L'exécutif chinois menacé d'extradition par les États-Unis comparaît devant un tribunal

Un procureur canadien a exhorté un tribunal de Vancouver à refuser la libération sous caution d'un dirigeant chinois au cœur d'une affaire qui bouleverse les relations américano-chinoises et les marchés financiers mondiaux préoccupants.

Meng Wanzhou, directeur financier du géant des télécommunications Huawei et fille de son fondateur, a été arrêté à la demande des Etats-Unis lors d'une escale à l'aéroport de Vancouver, samedi dernier – le jour même où les présidents Donald Trump et Xi Jinping, de Chine, ont convenu d'un dîner à un cessez-le-feu de 90 jours dans un différend commercial qui menace de perturber le commerce mondial.

Les États-Unis allèguent que Huawei a utilisé une société écran de Hong Kong pour vendre du matériel en Iran, en violation des sanctions américaines. Il est également dit que Meng et Huawei ont induit les banques américaines en erreur à propos de leurs relations commerciales en Iran.

L'arrestation surprise, déjà dénoncée par Pékin, soulève des doutes quant à la validité de la trêve commerciale et à la capacité des deux plus grandes économies du monde à résoudre les problèmes complexes qui les divisent.

"Je pense que cela aura un impact négatif distinct sur les négociations américano-chinoises", a déclaré Philip Levy, chercheur principal au Conseil des affaires mondiales de Chicago et conseiller économique à la Maison-Blanche du président George W. Bush. "Il y a la façon humiliante que cela s'est passé juste avant le dîner, sans que Xi soit au courant. C'est très difficile de sauver la face sur celui-ci. Et nous verrons peut-être (représailles de la Chine), ce qui amènera des relations amères."

Le procureur canadien John Gibb-Carsley a déclaré vendredi lors d'une audience qu'un mandat d'arrêt avait été lancé contre l'arrestation de Meng à New York le 22 août. Il a déclaré que Meng, arrêté alors qu'il se rendait au Mexique depuis Hong Kong, était au courant de l'enquête et évitait aux États-Unis pendant des mois, même si son fils adolescent va à l’école à Boston.

Gibb-Carsley a allégué que Huawei avait fait des affaires en Iran par le biais d'une société de Hong Kong appelée Skycom. Meng, a-t-il dit, avait induit les banques américaines en erreur en leur faisant croire que Huawei et Skycom étaient séparés alors qu'en réalité, "Skycom était Huawei". Meng a affirmé que Huawei avait vendu Skycom en 2009.

En exhortant le tribunal à rejeter la demande de libération sous caution de Meng, Gibb-Carsley a déclaré que l'exécutif de Huawei disposait de vastes ressources et qu'il était fortement incité à s'enfuir. Elle fait face à des accusations de fraude aux États-Unis qui pourraient la condamner à 30 ans de prison.

L'avocat de Meng, David Martin, a fait valoir qu'il serait injuste de refuser sa libération sous caution simplement parce qu'elle "a travaillé dur et dispose de ressources extraordinaires".

Il a déclaré à la cour que son intégrité personnelle et son respect pour son père, le fondateur de Huawei, Ren Zhengfei, l'empêcheraient de violer une ordonnance du tribunal. Meng, qui possède deux maisons à Vancouver, était disposé à porter un bracelet à la cheville et à mettre les maisons en garantie, a-t-il déclaré.

Le juge n'a rendu aucune décision de libération sous caution vendredi. Meng passera le week-end en prison et l'audience reprendra lundi. Le juge William Ehrcke a déclaré qu'il réfléchirait aux conditions de libération sous caution proposées ce week-end.

Huawei est le plus grand fournisseur mondial d'équipements de réseau utilisés par les entreprises de téléphonie et Internet et a longtemps été considéré comme un front d'espionnage par l'armée ou les services de sécurité chinois.

"Ce qui est en train de se perdre dans la frénésie initiale ici, c'est que Huawei est dans le collimateur des régulateurs américains depuis un certain temps", a déclaré Gregory Jaeger, avocat spécial du cabinet d'avocats Stroock et ancien avocat du ministère de la Justice. "C'est l'aboutissement de ce qui risque d'être une enquête assez longue."

L'arrestation de Meng a été une surprise choquante après le cessez-le-feu commercial Trump-Xi en Argentine. Les détails exacts de l'accord sont insaisissables. Mais la Maison Blanche a déclaré que M. Trump avait suspendu pendant 90 jours une augmentation de la taxe d'importation de 200 milliards de dollars sur les produits chinois, qui devait entrer en vigueur le 1er janvier; En contrepartie, les Chinois ont accepté d'acheter une "quantité très substantielle de produits agricoles, énergétiques, industriels" et autres produits aux Etats-Unis.

Ce délai devait donner aux deux pays le temps de résoudre un conflit commercial qui sévit depuis des mois.

Les États-Unis accusent la Chine d’utiliser des tactiques de prédation dans le but de dépasser la domination américaine sur la technologie et le leadership économique mondial. Celles-ci auraient notamment obligé des entreprises américaines et étrangères à divulguer des secrets commerciaux en échange d'un accès au marché chinois et d'un cyber-vol.

Washington considère également que l'ambitieux plan de développement à long terme de Beijing, "Made in China 2025", vise à dominer des domaines tels que la robotique et les véhicules électriques en subventionnant injustement des entreprises chinoises et en discriminant leurs concurrents étrangers.

Les États-Unis ont imposé des droits de douane de 250 milliards de dollars sur des marchandises chinoises afin de faire pression sur Pékin pour qu'elle change de comportement. Trump a menacé d’élargir les tarifs pour inclure à peu près tout ce que la Chine expédie aux États-Unis. Pékin a imposé des droits de douane sur environ 110 milliards de dollars d’exportations américaines.

Les craintes que l'affaire Huawei suscite de nouvelles hostilités commerciales ont ébranlé les marchés financiers mondiaux. Vendredi, la moyenne industrielle du Dow Jones a chuté de près de 560 points.

Mais dans un signe que l'affaire pourrait ne pas faire dérailler la trêve Trump-Xi, Pékin a protesté contre l'arrestation de Meng mais a déclaré que les pourparlers avec le gouvernement Trump iraient de l'avant. Le porte-parole du ministère chinois du Commerce, Gao Feng, a déclaré que la Chine était confiante de pouvoir parvenir à un accord dans les 90 jours.

Toutefois, Eswar Prasad, économiste à l’Université Cornell, a averti que "cet incident met en lumière l’énorme fossé de confiance qui règne entre les deux parties, mettant en échec les dures négociations à venir. Il faudra manifestement plus d’un dîner convivial entre les deux dirigeants. pays à commencer à combler ce fossé ".

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