Lime lance un rappel global de l'un de ses modèles de scooters électriques, craignant qu'il ne se casse en cours d'utilisation


(Peter Holley / The Washington Post) ((Photo fournie gracieusement par Peter Holley / The Washington Post))

La société de scooters électriques à croissance rapide, Lime, a décidé de supprimer immédiatement l'un de ses modèles de toutes les villes du monde après avoir déterminé qu'il pourrait se briser en cours d'utilisation.

La décision de retirer soudainement les scooters de la rue est intervenue plusieurs semaines après que la société ait déclaré que le même modèle se séparait parfois «lorsqu'il était soumis à des abus répétés».

Mais vendredi – en réponse aux questions du Washington Post sur les scooters brisés sous les conditions normales de conduite – Lime a déclaré qu'il était "en train d'étudier des informations selon lesquelles des scooters fabriqués par Okai pourraient se briser et [is] coopérer avec la Commission américaine de la sécurité des produits de consommation et les autorités compétentes au niveau international pour aller au fond des choses. "

Okai est un fabricant chinois dont les produits comprennent des scooters. Personne ne peut être contacté à une adresse électronique ou à un numéro de téléphone indiqué sur son site Web – ou à un numéro de téléphone fourni par Lime.

Lime a annoncé qu’elle mettrait hors service tous les scooters Okai utilisés dans ses flottes, mais les responsables de la société ont indiqué qu’il était difficile de déterminer le nombre exact de scooters concernés par le rappel et ont refusé de fournir une estimation. Ils ont également refusé de dire dans combien de villes américaines le modèle de scooter en question est utilisé.

Partout au pays, les riders rapportent régulièrement sur les médias sociaux qu’ils ont vu des scooters de chaux cassés en deux, souvent là où la plinthe rencontre la tige.

"La sécurité est la plus haute priorité de Lime", a déclaré la société dans un communiqué. "La grande majorité de la flotte de Lime est fabriquée par d'autres sociétés. Les scooters Okai désaffectés sont remplacés par des scooters plus récents et plus avancés, considérés comme les meilleurs en matière de sécurité. Nous ' Ne prévoyez pas de véritables interruptions de service. "

Cet enlèvement massif intervient plusieurs semaines après que Lime – l’une des plus grandes entreprises de scooters du pays – ait reconnu avoir tiré des milliers de ses scooters des rues cet été après avoir découvert qu’un petit nombre d’entre eux transportaient des batteries susceptibles de prendre feu.

La société de mobilité Segway a fabriqué ces scooters, qui ont rejeté les accusations de Lime selon lesquelles un défaut de fabrication rendait les scooters vulnérables au feu.

Certains employés de Lime, des coureurs et d'autres personnes affiliées déclarent craindre que la société ne se soit pas suffisamment avancée pour prendre en compte les craintes de rupture des scooters.

Un entrepreneur indépendant qui charge des scooters Lime pendant la nuit, connu sous le nom de presse-agrumes, a fourni des copies de courriels montrant qu'il avait averti la société du problème des ruptures de scooters dès le mois de septembre.

Le presse-agrumes, un homme dans la quarantaine nommé «Ted», a demandé que son nom de famille ne soit pas utilisé par crainte de représailles. Il a déclaré que quelques semaines après avoir commencé à travailler pour Lime en juillet, il avait commencé à remarquer des fissures dans les plinthes de scooters et les scooters cassés dans la rue. Il a estimé avoir trouvé des fissures dans la plinthe de près de 20% des scooters qu’il avait ramassés pour charger. Finalement, il a souligné le problème dans un long article de Reddit incluant plusieurs photos de scooters brisés.

Dans un courriel daté du 8 septembre et adressé au support technique de Lime, Ted a averti ce dernier de quatre scooters avec des «fissures sous le pont», qu’il a qualifiées de «problème systématique». Il a inclus des photos et un code d’identification pour chaque appareil. Ted a également demandé à propos de ses paiements pour recharger les appareils.

Un employé de Lime a répondu à son courrier électronique mais n'a pas résolu les défauts du scooter.

«Merci pour votre courrier électronique et nos excuses pour le défi», a écrit l'employé en se référant à une question sur le paiement. «J'ai soumis votre paiement aux finances; merci de prévoir quatre à sept jours pour l’affichage. Le paiement apparaîtra comme un "bonus". Nous apprécions votre patience et votre compréhension.

Le message a incité Ted à répondre par un autre plaidoyer en faveur de la sécurité.

«J'espère que l'équipe de Lime prend au sérieux le problème des ponts de scooter qui craquent», a-t-il écrit. «J'ai maintenant déposé à l'entrepôt trois scooters complètement fissurés en deux et quatre autres qui avaient commencé à se fissurer. Tous ont craqué au même endroit.

"Je pense que c'est un défaut de conception qui commence à faire surface", a-t-il ajouté.

Ted a déclaré que la chaux n'a pas répondu. Lime a refusé de commenter sur son compte.

Un mécanicien de la chaux en Californie, qui aide à réparer les appareils, a déclaré que les employés de son entrepôt effectuant la maintenance quotidienne des scooters de la société avaient identifié des scooters risquant de se fissurer au cours des derniers mois. Cet employé a déclaré que les gestionnaires n’avaient pas suivi de manière agressive ces préoccupations. Le mécanicien a parlé sous le couvert de l'anonymat et n'a pas voulu identifier la ville où il travaillait de peur de révéler son identité.

Le mécanicien – qui a déclaré que les employés surveillaient la durée de fonctionnement des scooters après leur déploiement dans les rues de la ville – a déclaré que des fissures pourraient se former dans la plinthe quelques jours après la mise en place d’un dispositif dans les rues. Le mécanicien a fourni une vidéo montrant des employés effectuant des tests lors desquels des scooters de chaux se brisent après quelques petits sauts. Après avoir raconté les tests effectués sur le système de messagerie Slack de la société, un autre mécanicien a indiqué à un responsable que le dispositif pouvait se briser même lorsque le motard pèse à peine 145 livres, selon les images des discussions fournies à The Post.

«Je dirais que ce n'est pas sûr pour un usage public», a écrit l'autre mécanicien. «Ce n’est qu’une question de temps avant que quelqu'un soit gravement blessé. . . sinon ici, ailleurs.

Répondant à un message sur Slack, une responsable a déclaré qu'elle avait «exprimé des préoccupations» au sujet des scooters en panne et que les mécaniciens devraient continuer à tester les scooters problématiques et à «travailler sur les techniques de renforcement». techniques similaires qu’elle avait «rassemblées sur d’autres marchés».

Lime a refusé de commenter les déclarations du mécanicien ou l'échange Slack.

Un porte-parole de la Consumer Product Safety Commission a déclaré que l'agence n'approuve pas les produits avant leur arrivée sur le marché. Si les consommateurs signalent et "vérifient si un produit est important", a déclaré le porte-parole, l'agence pourrait collaborer avec une entreprise pour lancer un rappel.

"Le modèle que nous observons ne signifie pas que les produits ne répondent pas aux normes de sécurité", a déclaré le porte-parole, faisant référence aux scooters électriques. «C’est davantage le fait que les consommateurs ont des problèmes en raison d’une connaissance limitée de leur utilisation, du manque d’équipements de protection et de leur utilisation dans des environnements encombrés et distraits».

Depuis que Lime a lancé ses scooters ce printemps, deux personnes sont décédées alors qu'elles utilisaient cet appareil et d'autres ont été grièvement blessées, selon les autorités. Lorsque la police a retrouvé un scooter que Jacoby Stoneking conduisait alors qu'il était légèrement blessé à la tête au début du 1 er septembre, l'appareil a été brisé en deux, bien que peu de détails sur cet accident soient connus, selon la police et Lime. fonctionnaires. L’homme de 24 ans de l’est de Dallas est décédé à l’hôpital le lendemain.


(Gracieuseté de Stephen Williams) ((Photo fournie gracieusement par Stephen Williams))

La mort de Stoneking a fait écho à Stephen Williams, un homme de Dallas âgé de 29 ans, qui a déclaré avoir été blessé lorsque le scooter qu’il conduisait s’est brisé en deux dans une rue animée du 10 octobre, le jetant au sol la première. Une semaine plus tard, Williams a déclaré qu'il souffrait toujours.

En contemplant son accident, Williams – un analyste de données dans une entreprise de technologie – se souvint des détails de l’accident de Stoneking et se demanda s’il existait une tendance. Il a commencé à rechercher des exemples de scooters Lime cassés, enregistrant finalement plus de 40 instances sur médias sociaux, dans les reportages et sur Reddit, dont six qu'il a personnellement rencontrés. Williams a inclus ces chiffres dans une vaste étude sur les scooters électroniques qu'il avait fournie au Texas Department of Transportation de Dallas, ainsi qu'à Lime.

Son verdict: dans une ville fortement tributaire de la voiture pour sa mobilité personnelle, les scooters ont le potentiel de «recoller» la ville, ce qui permet aux gens de se rendre dans les quartiers proches sans créer plus de circulation. Mais, a-t-il dit, il considère que le modèle Lime Okai est dangereux pour la conduite.

«Je suis extrêmement déçu, peut-être trahi par ces appareils», a déclaré Williams, qui a déclaré qu'il refusait de rouler sur une autre lime tant que l'entreprise n'améliorera pas la sécurité des scooters. "C’est décevant pour moi parce que l’utilité de ces appareils est si profonde."

.

Leave a comment

Send a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.