Microsoft Edge : pourquoi ça a mal tourné, et ce qui va suivre

Microsoft a confirmé les rumeurs qui ont tourbillonné toute la semaine. Il s'agit d'un changement radical par rapport à l'un des composants clés de Windows 10. Microsoft souhaite reconstruire son navigateur Microsoft Edge à partir de zéro, en supprimant son moteur de rendu propriétaire EdgeHTML et en le remplaçant par le code à code ouvert Chromium. Oui, ce chrome. La même chose est au cœur de l’archivage du navigateur Google Chrome. C’est une extraordinaire capitulation de la part de Microsoft, qui a passé près de quatre ans et une quantité d’ingénierie impressionnante sur un projet chimérique. Et pour essayer de convaincre les utilisateurs de Windows 10 d'abandonner leur navigateur par défaut au profit de Microsoft Edge. Cet effort devait échouer à cause d'une série d'erreurs stratégiques. Alors, qu'est-ce qui fait croire à Microsoft qu'il pourrait convaincre le monde que ce nouvel Edge est une alternative valable à Chrome? Commençons par les problèmes rencontrés avec EdgeHTML. En théorie, l'idée de créer un moteur de rendu basé sur des normes pour concurrencer le moteur Blink de Chromium est parfaitement logique. Après tout, qui veut une monoculture? Mais quand cette noble idée est entrée en collision avec le monde réel, devinez ce qui s'est passé?
Edge était à peine capable de rivaliser sur sa plate-forme native, Windows 10 Le programme d'analyse numérique du gouvernement américain (DAP) constitue l'une des meilleures sources de données sur l'utilisation réelle des navigateurs. Je vois ces chiffres depuis plusieurs années. Il y a six mois, j'ai remarqué un fait surprenant: Microsoft Edge était en retard par rapport à Internet Explorer, le navigateur que Microsoft avait officiellement arrêté de développer. Même si la base installée de Windows 10 continuait de grimper, le trafic Microsoft Edge avait chuté. Parmi les utilisateurs de Windows 10, la part d'utilisation de Microsoft Edge, mesurée par DAP, diminuait régulièrement. L'utilisation d'Edge est passée de 20,3% au deuxième trimestre de 2017 à 19,4% au cours des trois premiers mois de 2018. Pour le trimestre clos le 30 novembre 2018, ce nombre a de nouveau chuté à 17,1%. Dans le même temps, l'utilisation de Google Chrome sous Windows 10 a augmenté pour atteindre 58,3%. N'oubliez pas que Microsoft Edge est le navigateur par défaut de Windows 10, ce qui signifie que la première chose à faire avec un nouveau périphérique Windows 10 consiste à télécharger Chrome et à le placer comme navigateur par défaut.
Problème aggravé par le mécanisme de mise à niveau de EdgeMicrosoft a décidé très tôt de mettre à jour Edge dans le cadre de ses mises à jour semestrielles des fonctionnalités de Windows 10. À chaque mise à jour, Edge a ajouté des fonctionnalités et s'est constamment amélioré en termes de fiabilité et de sécurité. Mais les entreprises, et donc les utilisateurs finaux professionnels, ne voient pas ces améliorations. Les responsables informatiques sont notoirement conservateurs en ce qui concerne le déploiement de Windows 10 et Microsoft leur permet désormais de différer les mises à jour de fonctionnalités de 30 mois maximum. Ainsi, même les premiers utilisateurs de Windows 10 sont probablement coincés avec les anciennes versions d’Edge.
Edge ne fonctionnait pas sur les ordinateurs de bureau ne fonctionnant pas sous Windows 10 Lorsque Microsoft a décidé pour la première fois de choisir EdgeHTML, la société prédit que Windows 10 fonctionnerait sur un milliard d'appareils en deux ou trois ans, dont quelques centaines. Et pour les 15% de périphériques de bureau utilisant des systèmes d'exploitation autres que Windows (principalement MacOS), Microsoft Edge n'est pas une option. Du tout. Cette cohorte comprend un nombre disproportionné d’utilisateurs qui sont des développeurs Web, ce qui les empêche de tester leurs sites avec le navigateur Microsoft. Et pour les 40% d'ordinateurs de bureau utilisant des versions antérieures de Windows (mais toujours prises en charge), Edge n'est qu'une option. Chrome et Internet Explorer le sont, ce qui explique pourquoi les deux navigateurs fonctionnent si bien.
Le nouveau bord, comme le vieux bord?
Microsoft prévoit de continuer à utiliser la marque Microsoft Edge, y compris le logo bleu vif avec le "e". Mais il reconstruira le navigateur en utilisant le code open-source du projet Chromium. Une pré-version paraîtra dans quelques mois, mais le premier téléchargement officiel est toujours prévu "environ un an". Ce calendrier est un peu gênant, la prochaine mise à jour de Windows 7 étant prévue quelques mois seulement avant la date de fin officielle de Microsoft (janvier 2020) pour ce système d’exploitation. Microsoft possède certainement un talent technique pour proposer un Edge solide basé sur Chromium, ce qui sera facilité par un moteur de rendu qui gérera les sites Web qui ont été conçus et testés exclusivement pour Chrome. toujours des problèmes à résoudre. Au premier plan duquel la disponibilité des extensions. On me dit que le but de l’ingénierie est de permettre à toute extension Chrome existante de fonctionner sans modification sur le nouvel Edge. Mais cela signifie également que les développeurs devront regrouper ces extensions pour le Microsoft Store. Un pourcentage important décidera probablement que ce n’est pas la peine de le faire. Et la disponibilité du nouvel Edge sur Mac permettra aux développeurs Web de tester plus facilement leurs sites sur ce navigateur. Mais la question de savoir s’ils resteront ouverts. Le principal argument de vente du nouveau navigateur de Microsoft sera la protection de la vie privée. En théorie, ils peuvent créer un navigateur 100% compatible avec Chrome, sans avoir besoin de se connecter aux services Google. Dans un monde où Facebook et Google sont de plus en plus critiqués pour leurs pratiques de collecte de données, cet argument est potentiellement gagnant. Bien entendu, Microsoft s'est déjà engagé sur cette voie avec sa campagne "Scroogled" et les résultats ont été, bien sûr, désastreux. Cinq ans plus tard, avec le départ de Mark Penn de la société et le travail de Satya Nadella, cela pourrait fonctionner. Mais même si le nouvel Edge n’aide pas Microsoft à augmenter de manière significative sa part de marché dans le navigateur, cela reste une bonne nouvelle pour le Web en général. Microsoft a déjà apporté des contributions impressionnantes à la base de code Chromium et, quoi qu’il fasse avec le nouvel Edge Chromium, ce code reviendra dans la communauté. Si certaines innovations d'Edge s'intègrent dans d'autres navigateurs, même Google Chrome, tout le monde y gagne.

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