L’organisme mondial du transport aérien appelle à la fin de l’éloignement physique des avions

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L’association commerciale des principales compagnies aériennes du monde propose une série de mesures visant à relancer l’industrie mondiale du voyage aérien – y compris la fin des règles de distanciation physique en vol – qui vont à l’encontre des politiques établies des transporteurs canadiens et du gouvernement fédéral .

La feuille de route de l’International Air Transport Association pour redémarrer les vols commerciaux – qui ont chuté de plus de 95% parmi les compagnies aériennes canadiennes en raison de la pandémie de COVID-19 – suggère que les revêtements de visage des passagers ont «évité» la nécessité d’une distance physique à bord , que les sièges d’avion constituent une barrière supplémentaire à la transmission virale et que les systèmes de filtration de l’air sont équivalents à ceux des salles d’opération des hôpitaux.

Néanmoins, le groupe commercial soutient une interdiction des files d’attente pour les toilettes afin de réduire la «concentration de passagers» dans la cabine.

“Si nous ne prenons pas ces premières mesures de manière harmonisée, nous passerons de nombreuses années douloureuses à récupérer un terrain qui n’aurait pas dû être perdu”, a déclaré le directeur général de l’IATA, Alexandre de Juniac.

Les autres mesures proposées par l’IATA en vol comprennent des repas préemballés pour réduire l’interaction entre les passagers et l’équipage et un “nettoyage en profondeur” fréquent de la cabine. Mais même avec ces précautions – déjà en place dans la plupart des compagnies aériennes – embarquer les voyageurs dans un avion est “vraiment une catastrophe”, a déclaré Tim Sly, épidémiologiste et professeur émérite à la School of Public Health de l’Université Ryerson.

“C’est déjà assez grave, mettre 250 personnes dans un tube à cigare en aluminium, tous les coudes à coude respirant le même air pendant deux, trois, quatre, cinq, 10 heures”, a déclaré Sly lors d’un entretien téléphonique.

Il a concédé que les avions modernes ont «un sacré système de filtre intégré», mais les masques ne peuvent à eux seuls empêcher la propagation à bord du COVID-19.

“Je pense que nous devons être très, très prudents”, a-t-il dit, “à moins que les gens ne soient assis là avec presque une configuration Hazmat … connectée directement à l’alimentation d’air ci-dessus.”

Les autorités de sécurité et de santé ont souligné la distance physique sur terre et dans le ciel depuis le début de l’épidémie.

Transports Canada a inscrit la distanciation «sociale» parmi les «points clés» de la prévention de la propagation du virus dans un guide publié le mois dernier à l’intention de l’industrie aéronautique.

“Les opérateurs devraient élaborer des directives pour l’espacement des passagers à bord des avions lorsque cela est possible afin d’optimiser la distance sociale”, indique le document.

Air Canada et WestJet Airlines Ltd. – qui comptent toutes deux parmi ses quelque 290 membres – disent que leurs politiques en cas de pandémie bloquent la vente de sièges adjacents en classe économique ou dans tout l’avion.

“Le siège central de nos Boeing 737 et 787 et tous les autres sièges de notre Bombardier Q400 ne peuvent plus être réservés pour garantir que nos invités et notre équipage puissent continuer à voler en toute sécurité et disposer de plus d’espace pour respecter les directives en matière de distance sociale”, a déclaré une porte-parole de WestJet. Morgan Bell a déclaré dans un e-mail.

La politique est en place jusqu’au 30 juin “, et nous réévaluerons cette initiative au besoin”, a-t-elle déclaré.

Un porte-parole d’Air Canada a déclaré qu ‘”il n’est pas possible de spéculer sur les possibilités futures”.

Dans sa proposition – intitulée Biosécurité pour le transport aérien: feuille de route pour le redémarrage de l’aviation – l’IATA a recommandé un contrôle de la température par le personnel gouvernemental aux points d’entrée de l’aéroport avant le départ et, si les autorités l’exigent, à l’arrivée.

L’efficacité des contrôles de température reste contestée car le virus peut encore être en période d’incubation ou ne manifester que des symptômes légers ou inexistants lorsqu’un individu est scanné.

“Plus vous comprenez réellement ce virus, plus vous commencez à savoir que la prise de température n’est pas efficace du tout”, a déclaré la Dre Theresa Tam, la plus haute responsable de la santé publique du Canada, plus tôt ce mois-ci.

“Même si vous êtes infecté, nous savons que la probabilité de contracter une personne symptomatique est relativement inefficace”, a-t-elle déclaré.

Les mesures avant le vol devraient viser à réduire les points de contact et les lignes – les caractéristiques déterminantes de l’expérience de nombreux passagers dans les aéroports – grâce à des mesures telles que des “zones d’embarquement repensées” et des dépose de bagages sans assistance avec des étiquettes de bagages imprimées à domicile, a déclaré l’IATA.

À leur arrivée, les voyageurs devraient s’attendre à des déclarations de santé et à des processus douaniers automatisés reposant sur des applications et des technologies biométriques, a-t-il ajouté.

Le Dr Paul Pottinger, professeur de maladies infectieuses à l’École de médecine de l’Université de Washington, a déclaré que les couvre-visages font “la grande majorité du travail” pour réduire le risque de transmission. Mais «inévitablement», certains passagers toucheront des accoudoirs partagés ou baisseront leur masque pour manger, rendant la distance physique d’autant plus importante.

“L’espace personnel proverbial de deux mètres, qui est basé sur la science”, a déclaré Pottinger. “C’est une couche de protection que j’envisage pour nous tous, que vous soyez coincé dans un tube en aluminium ou que vous marchiez dans la rue – le virus s’en fiche.

“La question, je pense, n’est pas une question de virus et d’infection, c’est une question économique”, a-t-il déclaré. “Ce risque est-il suffisamment faible pour que les gens soient prêts à payer un prix en termes de prime sur leur billet?”

L’IATA estime que les revenus générés par les compagnies aériennes sur le marché canadien chuteront de 14,6 milliards de dollars ou 43% cette année, les voyages restant pratiquement bloqués au milieu des fermetures de frontières et de la chute de la demande.

Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 19 mai 2020.

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