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Mission to Venus vise à révéler si la vie existait dans le passé

by Nouvelles

Une nouvelle mission spatiale vise à dévoiler certains des mystères de Vénus, notamment si elle était autrefois habitable.

a mission, appelée EnVision, étudiera la géologie et l’atmosphère de notre planète voisine et aidera à déterminer pourquoi la Terre est devenue la seule planète connue qui peut soutenir la vie.

Dans le cadre du programme Cosmic Vision de l’Agence spatiale européenne (ESA), la mission a un coût de 610 millions d’euros.

Il vise à enquêter sur Vénus en recherchant l’activité volcanique passée et présente et en suivant les principaux gaz volcaniques qui soutiennent ses nuages ​​et son environnement hostile.

En collaboration avec des scientifiques européens et américains, des chercheurs de Royal Holloway, de l’Université de Londres, de l’Université d’Oxford et de l’Imperial College de Londres compareront les processus géologiques et atmosphériques à ceux de la Terre et d’autres planètes.

Ils espèrent en savoir plus sur la façon dont les interactions entre l’intérieur, la surface et l’atmosphère de Vénus ont façonné son évolution.

Vénus est la planète la plus semblable à la Terre en taille, composition et distance à notre Soleil.

On pense que lorsqu’elles se sont initialement formées, la Terre et Vénus étaient probablement autrefois assez similaires, avec des océans de roche en fusion et des atmosphères épaisses de dioxyde de carbone et de vapeur.

Mais la Terre a évolué pour devenir une planète habitable, et Vénus a peut-être eu ou non une phase habitable avec des océans d’eau liquide avant de développer un effet de serre incontrôlable qui cuit aujourd’hui sa surface à une température inhospitalière de 450 °C.

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La ministre des Sciences Amanda Solloway a déclaré : « Je suis fière qu’une fois de plus des scientifiques britanniques aient été choisis pour jouer un rôle de premier plan dans une mission qui élargira la compréhension de l’univers par l’humanité.

“Il est fascinant de considérer combien de similitudes Vénus partage avec notre Terre, et ce que ses secrets pourraient nous dire sur notre climat ainsi que ce qui rend notre planète si spéciale pour pouvoir maintenir la vie.”

Philippa Mason, Département des sciences et de l’ingénierie de la Terre, Imperial College London, chercheur scientifique VenSAR sur le projet, a déclaré: «Avec non pas une mais trois nouvelles missions vers Vénus, nous avons maintenant les débuts d’un programme d’exploration à long terme, qui permettra importantes observations multi-échelles de l’intérieur, de la surface et de l’atmosphère de Vénus au cours de nombreuses années à venir.

“Nous espérons donc qu’EnVision suscitera l’intérêt d’une toute nouvelle génération de scientifiques planétaires.”

L’orbiteur EnVision devrait être lancé en 2031.

Il faudra 15 mois pour atteindre Vénus, où il faudra encore 16 mois d’aérofreinage pour entrer dans son orbite circulaire basse.

Une fois cette étape franchie, le satellite entamera son étude scientifique de quatre ans.

La mission EnVision a été conçue pour étudier comment l’activité géologique à travers le temps a entraîné l’évolution du climat et de l’habitabilité de Vénus. Il sera équipé d’une suite d’instruments européens dont un sondeur pour révéler les couches souterraines, et des spectromètres pour étudier l’atmosphère et la surface.

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