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L’interdiction des actions du Congrès de Nancy Pelosi n’est pas aussi stricte qu’il y paraît

Près de 10 mois après Nancy Pelosi s’est moqué de l’idée d’interdire aux législateurs de participer à la bourse, le président démocrate a dévoilé un projet de loi qui tente de résoudre les problèmes de délit d’initié à Washington. Présentée mardi soir, la loi sur la lutte contre les conflits d’intérêts financiers au sein du gouvernement, dont certaines parties ont fait l’objet d’un examen minutieux, interdirait à certains fonctionnaires fédéraux et à leurs familles immédiates de détenir ou de négocier des actions d’entreprises individuelles et des investissements dans des valeurs mobilières, des matières premières, des contrats à terme. , et les crypto-monnaies. Outre les membres du Congrès, le projet de loi de 26 pages obligerait les juges fédéraux, les juges de la Cour suprême, le président, le vice-président et un certain nombre de responsables de la Réserve fédérale à placer «tout investissement couvert… dans une fiducie aveugle qualifiée au plus tard le 180 jours après la date d’entrée en vigueur.

En incluant les conjoints et les personnes à charge des fonctionnaires fédéraux dans son interdiction, le projet de loi aborde l’une des principales méthodes que les législateurs peuvent utiliser pour esquiver les accusations de conflit d’intérêts. Pourtant, l’obligation pour les fonctionnaires d’entrer leurs actifs dans une fiducie sans droit de regard pourrait créer de nouveaux problèmes d’éthique et potentiellement éliminer les initiatives de transparence actuelles, selon Walter Shaub, l’ancien directeur de l’Office of Government Ethics sous Barack Obama. “En réaction au scandale du Watergate qui a renversé la présidence Nixon, le Congrès a adopté la loi sur l’éthique dans le gouvernement. Entre autres choses, cette loi a créé de nouvelles exigences strictes pour les fiducies sans droit de regard au sein du gouvernement fédéral », a écrit Shaub dans un fil Twitter. «Le projet de loi de Pelosi éliminerait toutes ces exigences en autorisant chaque bureau d’éthique à autoriser tout ce qu’il veut et à appeler cela une confiance aveugle. Littéralement n’importe quoi. Il n’y a aucune limite dans le projet de loi quant à ce que ces bureaux peuvent faire.

Peu de temps après avoir remporté les élections de 2016, Donald Trump a tenté de résoudre les problèmes de conflit d’intérêts en s’engageant à placer ses vastes actifs commerciaux dans une confiance. Le mouvement a été exposé comme une farce lorsque ProPublica révélé que l’accord de fiducie de l’ancien président lui permettait d’exploiter ses actifs à volonté pendant son mandat. Si le projet de loi de Pelosi devait être adopté, il pourrait permettre à d’innombrables élus et personnes nommées par le gouvernement fédéral d’aller encore plus loin dans l’imposture de Trump, argumenté Shaub.

En décembre dernier, Pelosi a fermement rejeté l’idée que les membres du Congrès et leurs conjoints ne devraient pas être autorisés à détenir ou à négocier des actions individuelles. « Nous sommes une économie de marché libre. Ils devraient pouvoir y participer », a-t-elle ajouté. a dit à l’époque. Mais dans les mois qui ont suivi, l’orateur s’est adouci sur le sujet avant finalement, selon Insiderreprésentant directeur Zoé Lofgren, qui préside la Commission de l’administration de la Chambre, pour rédiger la Loi sur la lutte contre les conflits d’intérêts financiers au sein du gouvernement.

Au cours des deux dernières années, le propre portefeuille de Pelosi a fait l’objet d’une examen minutieux. En juillet, alors que les membres des deux côtés de l’allée discutaient de nouvelles restrictions commerciales du Congrès, le chef de la minorité à la Chambre Kévin McCarthy est allé jusqu’à se disputer que Pelosi devrait rester en dehors des pourparlers en raison de l’implication de son mari capital-risqueur dans le day-trading.

Les législateurs ont longtemps été empêchés de tirer parti des connaissances d’initiés qu’ils reçoivent à Washington pour leurs avoirs en bourse. La loi STOCK de 2012 exige la divulgation publique rapide des transactions effectuées par les législateurs et les membres de leur famille immédiate. Mais bien que ces lois soient techniquement inscrites dans les livres, elles sont aurait rarement appliqué. Une récente New York Times rapport sur les transactions du Congrès entre 2019 et 2021 ont révélé que 18% de tous les membres qui «ont signalé une transaction d’une action ou d’un autre actif financier par eux-mêmes ou par un membre de leur famille immédiate» «siégeaient à des comités du Congrès qui leur donnaient potentiellement un aperçu des entreprises dont ils partageaient les actions». déclaré avoir acheté ou vendu.

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