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Match NBA à Paris: “Avec la Jordanie, j’ai vécu une chose incroyable”, se souvient George Eddy

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C’est sans doute le Français qui connaît le mieux l’icône Michael Jordan, ancienne star des Bulls. George Eddy, la voix du basket sur Canal +, s’est entretenu à plusieurs reprises avec le plus grand basketteur de tous les temps. Il l’accompagnait souvent lorsque «Sa Majesté» venait à Paris.

Que représente Michael Jordan pour vous?

GEORGE EDDY. L’une des plus grandes icônes du sport mondial au même titre que Pelé et Mohamed Ali. Au Panthéon, il est avec ces deux-là même si pour être un peu plus moderne, on pourrait aussi y mettre Messi, Zidane, LeBron James. Ce sont tous des joueurs qui ont atteint le niveau “Jordanesque”.

La Jordanie est-elle une inspiration pour de nombreux champions?

Presque tous ont la Jordanie pour idole. Jordan lui-même aime tous les sports. Il est un grand fan de Tiger Woods et a développé une bonne amitié avec Roger Federer via Nike, leur partenaire commun. La dernière fois qu’il est venu à Paris, il était accompagné d’une grande star du baseball. Il aime côtoyer ceux qui ont le même niveau de performance et de notoriété que lui.

PODCAST. Michael Jordan, légende du basket-ball

Comment est-il quand nous le rencontrons?

Vous ne pouvez pas dire que c’est abordable. J’ai vécu son évolution au fil des décennies. Quand il est venu à Paris en 1990, il n’était pas champion de la NBA et il m’a dit “c‘est bon, je peux marcher dans la rue, à part les touristes américains, personne ne me reconnaît. Je me sens plus libre. À son retour en 1997, ce n’était plus la même histoire.

C’est-à-dire ?

Il était obligé d’avoir des gardes du corps, des avocats, des attachés de presse. Il avait déjà un entourage important.

L’avez-vous reçu à l’époque sur l’émission “Nulle part ailleurs”?

Nous l’avons eu exclusivement pour nous pendant une heure. C’est l’un des moments forts de ma carrière de journaliste. C’est l’émission qui a eu le plus d’audience cette saison pour Canal +. Ce n’était pas un moment historique pour la Jordanie mais pour nous, oui.

VIDÉO. Il a reçu Jordan en 1997 à “Nulle Part Ailleurs”

Vous reconnaît-il quand il vous rencontre?

Lorsqu’il a fait son deuxième retour en 2001, il n’a jamais parlé à personne, jamais à la presse. Je l’avais rencontré dans un couloir et lui ai dit: “Me connaissez-vous, je viens de France? Il m’a dit:” Oui, je vous connais, mais je ne vous parle pas non plus! “” (Des rires).

Pour revenir à 1990, avez-vous partagé un moment amusant ensemble?

Une chose incroyable. Il devait faire une apparition dans une salle parisienne, la salle Géo-André. 1500 personnes étaient attendues à l’événement et enfin, 10 000 personnes sont venues. J’ai dû monter dans un bus pour dire à 8 000 personnes qu’elles ne pouvaient pas monter. C’était désagréable et Jordan ne voulait pas participer à l’événement. Il avait peur que quelqu’un lui saute dessus. J’ai réussi à le convaincre et tout s’est bien passé.

On dit que Jordan ne gagne pas à être connu, qu’il n’est guère sympathique…

Je ne dirais pas ça. Au début, il était plus facile d’être proche de lui, mais plus il devenait une icône, plus cela devenait compliqué. Il s’est surprotégé. Le meurtre de son père en 1993 l’a traumatisé. Cependant lors de son arrivée en 2006, nous avions fait une interview au sous-sol de Coubertin. Il m’a dit que c’était grâce à moi que la NBA était populaire en France. Je n’ai jamais reçu un plus beau compliment.

Michael Jordan avec George Eddy dans les années 1990./DR/Twitter George Eddy

Il est milliardaire: cela vous surprend-il?

Son argent est dans les milliards. Tony Parker a également plus de 100 millions de dollars (90 millions d’euros) de richesse: tout ce qu’ils touchent devient de l’or. Leurs familles ne couraient pas sur l’or quand elles étaient jeunes et elles ont toujours fait attention à leur argent en étant pragmatiques.

Est-il le plus grand basketteur de tous les temps?

Au cours des 40 dernières années, oui. Il représente la performance dans l’élégance avec une envie de gagner inégalée. Lui-même dit que le meilleur de tous les temps est Bill Russell parce que Russell a remporté 11 titres NBA avec Boston en 13 saisons en tant que joueur-entraîneur au cours des deux dernières saisons. Pour lui, seules la performance et le résultat comptent.

Prend-il des positions politiques?

Pas quand il était joueur car il a dit que les républicains avaient aussi acheté ses chaussures. Maintenant, il est engagé. Il est si riche qu’il peut se le permettre. Il a pris position pour Hillary Clinton contre Trump en 2016, contre la violence policière. Il soutient de bonnes causes; Pour ces raisons, je l’apprécie encore plus aujourd’hui que lorsqu’il était joueur.

“Mon histoire avec la NBA”, par George Eddy. Ed. Talents Sports; 19,90 €

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