Mal de tête en vacances en Afrique du Sud – comment cela pourrait vous impacter

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Les employeurs ont consacré une grande partie de l’année à introduire des mesures de santé et de sécurité adéquates sur le lieu de travail, notamment en plaçant les employés en congé de maladie payé au début des symptômes de Covid-19 ou à la suite d’une exposition au virus.

Les employeurs peuvent maintenant se demander quand « ça suffit » et comment cela affecte les demandes de congé en cette période de vacances, déclarent les experts juridiques du cabinet d’avocats Cliffe Dekker Hofmeyr.

L’entreprise a noté que les congés de maladie ont été pris à des taux sans précédent au cours de la dernière année. Cela soulève un certain nombre de questions pertinentes, notamment :

  • Que doivent faire les employeurs si leurs employés ont épuisé tous leurs droits aux congés de maladie payés en raison d’une infection ou d’une exposition au Covid-19, et qu’ils demandent néanmoins un congé pendant la période des vacances ?
  • Le poste est-il différent lorsque l’employé a contracté ou a été exposé au Covid-19 sur le lieu de travail ?

Aux termes de la directive consolidée sur les mesures de santé et de sécurité au travail sur certains lieux de travail, en date du 11 juin 2021, les salariés exclus du lieu de travail en raison de symptômes ou d’exposition au Covid-19 utiliseront leurs droits aux congés de maladie payés en vertu de la loi sur les conditions générales d’emploi (BCEA ) pendant la ou les périodes d’absence, a déclaré Cliffe Dekker Hofmeyr.

Lorsque les congés de maladie en vertu de la BCEA ont été épuisés, les employés peuvent demander des prestations de maladie aux termes de la loi sur l’assurance-chômage, a-t-il déclaré.

«Les absences du travail en raison d’une exposition au Covid-19, des effets d’un long Covid ou de tout autre problème de santé peuvent entraîner une absence prolongée des employés du lieu de travail.

« Les employeurs peuvent être tentés de refuser les demandes de congés annuels de salariés absents du travail pour raisons de santé et ayant épuisé leurs droits aux congés de maladie en vertu de la BCEA. »

« Cependant, il n’est ni raisonnable ni équitable de sélectionner les employés qui peuvent ou non bénéficier de leurs droits à congé annuel sur la base de leur santé ou sur la base du fait qu’un employé a épuisé ses droits à congé de maladie, car le droit au congé annuel est distinct de le droit aux congés de maladie », a déclaré Cliffe Dekker Hofmeyr.

En outre, et au sens de la BCEA, les salariés bénéficient d’un nombre minimum de jours de congés annuels par an en reconnaissance de l’importance pour eux de disposer de temps de loisirs en dehors du travail.

« Malgré l’importance des congés annuels, il reste raisonnable et légal pour un employeur de refuser la demande de congé d’un employé en fonction de ses besoins opérationnels, par exemple lorsque le moment du congé aura un effet néfaste sur l’entreprise, ou si l’entreprise est manque de personnel à l’époque.


Jurisprudence

Il est établi depuis longtemps que les employés n’ont pas le droit de prendre des congés annuels uniquement en fonction du moment qui leur convient, a déclaré Cliffe Dekker Hofmeyr.

Il a évoqué le cas de Ludick v Entretien rural qui a réitéré que l’article 20(10)(a) de la BCEA envisage que les employés bénéficient de leurs congés annuels à un moment mutuellement convenu entre l’employeur et l’employé.

«En fonction de leurs besoins opérationnels, les employeurs peuvent potentiellement bloquer les périodes de l’année particulièrement chargées, pendant lesquelles les employés ne seront pas autorisés à prendre des congés annuels.

« Cela est permis au regard de l’article 20(10)(b) de la BCEA, qui prévoit qu’un employeur peut déterminer l’heure à laquelle le congé peut être pris, en l’absence d’accord. »

Les employeurs peuvent, dans des circonstances appropriées, refuser la demande de congé annuel d’un employé, à condition que l’employé ne soit pas isolé pour un traitement différent parce qu’il peut avoir pris tous ses droits à congé de maladie.

En outre, l’employé n’est pas empêché d’utiliser ses droits à congé annuel dans le cycle de congé annuel ou les six mois suivant la fin du cycle, a indiqué le cabinet.

« Il n’y a pas de distinction entre les employés qui ont contracté le Covid-19 au travail ou tout autre employé lorsqu’on examine les motifs d’accorder ou de refuser un congé annuel. »

Commentaire de Gillian Lumb et May King of Cliffe Dekker Hoffmeyr.


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