L'exploitation forestière dans les forêts tropicales menace l'eau potable

L'exploitation forestière dans les forêts tropicales menace l'eau potable

Plumet fluvial se déversant dans la mer, plein de sédiments provenant de l’exploitation forestière en amont dans la province de l’Ouest, aux Îles Salomon. Crédit: Wade Fairley Globalement, les forêts tropicales restantes sont rapidement défrichées, en particulier dans des pays comme les Îles Salomon, où l’exploitation commerciale représente environ 18% des recettes publiques et au moins 60% des exportations tout en fournissant le plus grand nombre d’emplois du secteur formel. Cependant, la perte de forêts indigènes a d’énormes conséquences écologiques et sociales, dont beaucoup sont mal documentées.
Une équipe de chercheurs de l’Université du Queensland (UQ), de Wildlife Conservation Society (WCS) et d’autres groupes ont constaté que l’augmentation des défrichements pour l’exploitation forestière aux Îles Salomon – même avec les meilleures stratégies de gestion – conduirait à des niveaux de sol insoutenables. l’érosion et les impacts significatifs sur la qualité de l’eau en aval.
Combinés, ces impacts compromettront l’intégrité de la terre pour de futures utilisations agricoles, interrompre l’accès au boire de l’eau et dégrader d’importants écosystèmes en aval.
Les chercheurs ont publié les résultats de l’étude dans la revue Lettres de recherche environnementale .
Les travaux se sont concentrés sur l’île de Kolombangara, où des efforts sont en cours pour créer un parc national afin de sauvegarder les forêts non boisées de plus de 400 mètres qui ont une signification à la fois culturelle et écologique. Cet effort est mené par l’Association pour la conservation de la biodiversité de l’île de Kolombangara (KIBCA), une organisation communautaire axée sur la conservation de la riche biodiversité marine et terrestre de l’île. La déclaration d’une aire protégée ajouterait des niveaux importants de protection juridique et des contrôles explicites sur le défrichement.
Amelia Wenger, chercheuse postdoctorale à l’École des sciences de la terre et de l’environnement de l’UQ, a déclaré que la recherche peut fournir un aperçu de toute la gamme des impacts des activités d’exploitation forestière qui ne sont souvent pas pris en compte.
“Quand défrichement Dans nos modèles, les normes internationales pour l’eau potable ont été dépassées dans près de 40% des cas, même si les meilleures pratiques d’exploitation forestière ont été respectées. La perte de la forêt des hautes terres compromettra l’accès local à l’eau propre essentielle à la boisson, au bain et au lavage des ménages », a déclaré M. Wenger.
Les conclusions de cette étude sont utilisées par KIBCA pour communiquer aux résidents de l’île les impacts potentiels qui pourraient résulter de l’exploitation forestière si la forêt n’était pas protégée.
Le coordinateur du KIBCA, Ferguson Vaghi, a déclaré: «Auparavant, les habitants des Îles Salomon prenaient des décisions concernant l’exploitation forestière d’un point de vue économique égoïste: cette étude souligne que nous devons également prendre en compte les impacts sur l’environnement en aval.
Plus généralement, les résultats montrent que les politiques nationales enregistrement la pratique doit explicitement lier érosion du sol stratégies de réduction aux seuils naturels et écologiques, sinon ils seront inefficaces pour minimiser les impacts.
Dr Stacy Jupiter, directeur de WCS Melanesia, partage l’avis de: “Saving forêts tropicales dans le monde entier dépend d’une réglementation plus stricte des lois et des politiques nationales, ainsi que l’adhésion locale à la gestion des forêts. Cette étude illustre bien pourquoi nous devons agir maintenant pour protéger le reste du monde intact forêt paysages afin de préserver leur biodiversité et d’importants services écosystémiques pour les populations. ”

Explorer plus loin:
L’exploitation forestière est souvent un prétexte pour récolter du bois

Plus d’information: Amelia S Wenger et al., Prédire l’impact des activités d’exploitation forestière sur l’érosion des sols et la qualité de l’eau dans les îles tropicales boisées escarpées, Lettres de recherche environnementale (2018). DOI: 10.1088 / 1748-9326 / aab9eb

Référence du journal:
Lettres de recherche environnementale

Fourni par:
Société de conservation de la faune

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