L’Europe, déjà assaillie par les surtensions Delta, affronte désormais Omicron

Depuis le début de la pandémie de coronavirus il y a près de deux ans, l’Europe a enregistré de nombreuses distinctions malheureuses.

Le continent a connu la première vague massive de décès dus au COVID-19 au monde au cours des premiers mois de l’épidémie. L’Union européenne, bien que composée de certaines des démocraties les plus avancées du monde, a démarré lentement le déploiement des vaccins plus tôt cette année.

Et un noyau dur de résistance aux vaccins, souvent lié au populisme d’extrême droite, a aidé à préparer le terrain pour une quatrième vague d’infections virulentes qui fait maintenant rage à travers l’Europe, déclenchant des blocages stricts dont on n’avait pas vu de semblable depuis des mois.

Vient maintenant Omicron, et l’Europe se retrouve une fois de plus dans la ligne de mire du coronavirus.

La Grèce rend les vaccins obligatoires pour les plus de 60 ans. Une femme qui a fui un hôtel de quarantaine néerlandais a été arrêtée alors qu’elle et son partenaire tentaient de prendre un vol pour l’Espagne. Un homme identifié comme ayant le premier cas connu d’Omicron en Italie avait infecté cinq membres de sa famille au moment où sa maladie a été détectée.

Alors que la variante balaie le monde, un nombre disproportionné de pays européens – plus d’une douzaine au total, de la Suède et du Danemark au nord à l’Espagne et l’Italie au sud – ont reconnu avoir trouvé Omicron à l’intérieur de leurs frontières. Les pays où des cas ont été signalés comprennent les plus grandes économies d’Europe : l’Allemagne, la Grande-Bretagne et la France.

Et il s’avère qu’Omicron n’est pas exactement un nouveau venu. Les Pays-Bas ont déclaré mardi qu’ils avaient confirmé la présence de la variante dans des échantillons de test néerlandais prélevés dès le 19 novembre – bien avant que l’Afrique du Sud n’annonce pour la première fois sa détection le jour de Thanksgiving. Les experts pensent qu’il est déjà largement diffusé à l’échelle internationale.

Tout cela a contribué à un sentiment enveloppant de tristesse et de frustration à travers le continent alors que les marchés financiers tremblent, que les politiciens réfléchissent à des mesures restrictives impopulaires et que les espoirs d’un retour solide des fêtes de fin d’année sont anéantis.

Dans un babel de langues, les Européens ordinaires ont exprimé leur fatigue pandémique.

« Nous semblons avoir reculé de deux ans », a déclaré Benoit Dalenne, un Français de 45 ans qui vit près de Lille, dans le nord du pays. “Nous nous sentons bleus – comme si tout ce que nous avons fait n’était pas d’une grande utilité.”

“Les gens sont de mauvaise humeur”, a déclaré Ana Maria Brito, hôtesse de l’air en congé, qui fait du bénévolat dans un centre de vaccination de Berlin. Elle a déclaré que le personnel de sécurité du centre intercédait régulièrement en criant des allumettes et des explosions belliqueuses, généralement déclenchées par des personnes hésitantes à vacciner en colère parce qu’elles se sentaient obligées de se faire vacciner.

Près de la fontaine baroque de Trevi à Rome, la propriétaire du kiosque à journaux Maria Adele Chenet, 75 ans, n’était pas sûre de pouvoir supporter plus de revers.

“Un autre verrouillage signifie que je fermerais pour de bon”, a-t-elle déclaré.

Quelques-uns ont cherché à trouver un semblant de légèreté au milieu du découragement général. En France, Internet wags a noté la ressemblance entre le nom de la variante et celui du président Emmanuel Macron, certains rapportant que les fonctions de correction automatique entraînaient des développements liés au virus rendus par « Oh Macron ».

Même avant l’arrivée importune d’Omicron, les pays d’Europe avaient relancé d’anciennes mesures de lutte contre la pandémie, des pages arrachées d’un livre de jeu en lambeaux.

L’Angleterre a réimposé le masque facial obligatoire dans les magasins et dans les transports en commun, et une règle est entrée en vigueur mardi exigeant que les voyageurs arrivant en Grande-Bretagne soient testés pour le virus et s’auto-isolent jusqu’à ce qu’ils aient un résultat négatif.

Le Premier ministre Boris Johnson a déclaré que les nouvelles mesures visaient à gagner du temps pour intensifier les efforts contre la variante, y compris une expansion de son programme de rappel.

Certains gouvernements ont mis l’accent sur la tentative de clôturer la variante – une stratégie, selon de nombreux experts, n’aura qu’une efficacité limitée face aux positions déjà existantes d’Omicron.

La Suisse a annoncé qu’à partir de mercredi, les voyageurs arrivant du Canada, du Japon, du Portugal et du Niger – tous les lieux où des cas Omricon sont apparus – devront être mis en quarantaine pendant 10 jours, même après avoir présenté un test COVID-19 négatif. Les autorités suisses, comme de nombreux gouvernements à travers l’Europe, avaient déjà interdit les vols en provenance de sept pays d’Afrique australe.

Une partie de la crainte d’Omicron est qu’on en sait si peu sur sa capacité à échapper aux défenses vaccinales, son degré de transmissibilité et la gravité de la maladie qu’il provoque.

“Il va falloir encore deux ou trois semaines pour voir comment il évolue et le comprendre”, a déclaré à la télévision ZDF Christian Drosten, un virologue allemand de premier plan et conseiller du gouvernement. « Nous ne pouvons pas du tout dire quel sera l’impact sur nous. »

Dans une grande partie de l’Europe, les ravages continus de la variante Delta – qui est très contagieuse et particulièrement dangereuse pour les non vaccinés – sont toujours au premier plan, mettant à l’épreuve les systèmes de santé et générant des charges de travail comparables aux débuts sombres de la pandémie.

“Il ne faut pas se méprendre sur l’ennemi, pour le moment c’est la variante Delta”, a déclaré Arnaud Fontanet, épidémiologiste français et membre d’un conseil consultatif auprès du gouvernement, sur France Inter. «Concentrons-nous sur notre premier combat; nous garderons Omicron pour plus tard.

Olivier Veran, ministre français de la Santé, a déclaré mardi aux parlementaires que les nouvelles infections au cours des dernières 24 heures avaient atteint 47 000 – le décompte le plus élevé sur une journée depuis avril, lorsque la pandémie faisait rage.

Pendant ce temps, le bilan des coronavirus en Allemagne cette semaine a dépassé le seuil sombre de 100 000. Une histoire à succès au début de l’épidémie, le pays est au milieu d’une augmentation effrayante de nouvelles infections et hospitalisations, avant même qu’Omicron n’ait eu la chance de s’implanter.

L’aggravation du tableau des coronavirus en Allemagne a entraîné des mesures de santé publique plus strictes, des mesures encore plus strictes étant envisagées. Les gens doivent désormais avoir une preuve de vaccination ou de guérison du virus, ou un test négatif, pour accéder aux transports en commun, aux magasins, aux restaurants, aux bars et aux clubs. Même les marchés de Noël traditionnels sont réduits pour le deuxième hiver consécutif.

“Nous devons maintenant tirer sur le frein d’urgence”, a déclaré Helge Braun, chef de cabinet de la chancelière sortante Angela Merkel, dans une interview à un journal. « Nous avons atteint une situation en Allemagne que nous avons toujours essayé d’éviter – notre système de santé est devenu débordé dans certaines régions. »

Des taux d’infection record affligent également les Pays-Bas, et les autorités sanitaires ont du mal à trouver suffisamment de place dans les services de soins intensifs pour les patients COVID. Le pays est depuis moins d’une semaine dans un régime d’urgence qui a inclus la fermeture de magasins, de bars et de restaurants pour la nuit à 17 heures et aux personnes de travailler à domicile.

L’Italie, parmi les pays les plus durement touchés au début de la pandémie, s’en sort un peu mieux. Le passeport vaccinal du pays – le soi-disant Green Pass, introduit au cours de l’été pour les restaurants, les cinémas, les musées et les événements sportifs, et étendu au lieu de travail en octobre – est réputé avoir aidé à endiguer les infections ces derniers mois, bien que la contagion augmente à nouveau.

En Grande-Bretagne, où le gouvernement de Johnson a lancé un programme d’expansion en grande pompe cette semaine – toutes les personnes de plus de 18 ans sont désormais éligibles – les autorités sanitaires ont reconnu que l’émergence d’Omicron faisait écho à un schéma pandémique familier : les progrès tant vantés peuvent être rapidement compromis par les événements.

“Tout comme le programme de vaccination a fait pencher la balance en notre faveur, une nouvelle variante inquiétante a toujours eu l’occasion de les faire reculer”, a déclaré lundi le secrétaire à la Santé Sajid Javid à la Chambre des communes. « Dans cette course entre les vaccins et le virus, la nouvelle variante a peut-être donné au virus des jambes supplémentaires. »

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