L'Inde a perdu près d'un million de citoyens

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INDE – Près de deux millions de personnes n'ont pas été incluses dans le registre des citoyens indiens mis au point par l'État d'Assam dans le nord-est du pays, ont annoncé les autorités de cet État, samedi 31 août. Ces habitants risquent donc de ne pas avoir la nationalité et d'être éventuellement expulsés.

Au total, 31,1 millions d'habitants d'Assam ont été inscrits au registre national des citoyens (NRC), créé à l'initiative du gouvernement nationaliste hindou, et 1,9 million d'autres n'ont pas été inclus, selon un communiqué officiel. La sécurité avait été considérablement renforcée à Assam de peur de déborder lors de la publication de cette liste, mais aucun débordement n’a été signalé au moment de la rédaction de ces lignes.

Un projet de NRC publié en 2018 prévoyait d'aller beaucoup plus loin et d'exclure plus de quatre millions d'habitants. Cependant, la procédure était particulièrement complexe pour la majorité des habitants de cet État où le taux d'analphabétisme est élevé. Amnesty International a déclaré samedi que de nombreuses personnes avaient été déclarées étrangères en raison de différences dans l'orthographe des noms.

Un moyen de discriminer les musulmans?

Comme les détails de la BBC, figuraient sur cette liste les habitants pouvant prouver qu’ils vivaient à Assam le 24 mars 1971, date à laquelle l’État voisin du Bangladesh a déclaré son indépendance (il faisait autrefois partie du Pakistan). En effet, à partir de ce moment et à cause de la guerre civile de l’autre côté de la frontière, des millions de réfugiés se sont rassemblés en Inde.

Près de deux millions de personnes exclues disposent de 120 jours pour faire appel de la décision des autorités. Pour l'État indien, en revanche, l'objectif officiel était d'identifier et d'éliminer les "étrangers". Cela concerne les Bangladais présents illégalement sur son sol, mais de nombreux critiques ont dénoncé une chasse aux sorcières et une discrimination à l’égard des minorités ethniques de la région.

En effet, l’État d’Assam est l’un des endroits de l’Inde où la population musulmane est la plus importante du Cachemire. Cependant, le gouvernement, qui estime à 20 millions le nombre d'immigrés clandestins présents sur son sol, considère que c'est parmi ces populations que le nombre d'étrangers est le plus élevé. Ainsi, de nombreuses personnes exclues du CNRC sont Musulmans qui ne parlent pas hindi, mais bangladais.

En 1983, les troubles religieux, ethniques et raciaux avaient fait plus de 2 000 morts dans la région, laissant un souvenir particulièrement difficile. De plus, ces dernières années, les musulmans ont été directement pris pour cible par le gouvernement indien. Il a accordé la nationalité aux réfugiés du Bangladesh, du Pakistan et d’Afghanistan, mais seulement s’ils n’étaient pas musulmans.

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