L’OMS demande un accès équitable au vaccin grâce à des limites de brevets

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GENÈVE – Alors que la course au vaccin COVID-19 s’échauffe, l’Organisation mondiale de la santé cherche à limiter les brevets de médicaments du futur développeur pour donner à tous les pays un accès égal – une idée qui ne convient pas aux États-Unis, dont les fabricants de médicaments parient gros sur une vache à lait potentielle.

L’OMS a adopté mardi une résolution promettant une coopération internationale pour fournir des vaccins à des prix abordables en limitant les brevets. La résolution non contraignante a été proposée par des membres dont le Japon et l’Union européenne, mais les États-Unis n’en faisaient pas partie.

L’OMS examine le mécanisme d’octroi de licences obligatoires en vertu d’un accord de l’Organisation mondiale du commerce, dans lequel un gouvernement confronté à une pandémie ou à une autre urgence permet à un tiers d’utiliser des technologies brevetées sans le consentement du titulaire du brevet. Les frais de licence peuvent être réduits à un pourcentage à un chiffre des ventes plutôt qu’à 50% environ.

Les partisans de la résolution, qui comprennent également l’Australie, l’Inde, l’Indonésie et la Corée du Sud, craignent que le fabricant de médicaments qui développe le premier vaccin contre le coronavirus – que ce soit une entreprise aux États-Unis, en Chine ou ailleurs – monopolise le marché via son brevet. Fixer un prix trop élevé rendrait l’accès impossible aux pays pauvres, où le virus se propage rapidement.

En présentant la résolution, l’OMS vise à envoyer un message unifié de la communauté internationale.

Les licences obligatoires ont été initialement conçues comme un système pour améliorer l’hygiène publique dans les pays en développement. Mais maintenant, des pays plus riches comme le Canada et l’Allemagne mettent à jour leurs systèmes juridiques pour faciliter ces licences.

Cherchant à diriger les efforts de développement de vaccins, l’Amérique va de l’avant. Un tumulte a éclaté en mars après que les médias allemands ont rapporté que le président américain Donald Trump avait offert des fonds au CureVac allemand en échange de l’utilisation américaine exclusive d’un vaccin que le fabricant de médicaments développait.

Les licences obligatoires doivent être appliquées avec soin. Les sociétés pharmaceutiques deviendraient moins enclines à développer des vaccins à l’avenir si elles ne pouvaient pas récupérer l’argent dépensé en recherche et développement.

Le Groupe des Sept nations commence à travailler ensemble pour apporter des vaccins aux pays en développement. Des discussions sont en cours pour un pool de brevets que le Japon a proposé en avril, a déclaré mardi le ministre des Finances Taro Aso aux journalistes après une téléconférence avec ses pairs du G-7.

Tokyo envisage apparemment une initiative similaire à un pool de brevets pour les médicaments contre le VIH / SIDA, qui travaille avec les titulaires de brevets pour donner accès à leurs licences aux fabricants de médicaments génériques pour produire des médicaments pour les pays en développement.

Même si le problème des brevets est résolu, la question suivante serait de savoir comment distribuer rapidement le vaccin dans le monde. La production peut être limitée au début, donc la distribution devrait être en plusieurs phases.

“La priorité devrait être accordée aux travailleurs de la santé et à ceux qui s’occupent de la sécurité et du maintien des fonctions sociales”, a déclaré le professeur Atsuo Hamada de l’Université de médecine de Tokyo. “Les personnes souffrant de conditions sous-jacentes et d’autres personnes vulnérables doivent également être prioritaires.”

Les vaccins contre la grippe H1N1 de 2009 ont d’abord été administrés principalement aux enfants, tandis que le nouveau coronavirus toucherait durement les personnes âgées. Un débat sur la priorité sera certainement assuré.

Un vaccin pourrait même ne pas être largement disponible en dehors du pays où se trouve son développeur. “La sécurisation des vaccins dépendra du pouvoir de négociation d’un pays”, a prédit Hamada. La coopération internationale sera essentielle pour acheminer les vaccins vers les pays les plus pauvres.

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