennuyeuse et répétitive.

Moloney était un troubadour naturel qui parcourait constamment le monde en jouant de la musique irlandaise et en établissant des liens qui ont conduit à de multiples collaborations avec l’élite du rock’n’roll et de la musique du monde – une élite avec laquelle il était confortablement à l’aise, ne sacrifiant jamais rien. de sa propre personnalité.

Mais malgré la célébrité, il était aussi confortablement à l’aise à Blackrock et Annamoe – un homme qui aimait les plaisirs de la vie et à qui on n’a jamais eu à demander deux fois de produire le sifflet et de jouer quelque chose dans ce style unique qui a fait une impression durable sur le monde.

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