Manchester se rebelle contre les cartons publicitaires gris

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Plus tôt cette année, le conseil municipal de Manchester a déclaré son ambition de devenir un paradis piétonnier. « Nous voulons que la marche soit le principal moyen de déplacement des gens dans le centre-ville », a proclamé la mairie plan de transport. « Les chaussées et les espaces publics seront de haute qualité, bien entretenus, verts et accessibles – pour tous, quel que soit leur âge ou leur mobilité. »



Photographie : Christopher Thomond/The Guardian


© Fourni par The Guardian
Photographie : Christopher Thomond/The Guardian

Pourtant, cet automne, 86 mystérieuses boîtes grises ont été posées sur les trottoirs de la ville, ce qui a fait à peu près le contraire. Mesurant plus d’un mètre de diamètre, les monolithes métalliques ont obstrué le trottoir, échouant à ce que les ingénieurs des transports appellent “le test du double buggy” tout en bouleversant les utilisateurs de fauteuils roulants et les esthètes.

Les Mancuniens, qui aiment normalement choisir un camp, étaient exceptionnellement unanimes : ils ont détesté les boîtes. Ils n’ont pas été apaisés lorsque le conseil a collé de grandes étiquettes sur le devant expliquant qu’il s’agissait de fonctionnalités temporaires «dans le cadre de l’installation d’écrans publicitaires numériques améliorés». Les boîtes, apparemment, étaient des couvercles pour protéger le câblage alors que les nouvelles palissades étaient connectées au secteur.



Les boîtiers sont des couvercles pour protéger le câblage lorsque de nouveaux panneaux publicitaires sont raccordés au secteur.


© Photographie : Christopher Thomond/The Guardian
Les boîtiers sont des couvercles pour protéger le câblage lorsque de nouveaux panneaux publicitaires sont raccordés au secteur.

Lundi soir, un habitant de la croisade a décidé d’organiser une riposte piétonne. Armés d’une pile de papier et de colle à papier peint, ils ont collé des affiches publicitaires sur au moins 30 des boîtes publicitaires.

Certains se sont inspirés de l’histoire radicale de Manchester en mettant à jour un slogan des suffragettes pour souligner l’abîme entre la rhétorique du conseil et ses actions. « Des mots : ‘La marche sera le principal moyen de se déplacer dans la ville’ ; Actes : « Allez vous faire foutre les piétons, voici une grosse boîte grise. » en lire un. Un autre a simplement dit : « J’emmerde ces stupides boîtes.

La poésie, ce n’était pas le cas. Mais cet acte de vengeance a rapidement attiré l’approbation non seulement des Mancuniens, mais aussi des piétons de tout le pays qui ont le sentiment de mener une bataille perdue d’avance sur l’espace de la chaussée.

Qu’il s’agisse de câbles de recharge de voitures électriques agissant comme des fils de déclenchement, de tables de café en plein air ou de vieux parkings antisociaux ordinaires faisant de la marche un cauchemar, il existe un ressentiment croissant à propos de l’empiètement de l’encombrement sur les trottoirs – en particulier à une époque quand le gouvernement essaie pour faire sortir plus de gens de leur voiture et les faire rouler sur deux pieds ou deux roues.

Tom Brooke, un infirmier de 32 ans, prenait mardi des photos de l’une des boîtes de Piccadilly Gardens pour montrer à ses amis “parce qu’ils ont l’air ridicules”. Il ne conduit pas et aime marcher : « Ils gênent et à quoi bon plus de publicités ? Nous avons déjà beaucoup de publicités dans la ville », a-t-il déclaré.

Nadia Kerr, une avocate spécialisée dans la représentation des cyclistes après des accidents, a déclaré qu’en faisant du vélo récemment, elle avait failli heurter un piéton qui s’était engagé sur la route pour éviter la boîte grise du malheur. “J’étais sympathique à ses options, même si elle aurait dû regarder avant de s’engager sur la piste cyclable”, a-t-elle déclaré. « L’encombrement de la rue est un véritable problème et nécessite une bonne planification, comme tout autre domaine public. »

Bev Craig, qui deviendra la semaine prochaine chef du conseil municipal de Manchester, a déclaré qu’elle pouvait comprendre les allégations d’hypocrisie, mais que la publicité rapportait à l’autorité locale à court d’argent 2,5 millions de livres sterling de loyer chaque année – plus “entre quelques centaines de milliers et un demi-million de bénéfices par an ».

Refuser 3 millions de livres sterling n’a pas été facile à un moment où le conseil a dû couper 40,7 millions de livres sterling du budget de l’année prochaine après 11 ans de coupes gouvernementales, a-t-elle ajouté.

Sur les 86 sites, 81 abritaient de vieilles colonnes et unités publicitaires en papier rétroéclairées depuis 20 ans, a déclaré un porte-parole du conseil. La planification a été accordée pour les améliorations après avoir pris en compte « la sécurité routière pour chaque unité individuelle ainsi que l’impact historique de leur emplacement, y compris la façon dont les piétons se déplacent sur l’autoroute ».

Chris Boardman, le cycliste olympique devenu commissaire aux voyages pour le Grand Manchester, a déclaré : « Les conseils sont confrontés à des demandes concurrentes, et l’une d’entre elles est le besoin urgent de collecter des fonds. La publicité dans les espaces publics est un moyen raisonnable de répondre à ce besoin. Mais je ne pense pas que cela doive ou doive être au détriment de ceux qui voyagent à pied.

« Pour aider tout le monde, il doit y avoir un plan global qui garantit que tous les services impliqués dans l’entretien de nos rues sachent que les piétons n’ont pas seulement besoin d’être accueillis, ils doivent être valorisés et priorisés. Je pense qu’avec un minimum d’imagination et un leadership politique fort, il est parfaitement possible et pratique d’atteindre les deux résultats.

Stephen Edwards, PDG par intérim de Living Streets, l’association caritative ambulante, a déclaré : « Nos trottoirs devraient être suffisamment larges pour que tout le monde puisse se croiser facilement. Lorsque les trottoirs sont bloqués, cela force les gens à entrer sur la chaussée et dans la circulation. Nos recherches montrent que les gens sont plus susceptibles de sortir et de soutenir leur économie locale lorsque leurs rues ne sont pas encombrées. »

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