Loin des côtes brisées, l'ouragan Michael a emporté un coup de poing inattendu

MARIANNA, Floride – Après avoir tracé le désespoir le long de la côte du panhandle de la Floride, l’ouragan Michael a balayé les communautés rurales de l’État. La tempête les a frappés avec une force brutale et inattendue qui a laissé les habitants et les responsables abasourdis – et confrontés à une reprise impressionnante.

Le fait qu'une tempête féroce puisse souffler du nord du golfe du Mexique et traverser toute une série d'États avant de se réfugier dans l'océan Atlantique vendredi matin était toujours une possibilité, mais aucun peuple ici ne l'a cru.

«Nous sommes un groupe qui l’avertissons depuis des années», a déclaré Rodney E. Andreasen, directeur de la gestion des urgences pour le comté de Jackson, où Marianna est le siège du comté. M. Andreasan a déclaré que la région souffrait de vents soutenus de 130 à 140 milles à l'heure.

Au moment où Michael a traversé la Géorgie, il était toujours classé parmi les ouragans majeurs de catégorie 3 avec un œil clairement défini et dévastateur.

"Nous sommes à seulement 40 miles de la côte à vol d'oiseau, et les ouragans ne respectent pas les côtes", a déclaré M. Andreasen.

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Les ouragans sont des animaux inconstants, leur trajectoire projetée n’est jamais certaine, leur destruction totale n’est parfois pas connue depuis des jours. Le vendredi. Le nombre de morts de Michael a atteint 16, avec des personnes tuées par des arbres ou emportées par des voitures en Floride, en Virginie, en Caroline du Nord et en Géorgie.

Néanmoins, M. Andreasen n’aurait pas pu prévoir l’ampleur des dégâts causés à la maison: une grande partie du département des routes du comté était un tas de gravats. Le bureau du shérif a perdu son toit. Même le groupe électrogène du complexe d’opérations d’urgence a échoué jeudi soir, avant l’arrivée d’un autre.

"Il s'agit du pire désastre que le comté de Jackson ait connu", a déclaré M. Andreasen. Trois des 16 décès ont été enregistrés dans ce comté. Une quatrième enquête fait toujours l'objet d'une enquête et le shérif a déclaré que ses adjoints continuaient à trouver des personnes piégées chez elles par des arbres abattus.

Les premiers signes d’aide que Darryl Brunson et ses frères ont dit avoir vus étaient vendredi, lorsque des voitures de police marquées ont défilé dans leur rue, leur intention floue, et manœuvré à travers un parcours d’arbres. Quelques minutes plus tard, de l'équipement lourd a arraché l'un des énormes troncs au sol et l'a emporté.

«Tout le reste, nous nous sommes nettoyés à mains nues», a déclaré M. Brunson, 27 ans.

Les vents de l'ouragan étaient si forts, a déclaré M. Brunson, qu'il n'a pas entendu un arbre casser et tomber dans sa propre cour – loin de la maison, heureusement, et de ses quatre enfants, âgés de 1 à 6 ans. vieux.

"Nous ne pensions pas que ce serait si terrible", dit-il, les débris de la tempête éparpillés autour de lui: une porte qui appartenait à l'arrière-cour se trouvait dans la cour avant, tout comme ce qui restait d'une salle de spectacle. Un trampoline qu'il pensait avoir sécurisé avait déchiré un trou dans son toit.

Maintenant, M. Brunson, qui travaille dans un Dunkin 'Donuts situé à proximité, et ses voisins craignent des semaines sans électricité – et peut-être sans salaire – alors que la ville de Marianna et le reste des vastes comtés ruraux de la Floride luttent pour rentrer d'un désastre généralement associé aux plages . Certains craignent que la côte déchirée, aimée par les habitants et les touristes, attire le plus l’attention et l’argent, laissant ainsi des endroits comme celui-ci, avec des économies maigres au début, sans surveillance.

«Nous sommes l’un des plus grands comtés de routes de terre dans l’ensemble de l’État de Floride», a déclaré Eric Hall, commissaire de comté, à propos des difficultés à se déplacer après la tempête.

Sur la rue Lafayette, dans le centre-ville de Marianna, toute la façade d’un cabinet d’avocats situé au coin de la rue a été détruite, laissant apparaître deux étages de bureaux et de classeurs à l’intérieur. Un restaurant bien aimé ressemblait à une boîte manquant le devant et le dessus.

Dans le comté voisin de Gadsden, où les autorités ont annoncé au moins deux tornades touchées mercredi, Steve Sweet est décédé dans les bras de son épouse après la chute d’un arbre sur leur maison, a annoncé son épouse aux journalistes jeudi. Gayle Sweet a déclaré qu'elle avait attendu dehors et qu'elle avait refusé de se faire soigner jusqu'à ce que son corps soit enlevé.

Vendredi, lors d'un entretien téléphonique, elle a déclaré qu'elle avait encore trop le cœur brisé pour parler de sa perte. «C’est un cauchemar», a-t-elle dit à travers ses larmes. "Il était tellement merveilleux."

À Quincy, une rangée de dizaines de voitures s’étendait vendredi matin dans la rue depuis un parking situé dans une prison voisine d’un arsenal de la Garde nationale. Les membres des forces armées offraient aux familles des caisses d’eau, des cartons de repas prêts à manger et des bâches de toit. Peu de temps après l’arrivée des camions, la rumeur s’est répandue dans la ville – malgré le manque d’électricité et de téléphone portable – que de l’aide était arrivée.

«Il n’ya pas de douche. Nous ne pouvons pas utiliser les toilettes », a déclaré Halina Ciucci, dont la maison dépend de l’eau de puits alimentée par une pompe électrique. «Nous espérons pouvoir trouver un centre de formation ouvert. pour obtenir de l'argent parce que personne ne prend les cartes de crédit. "

Mme Ciucci, qui a quitté Fort Lauderdale il y a des années après avoir tout perdu dans l'ouragan Wilma en 2005, a été secouée par une tempête dans une maison mobile. «C'était horrible», a-t-elle dit. "Je viens du sud et c’est le pire dans lequel je sois allé."

Shakeria Dillard et Davaughn Wilson sont arrivés dans une camionnette et ont demandé des bâches pour leur toit endommagé et tout ce qu'ils pouvaient obtenir pour leurs quatre enfants. Ils ont dit craindre que leur pouvoir ne revienne pas avant des semaines.

«Nous allons devoir rester», a déclaré Mme Dillard. "L'argent est limité."

Ils sont partis sans ce qu'ils espéraient le plus: de la glace.

Les dégâts se sont étendus profondément à l'intérieur de la forêt nationale Apalachicola, où, dans l'avant-poste de Sumatra, à environ 25 miles de la côte, Ashley Raffield et son épouse, Brandy, ont annoncé qu'ils s'étaient éteints mercredi soir alors que les derniers vents de Michael passaient pour dégager un chemin à l'extérieur. la maison de la sœur de Mme Raffield, enceinte de neuf mois.

"Nous essayons simplement de trouver la Croix-Rouge", a déclaré M. Raffield, âgé de 32 ans, jeudi à Eastpoint, la ville la plus proche de la baie d'Apalachicola, où le couple avait trouvé un petit marché ouvert pour acheter des aliments pour bébés à leur petite fille. "Pour voir si nous pourrions prendre des douches ou quelque chose."

M. Raffield a déclaré que ses grands-parents avaient l'habitude d'évacuer Apalachicola, sur la côte, à Sumatra pendant les ouragans – la famille ne s'attendait donc pas à ce que Michael leur inflige autant de tort.

«C'est devenu fou, dit-il. "C’est pire là-bas qu’ici."

Christina Caron et Julia Jacobs ont contribué aux reportages de New York.

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