L'histoire de Michelle Obama pourrait signifier beaucoup pour les femmes noires confrontées à l'infertilité

Charles Sykes / Invision / AP

Michelle Obama a parlé de ses propres problèmes d'infertilité dans son nouveau livre, Becoming.

Dans son nouveau mémoire, DevenirL'ancienne première dame Michelle Obama parle franchement de l'infertilité, de la fausse couche et des traitements de FIV qu'elle et son mari, Barack Obama, ont connus avant de devenir parents.

Les défenseurs ont immédiatement salué le partage du récit par Obama de son récit, considéré comme une étape décisive dans la prise de conscience de l'infertilité et l'élimination de la honte et du silence entourant l'incapacité de concevoir ou de donner naissance à un enfant.

La nouvelle est particulièrement poignante pour les femmes de couleur, qui souffrent d'infertilité à des taux plus élevés que la population en général et qui sont les moins susceptibles de demander de l'aide médicale.

Dans une interview avec Robin Roberts d’ABC à propos de son mémoire, Obama a déclaré qu'elle souhaitait partager son expérience d'infertilité afin de propager la vérité sur la façon dont les corps fonctionnent – et ne fonctionnent pas.

«Je me suis sentie perdue et seule et j'ai eu le sentiment d'échouer», a-t-elle raconté à Roberts au sujet de sa fausse couche. «Parce que je ne savais pas à quel point les fausses couches étaient courantes. Parce que nous n'en parlons pas. Nous sommes assis dans notre propre douleur, pensant que nous sommes en quelque sorte brisés. "

Après cette fausse couche, elle et son mari ont ensuite conçu leurs deux filles, Malia et Sasha, par fécondation in vitro – une procédure médicale consistant à extraire les œufs des ovaires de la femme et à les féconder en laboratoire pour créer des embryons. Si des embryons viables sont créés, ils sont transférés dans le corps de la femme pour établir une grossesse.

Obama a laissé entendre dans l'entretien avec ABC que le couple s'était tourné vers la FIV en raison d'un problème de qualité des œufs.

«L'horloge biologique est réelle car la production d'œufs est limitée», a-t-elle déclaré. «Et j’ai réalisé que j’avais 34 et 35 ans – nous devions faire de la FIV.»

Les défenseurs des personnes confrontées à des problèmes d’infertilité disent que la révélation de l’une des femmes les plus admirées en Amérique aidera les autres à se sentir moins seules.

La Révérende Dr. Stacey Edwards-Dunn, fondatrice de l’organisation d’éducation et de défense des droits Fertility for Colored Girls, a déclaré que la divulgation par Obama pourrait donner de l’espoir à d’autres femmes de couleur qui pourraient être seules face à leur infertilité.

“Tant de femmes noires [and] Les couples vivent dans le silence et la honte pour de nombreuses raisons, notamment les mythes et les idées fausses sur l'hyperfertilité des femmes noires », a déclaré Edwards-Dunn. “[Michelle Obama] Je viens de donner à tant de femmes la permission d’expirer et de dire: «Je ne suis pas seule, et moi aussi je peux obtenir de l’aide et de l’aide pour devenir parent»! »

L’histoire d’Obama ouvrira davantage de discussions sur l’infertilité et les femmes noires, a déclaré Edwards-Dunn, qui a elle-même traversé sept cycles de FIV et qui a maintenant un enfant de 4 ans conçu à partir des traitements.

«Non seulement c'est la première fois que nous entendons parler d'une première dame si transparente à propos de ses défis personnels en matière de fertilité, mais ses déclarations de vérité courageuses donnent à plus de femmes, en particulier aux femmes et aux couples noirs, le courage de parler de leurs propres défis», dit-elle.

Le Dr Aaron Styer, endocrinologue afro-américain de la reproduction et partenaire fondateur de la clinique de fertilité CCRM de Boston, a déclaré que cela pourrait encourager davantage de couples à consulter un médecin.

"En tant que femme de couleur très respectée et respectée, l'ouverture d'esprit de Michelle Obama à la discussion sur ses traitements de FIV ouvrira ce dialogue et permettra aux femmes noires, ainsi qu'à toutes les femmes, hommes et couples aux prises avec l'infertilité, de rechercher ces traitements pour concevoir", a-t-il déclaré.

Barbara Collura, présidente du groupe de défense de la stérilité RESOLVE, espère de même que les nouvelles d’Obama pourraient inspirer les autres à agir.

«L’impact au quotidien se produit réellement lorsque les personnes qui s'intéressent à cette question parlent à leurs employeurs d’ajouter des avantages liés à l’édification de la famille pour les aider, quand elles parlent à leur législateur du changement de politique et lorsque notre communauté s’assure que quiconque lutter pour fonder une famille a accès à l'information et au soutien », a déclaré Collura.

L'infertilité peut frapper toutes les races, toutes les ethnies et tous les groupes économiques. Dans l’ensemble, environ 12% des femmes américaines ont des problèmes pour être enceintes ou mener une grossesse à terme.

Mais les femmes noires ont des taux d'infertilité plus élevés (définis comme des rapports sexuels non protégés avec un homme pendant plus d'un an sans grossesse) et des taux plus élevés de perte de grossesse entre 10 et 20 semaines de gestation. La cause peut être un mélange complexe de problèmes médicaux comprenant des taux plus élevés de fibromes, d'obésité et de blocage des trompes de Fallope – tous des facteurs pouvant affecter la fertilité, a déclaré Styer.

Les femmes noires sont également moins susceptibles que les autres groupes de demander de l'aide médicale pour l'infertilité. Une étude menée en 2015 auprès de 300 femmes infertiles en âge de procréer a révélé que les femmes noires étaient moins susceptibles de consulter un médecin pour obtenir de l'aide et qu'elles attendaient deux fois plus longtemps que les femmes blanches avant de demander de l'aide.

Les chercheurs disent que ceci est le résultat d’obstacles culturels et pratiques aux soins médicaux. Il existe certaines preuves que les femmes noires en particulier estiment qu’elles ne peuvent pas obtenir de soutien et ressentent de la honte face à leur état de santé en raison de l’attente (et de la stigmatisation) selon laquelle les femmes noires sont particulièrement fertiles.

Mais le problème le plus important tient peut-être à des préoccupations plus pratiques: les femmes noires qui essaient d’obtenir un traitement contre la stérilité disent qu’elles ont plus de difficulté à obtenir les rendez-vous chez le médecin, à s’absenter du travail et à payer le traitement.

La FIV est un traitement médical courant, et plus d’un million de bébés sont nés aux États-Unis grâce à la technologie. Mais la plupart des personnes ayant des problèmes de fertilité ne pourront jamais accéder à ce traitement ou à d’autres traitements. Parmi les femmes interrogées lors de l'Enquête nationale sur la croissance de la famille 2006-2010, seules 3,1% des femmes ayant des problèmes de fertilité avaient déjà eu recours à des techniques de procréation assistée telles que la FIV.

Cela pourrait être dû au fait que le couple moyen qui passe par la FIV dépensera plus de 24 000 dollars sur une période de 18 mois. Et cela risque d’être un coût modique, car le traitement de l’infertilité n’est généralement pas couvert par une assurance.

Même lorsque les femmes noires sont en mesure de demander de l’aide, les meilleurs traitements de l’infertilité dont dispose la science médicale ne semblent pas aussi bien fonctionner avec elles. Une étude portant sur environ 4 000 femmes subissant leur premier cycle de FIV a révélé que les femmes noires avaient moins de chances de parvenir à une grossesse et à une naissance vivante que les femmes blanches, ainsi que des taux plus élevés de fausse couche.

Malgré tout, on se croise les doigts pour dire que la divulgation par Obama poussera au moins plus de femmes de couleur à consulter des cliniques de fertilité – tout comme l’op-ed de Angelina Jolie dans le New York Times de 2013 avait provoqué une flambée des tests génétiques pour le cancer du sein.

Comme le dit le sociologue Larry Greil de la Alfred University sur l’infertilité, "le fait que beaucoup de gens la voient pas comme une célébrité, mais comme" une personne comme moi pourrait faire la différence ".

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