Ligues réduites, Jeux olympiques virtuels et foules simulées: à quoi pourrait ressembler un sport post-coronavirus

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Publié

29 mars 2020 09:17:06

À peine quelques semaines après l’arrêt du coronavirus et le monde du sport est déjà à genoux.

Ce qui était impossible il y a à peine un mois est la réalité sobre.

L’AFL a démis de ses fonctions, les joueurs acceptant une baisse de salaire jusqu’en mai. La LNR tentera de vendre aux joueurs son propre programme de sauvetage lundi.

Et ce n’est que le début. L’arrêt du sport pourrait durer des mois.

Le grand joueur de ligue de rugby, Andrew Johns, a déjà envisagé le virus en rasant la compétition NRL de 16 équipes à 12.

Mais cela pourrait n’être qu’une petite partie d’une période radicale de réforme sportive.

La réponse immédiate

Liam Lenten, économiste sportif de l’Université LaTrobe, a repensé à la façon dont des événements comme la Première Guerre mondiale (1914-1918) et le déclenchement de la grippe espagnole (1918) ont affecté le monde du sport.

Mais les effets de cette période, tels que les saisons VFL abrégées et l’annulation des Jeux olympiques de Berlin de 1916, ont déjà été compensés par l’épidémie actuelle.

Les joueurs pourraient ne jamais terminer la saison 2020 de l’AFL, et les Jeux olympiques de Tokyo ont déjà été reportés à l’année prochaine.

Cette fois-ci, il pense que les clubs pourraient chercher à faire confirmer les résultats des compétitions qui étaient presque terminées par une action en justice.

Cela signifie qu’un club comme Liverpool en Premier League anglaise pourrait chercher à obtenir son trophée devant le tribunal.

“En l’absence de titres décernés dans certaines compétitions, une action en justice pourrait être menacée”, a-t-il déclaré.

“Liverpool avait presque, mais pas tout à fait mathématiquement, le titre cousu.”

Paul Hayes QC, avocat victorien et rédacteur en chef du Sports and Journal de l’Australie et de la Nouvelle-Zélande, pourrait être mieux placé que la plupart pour bénéficier d’une vague de litiges.

Mais il s’intéresse davantage à la croissance de l’intérêt et à l’acceptation des esports.

La fermeture d’autres sports, prévoit-il, pourrait entraîner un regain d’intérêt pour les compétitions virtuelles, car les diffuseurs, avides de contenu, se tournent vers les jeux.

“Dans les prochains mois, Fox Sports et d’autres diffuseurs devront remplir le temps d’antenne avec un contenu convaincant”, a-t-il déclaré.

“Il n’y a que tant de grandes victoires wallabies qui peuvent être répétées et diffusées.”

Idéaux olympiques

La charte du mouvement olympique poursuit “les qualités du corps, de la volonté et de l’esprit”.

C’est loin de l’image traditionnelle du joueur: assis pendant des heures à la fois, déconnecté du monde physique, à l’exception des boissons énergisantes.

Mais la réalité a rapidement dépassé le stéréotype. La Formule 1 prévoit des courses virtuelles pour remplacer les épreuves reportées cette année, et l’implication de pilotes professionnels confère une légitimité à cette compétition.

“La scène des esports et des jeux vidéo est déjà en plein essor parmi les passionnés du monde entier et constitue désormais une grande entreprise, en particulier en Asie du Sud-Est, mais cette exposition accrue devrait favoriser son acceptation plus largement”, a déclaré M. Hayes.

La soie, qui a représenté des athlètes olympiques dont le cycliste Mark French et le nageur Nick D’Arcy, pense que les compétences de leurs homologues virtuels pourraient séduire les sceptiques … et le Comité International Olympique.

Le président du CIO, Thomas Bach, a déjà signalé que les sports électroniques devaient à l’avenir faire partie du programme olympique.

“Il sera trop tôt pour remplacer Tokyo par des Jeux esports 2020”, a déclaré M. Hayes, “mais l’intérêt suscité cette année signifiera qu’il ne faudra pas longtemps avant que les esports, tout comme les sports olympiques non traditionnels tels que le surf, ne soient sous la bannière du CIO. “

Bien qu’il soit enthousiasmé par la probabilité que des coureurs virtuels et des joueurs de la FIFA se disputent des médailles, M. Hayes pense que même le CIO a ses limites.

“Ne vous attendez pas à Grand Theft Auto.”

Sport durable

Les codes majeurs tels que NRL et AFL ont toujours été tributaires des accords de diffusion pour la part du lion des revenus.

Pas de jeux à jouer signifie pas de dollars de télévision, ce qui expose la mauvaise santé financière des clubs et des organes administratifs.

De nombreux joueurs auront déjà signé l’accord le plus riche de leur carrière.

Sarah Kelly, professeure agrégée de marketing et de droit spécialisée dans le sport à l’Université du Queensland, a déclaré que le sport était contraint d’évoluer rapidement et que ses modèles commerciaux pourraient être révisés.

“Il s’agit notamment de réductions de coûts dans les sports professionnels, possiblement une propriété et des investissements révisés et une innovation rapide pour développer de nouvelles sources de revenus et des opportunités de croissance.”

Mat Jessep, fondateur de Game Legal and Consulting, anticipe un âge “en retard” d’intégrité financière.

Il prévoit des exigences de gouvernance renforcées, une plus grande surveillance d’organismes tels que Sport Australia et davantage de modèles de propriété privée et de supporters dans les ligues et les équipes.

Cela peut menacer la norme selon laquelle les codes sportifs sont structurés comme des organisations à but non lucratif dirigées par des conseils ayant une expérience commerciale limitée.

“Nous avons vu peu de sports garantir des profits et moins investir de bénéfices dans des mesures de développement durable”, a-t-il déclaré.

“Le sport ne peut pas simplement ignorer cela et revenir au bon vieux temps.

“Le sport professionnel doit s’améliorer en affaires ou devenir moins professionnel en sport.”

Il a signalé que plus de clubs étaient expulsés des compétitions en raison de mauvaises performances financières, et même de restructurations radicales dans lesquelles des sociétés de portefeuille à but lucratif exerceraient des fonctions exécutives et commerciales, tandis que des filiales à but non lucratif gèreraient des activités sportives.

“Les fans peuvent voir les sports se rétracter ou les clubs et les équipes déménager alors que les finances sont mieux gérées”, a-t-il averti.

“Cependant, à long terme, les fans pourraient s’attendre à une plus grande stabilité dans les compétitions qu’ils suivent et soutiennent, ainsi qu’à une meilleure intégrité dans leurs sports alors que des résultats commerciaux plus sains sont réinvestis dans les sports professionnels.”

Au retour du sport

Alors que le sport lui-même réapparaît après l’arrêt, il devrait ressembler aux derniers tours de l’AFL et de la NRL: des matchs joués devant des tribunes vides.

Mais le manque d’ambiance discordant peut être une chose du passé.

Adam Hodge, chef de la stratégie et de la planification de la société de marketing sportif Octagon en Asie-Pacifique, a déclaré que l’absence totale de bruit de la foule rendait la tâche difficile à regarder.

“Sans les rugissements, les grondements, les cris et les soupirs qui sortent de nos haut-parleurs, le bord a été retiré du jeu pour les fans à domicile”, a-t-il déclaré.

M. Hodge pense que la réalité augmentée est une option réaliste pour rendre le retour du sport plus proche de l’expérience dont les fans se souviennent.

“Que se passe-t-il si nous prenons les sons de foule préenregistrés des versions de jeux vidéo des sports et les mappons ensuite avec l’action du jeu en direct?

“Donc, alors qu’un joueur se déplace à travers le terrain vers un essai ou un objectif à la télévision en direct, le système déclenche les sons de la foule du jeu pour aider nos oreilles à correspondre à ce que nos yeux voient.”

Si cela devait se produire, M. Hodge prévoyait une période de plaintes similaire à celle qui suivrait l’introduction de choses comme les règles d’échange, les styles de maillots non traditionnels, les nouveaux angles de caméra et les graphismes originaux à l’écran.

Mais il note que la réalité augmentée est déjà utilisée dans d’autres divertissements, tels que l’autoréglage dans la musique en direct, et que les fans finiront peut-être par apprécier cette approche.

“Parfois, ces changements sont des évolutions apportées au cours de nombreuses années de petits ajustements.

“Et d’autres fois, ces changements prennent la forme d’une révolution où des circonstances extraordinaires appellent un changement immédiat.”

Bien après que le coronavirus soit apparu et disparu, le bruit artificiel de la foule pourrait même fonctionner lors d’un affrontement entre les soleils et les géants un samedi après-midi pluvieux.

“Quoi qu’il en soit, le fan aura toujours le dernier mot.”

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