Mission to Mars un peu plus près après le site d'atterrissage possible nommé | Science | Nouvelles

L’équipe derrière la mission à venir a recommandé un point d’atterrissage sur la planète rouge appelé Oxia Planum, où l’on pense qu’un grand bassin d’eau s’est assis il y a des milliards d’années. Des équipes de l’Agence spatiale européenne (ESA) et du Russe Roscosmos confirmeront le site à la mi-2019, en prévision du lancement tant attendu de l’année suivante. Oxia Planum est l’un des deux sites sur lesquels les chercheurs se sont penchés. Mawrth Vallis – une vallée sur Mars – se révèle être l’autre.

La mission verra un rover ESA-Roscosmos ExoMars atteindre le site sélectionné pour prélever des échantillons en vue d'études novatrices.

Les deux sites sont riches en preuves du passé aqueux de Mars et se trouvent au nord de l’équateur de la planète.

Le scientifique du projet ExoMars 2020 de l'ESA, Jorge Vago, a déclaré: «Avec ExoMars, nous sommes à la recherche de biosignatures.

«Alors que les deux sites offrent des opportunités scientifiques précieuses pour explorer d'anciens environnements riches en eau qui auraient pu être colonisés par des micro-organismes, Oxia Planum a reçu la majorité des voix.

«Les sites proposés ont été caractérisés par une quantité de travail impressionnante, démontrant qu'ils répondent aux exigences scientifiques pour les objectifs de la mission ExoMars.»

Il a ajouté: "Mawrth Vallis est un site scientifiquement intéressant qui a été identifié en orbite."

L’explorateur de gaz traces (ExoMars Trace Gas Orbiter) était déjà en train de chercher des signes de l’activité biologique de Mars.

Des chercheurs se sont récemment réunis au Centre spatial national du Royaume-Uni à Leicester pour un sommet de deux jours afin de discuter des deux sites.

Les experts ont établi qu'Oxia Planum était la meilleure option pour le site car il repose sur ce qui était autrefois un ancien plan d'eau dans lequel de nombreux ruisseaux se sont drainés. Il abrite par conséquent des couches de minéraux riches en argile.

La mission devrait se dérouler du 25 juillet au 13 août 2020, avec pour objectif principal de déterminer s'il y a jamais eu de la vie sur Mars.

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