Mariia Butina est un risque de fuite, selon les procureurs

Mariia Butina est un risque de fuite, selon les procureurs

Alors qu'elle se présentait comme étudiante diplômée, Mariya Butina, 29 ans, également connue sous le nom de Maria Butina, a utilisé des espions parrainés par l'État en Russie pour obtenir des conseils et des oligarques pour un soutien et un financement, et a échangé des rapports sexuels avec un Américain. Elle a plaidé non coupable à des accusations criminelles devant un tribunal fédéral à Washington mercredi. Elle sera emprisonnée sans caution jusqu'à son procès, après qu'un juge ait trouvé le risque trop grand qu'elle puisse s'enfuir en Russie.

Bien que son procès coïncide avec une période intense de l'enquête du ministère de la Justice sur l'ingérence russe dans l'élection présidentielle américaine de 2016, Butina ne devrait pas être regroupé dans les récents développements des relations américano-russes, a déclaré son avocat.

"Mme Butina n'est pas représentative des problèmes sérieux et importants que notre pays a avec la Russie en ce moment", a déclaré l'avocat de la défense, Robert Driscoll, mercredi.

Pendant presque deux heures d'audience, Butina a retourné ses longs cheveux roux à plusieurs reprises, mais généralement stoïquement assis. Malgré la demande de son avocat de la laisser apparaître en tenue de ville, elle portait l'uniforme orange d'un détenu – mais pas de retenue à la cheville ou au poignet.

Pour assurer son emprisonnement, les procureurs fédéraux ont exposé des conversations et des photos que l'ancien étudiant de l'université américaine a eu avec le politicien russe Alexandre Torshin et d'autres Russes puissants. Quand elle a envoyé à Torshin une photo d'elle-même en souriant devant le Capitole américain le jour de l'investiture du président Donald Trump, les procureurs ont dit, Torshin a envoyé un texto à son mentoré: "Daredevil girl!"

L'avocat de Butina avait plaidé pour qu'elle soit libérée après avoir été détenue pendant trois jours après son arrestation dimanche. Il a suggéré qu'elle puisse rester à Washington DC et fournir des vérifications hebdomadaires avec les forces de l'ordre.

Driscoll a souligné que l'adolescent de 29 ans était comme n'importe quel autre étudiant de master étranger aux États-Unis au cours des dernières années.

Un ressortissant russe inculpé de deux chefs d'accusation, notamment en tant qu'agent étranger

Mais Butina fait maintenant face à deux accusations criminelles de conspiration et agissant en tant qu'agent étranger aux États-Unis – des accusations portées contre les photos, les textes, les messages privés Twitter et d'autres communications qu'elle avait avec des Russes pour infiltrer le Parti républicain. Association. Si elle est reconnue coupable, elle pourrait faire face à 15 ans de prison.

L'arrestation et l'audience de Butina interviennent deux jours après que le Bureau du Conseiller spécial du ministère de la Justice a inculpé 12 Russes pour avoir piraté l'élection présidentielle et la veille du jour où le président Donald Trump a rencontré le président russe Vladimir Poutine à Helsinki. Driscoll a spécifiquement cité l'affaire du piratage russe devant le tribunal comme étant distincte de son affaire. Une section différente du ministère de la Justice que le bureau du conseiller spécial s'occupe de son enquête et des poursuites.

Viser la politique

Butina aurait passé des années à mettre en place des communications de retour entre la Russie et le Parti républicain à travers la NRA, ainsi qu'entre la Russie et la campagne Trump, selon les procureurs et les reportages de CNN. Son but ultime était de rendre le leadership américain plus sympathique aux intérêts russes, selon les documents déposés par les tribunaux.

Les procureurs ont indiqué que Butina est resté en contact avec les employés du FSB russe, l'agence d'espionnage qui a succédé au KGB. Oligarchs correspondait avec elle, y compris un milliardaire qui a été appelé son «bailleur de fonds», les procureurs ont dit.

Elle a également pris un repas privé avec un diplomate russe – un agent de renseignement soupçonné qui a quitté les États-Unis en mars 2018, à peu près au même moment, plusieurs agents russes ont été purgés du pays suite à l'empoisonnement d'un Ancien espion russe en Angleterre.

Les procureurs au tribunal ont montré mercredi une photo de Butina et du diplomate russe dans un restaurant à Washington, juste au nord de l'ambassade de Russie. Lorsque les procureurs ont révélé la photo, deux hommes du consulat russe qui regardaient la scène du premier rang ont hoché la tête et se sont parlé tranquillement.

Butina a également pris plusieurs photos inédites avec l'ancien ambassadeur russe Sergey Kislyak lors d'une projection de film à Washington, selon les avocats lors de l'audience.

Ses échanges avec les Russes n'étaient "pas la langue de quelqu'un ici juste pour étudier", a déclaré Erik Kenerson du Bureau du procureur des Etats-Unis à Washington.

Mis à part ses prétendus contacts de renseignement, Butina a travaillé en étroite collaboration avec Torshin, un ancien membre du Parlement russe. À un moment donné de leurs conversations, les enquêteurs ont «comparé Butina à un membre d'un réseau d'agents secrets russes arrêtés en 2010».

Sexe et armes à feu

Torshin lui aurait écrit en parlant de cette femme qu'on appelle souvent un piège à miel russe et que les États-Unis ont déportée lors d'un échange de prisonniers en 2010. Torshin a applaudi l'image publique de Butina et son succès apparent à établir des relations à la suite couverture médiatique de ses liens avec les Américains puissants aux États-Unis l'année dernière.

Selon les procureurs, Butina semblait fonctionner dans le même moule que Chapman. Les gens qui la connaissaient la décrivaient comme intelligente, agressive et attirante, qualités qui l'ont aidée à élargir son réseau de contacts américains. En tant que fondatrice d'une organisation russe de défense des armes à feu, elle a posé dans des talons aiguilles et du cuir tout en brandissant des armes pour un magazine russe GQ Magazine.

Butina a traité la relation avec l'Américain de 56 ans, que CNN a identifié comme étant Paul Erickson, comme étant "simplement un aspect nécessaire de ses activités", selon les procureurs. Elle se plaignait secrètement de la situation avec Erickson, selon les procureurs. À un moment donné, elle a offert des services sexuels à une autre personne «en échange d'un poste au sein d'une organisation d'intérêt particulier», ont déclaré les procureurs.

La «célébrité» russe

Butina avait été en contact avec plusieurs autorités américaines et avait été surveillée au cours de l'année dernière – et n'a jamais essayé de fuir avant, a déclaré son avocat.

La «célébrité en Russie», comme Driscoll l'appelait, avait volontairement témoigné pendant huit heures devant le Comité du renseignement du Sénat ce printemps et leur avait donné 8 000 documents. Elle a répondu aux demandes d'enquête du Comité des finances du Sénat, qui examinait Torshin, Driscoll dit, et de la Commission électorale fédérale, qui s'est renseigné sur les dons faits aux candidats politiques. Des agents du FBI armés d'armes à feu et d'équipement tactique ont également perquisitionné sa maison.

Au milieu de tout ça, "Qu'est-ce qu'elle a fait? Elle a mis son sac à dos et est retournée en classe", a déclaré Driscoll mercredi.

Séparément, Butina avait offert d'aider avec une enquête fédérale sur la fraude sur Erickson dans le Dakota du Sud, a déclaré son avocat au juge. Alors que les procureurs ont affirmé qu'elle essayait de fuir Washington au cours des dernières semaines, son avocat a dit qu'elle voulait simplement déménager au Dakota du Sud. Driscoll a refusé de commenter plus loin sur le statut de l'enquête là. Erickson n'a pas répondu aux demandes de commentaires mercredi.

Un porte-parole du bureau du procureur des États-Unis au Dakota du Sud a refusé de commenter, référant tous les appels au ministère de la Justice à Washington.

Même avec ces développements autour d'elle, Butina n'a jamais dit qu'elle a fait l'objet d'une enquête sur ses actions en tant qu'agent présumé russe, les procureurs a déclaré au tribunal.

La semaine dernière, les enquêteurs se sont rendu compte que Butina prévoyait de transférer de l'argent à l'extérieur des États-Unis, que son bail d'appartement à Washington se terminait le 31 juillet et qu'elle emballait des boîtes.

Butina et Erickson tentaient de louer un camion de déménagement et d'acheter des boîtes il y a quatre jours. Ils avaient effectué un virement bancaire d'environ 3 500 dollars sur un compte en Russie quelques jours plus tôt, ont indiqué les procureurs.

Les procureurs ont obtenu le mandat d'arrêt samedi et l'ont arrêtée le lendemain.

Risque de vol

Les procureurs craignaient que Butina, si elle était libérée sous la garde du gouvernement fédéral, puisse entrer dans une voiture, "traverser la frontière et rentrer en Russie", a déclaré Kenerson. Si elle était prise dans un véhicule diplomatique ou pénétrait dans les locaux de l'ambassade de Russie, les autorités américaines seraient incapables de l'arrêter ou de l'arrêter. "Si le gouvernement de la Russie choisit de lui donner de l'aide, il peut légalement lui obtenir un nouveau passeport, il peut légalement la faire sortir du pays", a-t-il dit.

À un moment de l'audience, Driscoll a consulté deux hommes du bureau du consulat russe dans la salle d'audience.

La magistrate Deborah Robinson a rapidement décidé de garder Butina en détention après que les procureurs et les avocats de la défense aient fini leurs présentations mercredi.

Butina se dirigea rapidement vers la sortie menant à la zone de détention du palais de justice, les mains derrière le dos. Elle doit retourner au tribunal pour une audience mardi.

Après l'audience, Driscoll a déclaré aux journalistes qu'elle n'était "pas un agent" de la Russie et qu'elle était innocente.

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