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L’ex-flic du Minnesota qui a tiré sur Daunte Wright envisage de témoigner au procès

30 novembre (Reuters) – L’ancien policier du Minnesota inculpé lors de la fusillade d’avril contre Daunte Wright, un homme noir dont le meurtre a suscité de nouvelles protestations contre la brutalité policière, témoignera pour sa propre défense lors de son procès pour homicide involontaire, a déclaré mardi son avocat en tant que jury la sélection a commencé.

Kimberly Potter, un ancien officier blanc de la ville de Brooklyn Center, juste au nord de Minneapolis, a plaidé non coupable des accusations d’homicide involontaire coupable au premier et au deuxième degré. Ses avocats ont déclaré que Potter, 49 ans, avait déchargé par erreur son arme de poing au lieu de son pistolet paralysant à Wright, 20 ans, lors d’un contrôle routier.

Ses avocats ont également accusé l’accusation de ne pas tenir compte de la conduite de Wright, qui, selon eux, a résisté à l’arrestation et a tenté de le chasser. Potter, un vétéran de la police de 26 ans, a démissionné après l’incident.

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Lors de l’interrogatoire d’un juré potentiel, l’avocat de la défense Paul Engh a déclaré que Potter se présenterait à la barre des témoins, une décision qui lui permet de raconter aux jurés sa version des faits, mais qui pourrait s’avérer risquée en l’exposant à un contre-interrogatoire de l’accusation.

À midi, trois jurés avaient été sélectionnés pour le jury de 12 membres. Le juge du tribunal de district du comté de Hennepin, Regina Chu, a déclaré que la sélection du jury pourrait prendre environ une semaine.

Au Minnesota, les peines maximales pour homicide involontaire coupable au premier et au deuxième degré sont respectivement de 15 et 10 ans.

Une vue du site de veille pour Daunte Wright lors d’une conférence de presse à Brooklyn Center, Minnesota, États-Unis, le 20 avril 2021. REUTERS/Nicholas Pfosi

La fusillade de Wright s’est produite à seulement quelques miles (km) du palais de justice où Derek Chauvin, un ancien policier blanc de Minneapolis, a été reconnu coupable en avril du meurtre de Floyd, un homme noir de 46 ans, lors d’une arrestation en mai 2020 .

La mort de Floyd a déclenché des manifestations dans de nombreuses villes américaines l’année dernière contre la brutalité policière et le racisme. La fusillade de Wright a déclenché plusieurs nuits de manifestations dans le Brooklyn Center, beaucoup qualifiant l’incident d’autre exemple de violence policière contre les Noirs américains.

Wright a été arrêté par la police parce qu’il avait un assainisseur d’air accroché au rétroviseur de sa voiture et que les languettes de la plaque d’immatriculation avaient expiré. En plus de Potter, deux autres officiers étaient sur les lieux alors qu’ils tentaient d’arrêter Wright après avoir découvert qu’il y avait un mandat d’arrêt en suspens pour son arrestation pour un délit de violation des armes.

Potter peut être entendu sur une vidéo de la caméra corporelle de la police criant “Je te tase”, tout en pointant son arme de poing sur Wright. Il tentait de revenir derrière le volant après avoir lutté pour échapper à l’emprise d’un autre agent. Potter a ensuite tiré sur Wright dans la poitrine.

Quelques secondes plus tard, Potter a déclaré qu’elle s’était trompée d’arme, ajoutant: “Je vais aller en prison”, selon une plainte pénale modifiée soumise au tribunal en septembre.

Les déclarations liminaires devraient commencer le 8 décembre. Chu, qui a ordonné que le jury soit entièrement séquestré une fois les délibérations commencées, a déclaré qu’elle s’attend à ce que le procès se termine avant le 24 décembre.

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Reportage de Nathan Layne à Wilton, Connecticut; Montage par Will Dunham

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