L’Oregon a été parmi les plus lents à verser des prestations de chômage après le déclenchement de la pandémie

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L’Oregon a progressé plus lentement que la plupart des États pour lutter contre le déluge de demandes de prestations de chômage au cours des premiers mois de la pandémie de coronavirus, des dizaines de milliers de travailleurs licenciés attendant régulièrement des semaines ou des mois pour leur argent.

Alors que tous les États ont eu du mal à payer des prestations lors d’une vague de licenciements sans précédent au printemps dernier, l’Oregon semble avoir été exceptionnellement lent. Selon une nouvelle analyse des données fédérales par The Oregonian / OregonLive, l’État était souvent moins de moitié moins susceptible de payer les réclamations dans le cadre de la norme fédérale de trois semaines pour les paiements en temps opportun que la moyenne nationale.

L’Oregon faisait du rattrapage tout au long de l’année, alors même que la situation financière de nombreuses personnes se détériorait. Parmi les réclamations longtemps retardées à l’échelle nationale, l’Oregon était parmi les plus lentes, selon les données recueillies par le département américain du Travail.

En août, par exemple, plus d’un tiers des personnes qui recevaient leurs premières prestations avaient attendu au moins 70 jours. C’est une part plus élevée que tout autre État et correspond au classement de l’Oregon les autres mois.

En outre, l’agence fédérale affirme que l’Oregon est le seul État qui n’a pas encore payé les indemnités pour la première semaine après que les travailleurs ont perdu leur emploi, la soi-disant «semaine d’attente».

L’Oregon doit des centaines de millions de dollars aux travailleurs qui ont perdu leur emploi entre mars et août et le chef du département David Gerstenfeld dit qu’il ne s’attend pas à effectuer les paiements avant la fin novembre, huit mois après que le Congrès a autorisé les paiements fédéraux.

Le département de l’emploi de l’Oregon affirme que les données fédérales sur la ponctualité surestiment les retards de l’Oregon par rapport aux autres États. C’est en partie parce que les chiffres ne tiennent pas compte des arriérés de réclamations impayées qui s’accumulent encore ailleurs, et en partie parce que l’Oregon s’est concentré sur le paiement des réclamations les plus anciennes en premier – ce qui donne l’impression que l’État a une part inhabituelle de retards.

Pourtant, les données de réponse de l’Oregon sont restées cohérentes tout au long du printemps et de l’été, quelle que soit la durée du retard de paiement, et se situaient toujours au bas ou presque au bas du classement national.

«Je suis très, très frustré avec eux. Cela me fait vraiment monter les larmes aux yeux », a déclaré Jill Heininge, 37 ans, de Tualatin. Elle a quitté son emploi de conseillère en toxicomanie en mars lorsque la garderie de ses enfants a fermé ses portes et épuisé ses économies pendant l’été tout en grattant et en s’occupant de trois jeunes enfants avant de retourner au travail récemment.

Le ministère l’a informée au printemps dernier qu’il avait rejeté sa demande, en attendant plus d’informations sur les raisons pour lesquelles elle était sans travail. Comme beaucoup d’autres Oregoniens, Heininge a appelé et envoyé régulièrement un e-mail au département, mais n’a reçu aucune réponse avant jeudi, lorsqu’elle a reçu un message vocal du département de l’emploi de l’Oregon indiquant qu’il était maintenant prêt à examiner son cas.

«C’est vraiment nul qu’ils fassent ça aux gens, tu sais?» Dit Heininge. Elle a dit qu’elle croyait que le ministère lui devait 10 000 $ en prestations.

«Je sais qu’ils s’occupent de beaucoup de gens», a déclaré Heininge, «mais ils ont besoin d’un meilleur processus de communication avec les gens.»

L’Oregon a versé bien plus de 5 milliards de dollars d’allocations de chômage depuis le début de l’arrêt du coronavirus dans l’État en mars et traite désormais les nouvelles demandes presque immédiatement. Mais 48 000 personnes attendent toujours que les anciennes réclamations soient jugées et cela pourrait prendre des mois à l’État pour surmonter l’arriéré.

La source des problèmes de l’Oregon est bien comprise. Le département de l’emploi a souffert d’une décennie de dysfonctionnement qui a empêché l’État de remplacer les ordinateurs obsolètes des années 1990, même s’il a reçu 86 millions de dollars pour financer une refonte technologique en 2009 (l’État a encore presque tout cet argent.)

Chacun des trois derniers directeurs du département de l’emploi a été licencié ou prié de partir, le plus récemment en mai lorsque la gouverneure Kate Brown a remplacé Kay Erickson à la tête du département.

La nouvelle analyse des données fédérales suggère que l’Oregon a progressé plus lentement, du moins au début, que de nombreux États dans le règlement des réclamations:

  • Avant la pandémie, l’Oregon payait presque toutes les demandes de chômage dans le délai de trois semaines pour les paiements en temps opportun. En août, seulement 31% des demandes avaient été payées pendant cette période, soit la moitié de la moyenne nationale.
  • Parmi les réclamations payées en août, l’Oregon avait la part la plus élevée à l’échelle nationale de réclamations retardées d’au moins cinq semaines.
  • En septembre, l’Oregon se classait derrière tous les États, à l’exception du Kentucky pour les paiements en temps opportun à 36%. (Quelques États n’ont pas encore soumis de données de septembre.)

“Je ne suis pas surpris et d’une manière étrange, je suppose que je suis soulagé de savoir qu’il n’y a pas d’endroits pires que l’Oregon, avec des gens ayant des expériences encore plus misérables”, a déclaré le sénateur Mark Hass, D-Beaverton, qui était critique du service de l’emploi lors des auditions législatives de l’été dernier.

Comme d’autres législateurs, Hass a déclaré que son bureau avait été assiégé par des appels et des courriels provenant d’électeurs qui n’avaient pas pu obtenir leurs allocations de chômage. Il a proposé une refonte majeure au département de l’emploi, suggérant que l’Oregon le combine avec l’agence de développement économique de l’État.

«J’espère qu’ils mettent en place un groupe de travail ou une commission pour réorganiser l’ensemble du département», a déclaré Hass. “Donnez-lui un nouveau nom, donnez-lui une nouvelle mission, mettez-y des personnes qui sont des agents de changement qui comprennent leur mission.”

Gerstenfeld, le chef de l’agence, a déclaré que les données fédérales sur les paiements en temps opportun ne reflétaient pas avec précision les performances de l’État actuellement. Il a déclaré que les chiffres historiques de l’Oregon sont faussés parce qu’ils obscurcissent les réclamations dans d’autres États qui sont restées complètement impayées, et parce que l’Oregon a décidé de donner la priorité aux réclamations les plus anciennes.

“Je ne pense pas que cela montre que l’Oregon a été en bas du peloton pour tout ce qui s’est passé”, a déclaré Gerstenfeld.

Comme d’autres États, l’Oregon a été pris au dépourvu dans les premiers jours de la pandémie – recevant autant de demandes de chômage en quelques semaines qu’il le fait habituellement en une année entière. Depuis lors, Gerstenfeld a déclaré que l’État avait fait des progrès constants dans la réduction du nombre de personnes en attente de leurs prestations.

«L’arriéré augmentait absolument. Il était en pleine croissance et il augmentait considérablement en mars et avril. Et il a fallu beaucoup d’efforts pour commencer à ramener cela vers le bas », a déclaré Gerstenfeld. Il a déclaré que les données fédérales étaient une image incomplète et ne reflétaient pas les progrès réalisés par l’État pour rattraper son retard alors même que d’autres États continuaient à augmenter leurs propres arriérés.

Le département de l’emploi a fait des progrès tangibles depuis les premiers mois de la pandémie, même si cela n’apparaît pas dans les données fédérales. En effet, les données montrent combien de temps les gens ont dû attendre pour que les réclamations antérieures soient payées, et non à quelle vitesse les réclamations nouvellement déposées sont payées maintenant.

Gerstenfeld a déclaré que les nouvelles demandes étaient généralement traitées en quelques jours ou, à l’extérieur, en quelques semaines. Il a déclaré que certains États ajoutaient encore à leur arriéré tandis que l’Oregon le réduisait régulièrement.

«Tant que nous nous concentrons sur les réclamations les plus anciennes en premier, nous continuerons à les payer et celles-ci continueront à donner à ces chiffres une mauvaise apparence», a déclaré Gerstenfeld.

Il a ajouté que l’Oregon avait agi relativement rapidement pour mettre en œuvre de nouveaux programmes d’avantages cette année, notamment le paiement de bonus hebdomadaire de 600 $ approuvé par le Congrès en mars et une prestation hebdomadaire temporaire de 300 $ qui a commencé en août. (Ces deux avantages ont depuis expiré.)

Cependant, Gerstenfeld a admis que l’Oregon est le dernier à payer la semaine d’attente, ce qui signifie que des milliers d’Oregoniens attendent depuis des mois des paiements fédéraux d’au moins 800 dollars chacun. Le ministère dit qu’il est sur la bonne voie pour payer la semaine d’attente d’ici la fin du mois de novembre, mais s’il rate cet objectif – et n’effectue pas les paiements d’ici la fin de l’année – l’Oregon risque de perdre des centaines de millions de dollars fédéraux destinés à la vente. -Ouvriers.

“Je ne conteste pas que l’Oregon est au bas de la liste pour avoir payé la semaine d’attente”, a déclaré Gerstenfeld.

Le professeur de sciences politiques du Reed College, Chris Koski, a déclaré que les agences gouvernementales qui ont des problèmes pendant les bons moments vont voir ces problèmes exacerbés pendant les périodes difficiles. Et il a déclaré qu’une agence comme le département de l’emploi, avec lequel la plupart des citoyens interagissent de manière épisodique, ne reçoit souvent pas la supervision nécessaire pour identifier et éliminer les problèmes avant qu’une crise ne survienne.

«Les législatures ne leur prêtent pas vraiment beaucoup d’attention pendant les bons moments», a déclaré Koski. «Ce type de système permet d’intégrer les cultures du lieu de travail et il n’y a pas beaucoup de surveillance.»

Pourtant, Koski a déclaré qu’il semble y avoir quelque chose de distinctif dans l’Oregon qui l’empêche de résoudre des problèmes chroniques ou de s’attaquer avec succès à de nouvelles initiatives importantes. Il souligne le système éducatif sous-performant de l’État et l’échec du portail de soins de santé Cover Oregon, entre autres exemples.

Les États qui sont dominés par un seul parti politique – qu’il soit démocrate ou républicain – manquent souvent de motivation concurrentielle pour trouver et identifier les problèmes de longue date, a déclaré Koski. Ou peut-être que les Oregon sont trop concentrés sur l’élection de dirigeants qui font de grandes promesses sur les sujets de grande envergure et sont moins enclins à proposer des politiciens ayant l’aptitude et l’intérêt pour s’assurer que les agences gouvernementales remplissent bien leurs fonctions de base.

«Ce n’est pas comme si nous n’avions pas d’assiette fiscale pour faire face à ce genre de choses», a déclaré Koski. «Il se passe autre chose.»

– Mike Rogoway | Twitter: @rogoway | 503-294-7699

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