L’extinction massive il y a 233 millions d’années a ouvert la voie aux dinosaures, selon la recherche | Actualités scientifiques et techniques

Une extinction massive il y a 233 millions d’années a remodelé la vie sur Terre, permettant aux dinosaures de prendre le dessus, selon les scientifiques.

L’événement, qui a été appelé l’épisode pluvial carnien, aurait été causé par un changement soudain de climat.

Une équipe de 17 scientifiques a examiné les preuves géologiques et paléontologiques, constatant que des éruptions volcaniques massives dans l’ouest Canada sont la cause la plus probable de l’événement.

Ces éruptions ont entraîné le déversement de grands volumes de roches basaltiques volcaniques et la formation de ce qui est maintenant la côte ouest de l’Amérique du Nord.

Le réchauffement climatique a été lié à une augmentation des précipitations à l’époque – cela a été identifié pour la première fois comme un épisode humide durant un million d’années par les géologues dans les années 1980.

Bien que de grandes parties de la vie aient été anéanties à la fois dans l’océan et sur terre, l’événement a permis aux dinosaures de prendre le contrôle de la planète – ils existaient 20 millions d’années auparavant mais étaient rares et sans importance.

Les chercheurs ont également déclaré que l’événement avait conduit à la formation d’écosystèmes plus modernes avec des forêts de conifères, ainsi que certains des premiers mammifères – des tortues, des crocodiles et des lézards à apparaître et à se diversifier pendant cette période.

Professeur Jacopo Dal Corso, de l’Université chinoise des géosciences Wuhan, a déclaré: “Les éruptions étaient si énormes, elles ont pompé de grandes quantités de gaz à effet de serre comme le dioxyde de carbone, et il y a eu des pics de réchauffement climatique.”

Il a expliqué que jusqu’à présent, cinq extinctions massives significatives ont été identifiées sur 500 millions d’années d’histoire, affirmant qu’elles ont toutes “eu un effet profond sur l’évolution de la Terre et de la vie”.

Il a ajouté: “Nous avons identifié un autre grand événement d’extinction, et il a évidemment joué un rôle majeur en aidant à réinitialiser la vie sur terre et dans les océans, marquant les origines des écosystèmes modernes.”

Les chercheurs ont également suggéré que l’épisode pluvial carnien avait affecté la vie océanique, voyant les débuts des récifs coralliens de style moderne, ainsi que de nombreux groupes modernes de plancton.

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