L’Indonésie relâche 33 tortues marines après avoir été sauvées des braconniers

KUTA, Indonésie, 8 janvier (Reuters) – Les autorités de l’île tropicale indonésienne de Bali ont relâché samedi 33 tortues vertes menacées dans l’océan dans le but de renforcer une population menacée par les braconniers et les commerçants illégaux.

Les tortues, de l’espèce Chelonia mydas protégée en Indonésie, ont été relâchées sur la plage de Kuta après avoir été secourues lors d’une opération de la Marine contre des braconniers en décembre.

Les touristes se sont réunis pour regarder et filmer la libération sur leurs téléphones portables, encourageant les tortues alors qu’elles marchaient péniblement sur la plage.

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“C’est une excellente idée pour l’effort de conservation”, a déclaré le touriste australien Briant Firth. “Ils attrapaient certains des braconniers et ils sauvaient les tortues.”

L’Indonésie est devenue une plaque tournante du trafic international de tortues marines, alimentant la demande de pays comme la Malaisie, le Vietnam et la Chine. Toute personne reconnue coupable d’implication dans le commerce peut être emprisonnée jusqu’à cinq ans en vertu de la loi indonésienne.

Les tortues étaient en cours de réhabilitation à l’Agence de conservation et des ressources naturelles de Bali, ont indiqué les autorités.

“Ce sont des preuves dans une opération navale (…) nous les relâchons parce que nous ne pouvons pas garder ces animaux sauvages comme preuves longtemps”, a déclaré à la presse le chef d’état-major adjoint de la marine, Ahmadi Heri Purwono.

“Avec la libération, j’espère qu’ils vont continuer et se reproduire”, a-t-il déclaré, ajoutant que cela pourrait aider à améliorer l’écosystème marin autour de l’île de Bali.

La population de tortues vertes, l’une des plus grandes tortues marines, a connu un déclin significatif ces dernières années en raison de la chasse, de la perte de sites de nidification sur les plages et du fait de se faire prendre dans les engins de pêche.

Ils sont également victimes de la crise mondiale croissante des plastiques océaniques. Les créatures sont connues pour manger des sacs en plastique, les confondant avec des méduses, selon le World Wildlife Fund, qui a déclaré que de nombreuses tortues avaient du plastique dans l’estomac.

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Reportage du sultan Anshori ; Écriture de Fransiska Nangoy; Montage par William Mallard

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