Lettre à mon rêveur de Californie: du Japon à la Californie, via le Mexique | Le rapport californien

Vous avez quitté la ferme familiale de Fukuoka, au Japon, dans l'espoir de faire des études supérieures et de travailler un jour dans un bureau. Mais la loi sur l'immigration de 1924 limite fortement l'immigration japonaise aux États-Unis. Ainsi, à votre arrivée à San Francisco, les agents de l’immigration vous ont amené dans un train à destination du Mexique, où vous avez acheté 10 acres pour 1 000 dollars. Mais l'affaire était un canular et vous avez été escroqué. Donc, vous avez travaillé sur un bateau de pêche.

Les grands-parents de Sonia, Toshiko Nakamura (à gauche) et Naok (à droite), dans leur appartement de San Francisco à Union St, 1937.
Les grands-parents de Sonia, Toshiko Nakamura (à gauche) et Naok (à droite), dans leur appartement de San Francisco à Union Street en 1937. (Avec la permission de Sonia Prasad Quesada)

Plus tard, vous avez trouvé un ami de la famille en Californie et, après un poste frontière périlleux, vous êtes rentrés à San Francisco. Là vous avez rencontré, courtisé et épousé ma grand-mère. Vous vous êtes installés tous les deux dans un petit appartement de la rue Union, au-dessus de votre nouvelle entreprise de nettoyage à sec. The California Dream s’épanouissait comme jamais auparavant.

Mais après l’attaque du Japon contre Pearl Harbor, le décret 9066 a démantelé votre vie et brisé vos rêves.

En l'espace de trois mois, vous, votre femme et votre fils, avez été regroupés dans des camps d'internement, avec 120 000 autres personnes d'origine japonaise. Comme vous et votre famille, les deux tiers d’entre eux étaient des citoyens américains.

Après trois ans de conditions sordides, de chaleur étouffante et de gel à Topaz – appelé «le joyau du désert» – vous et votre famille avez finalement été libérés de cette prison poussiéreuse du désert.

Les grands-parents de Sonia, Toshiko Nakamura (à gauche) et Naok (à droite), dans leur appartement de San Francisco à Union St, 1937.
Les grands-parents de Sonia, Toshiko Nakamura (à gauche) et Naok (à droite), dans leur appartement de San Francisco à Union St, 1937. (Avec la permission de Sonia Prasad Quesada)

Vous vous êtes ensuite aventuré à Chicago pour trouver un emploi. Grâce au travail acharné, vous avez pu acheter une entreprise et une maison. En 1961, vous êtes retourné en Californie et vous êtes installé à Palo Alto, où vit encore Obaachan, ma grand-mère, maintenant âgée de 101 ans.

Tu me manques, Ojiichan. Bien que vous n'ayez jamais réalisé vos rêves de faire des études universitaires ou un emploi de bureau convoité, votre travail acharné et votre engagement envers la famille ont permis à vos descendants de réaliser nos rêves. Beaucoup d’entre nous sont encore en Californie.

Nous avons forgé des carrières dans les affaires, la technologie, le journalisme, le monde universitaire et le ministère pastoral – pour ne citer que quelques exemples.

Vous seriez fier. Mais plus important encore, votre force tranquille et votre gentillesse caractérisent encore trois générations de familles qui sont venues après vous.

Amour, Sonia

Nous aimerions voir votre lettre au California Dreamer de votre famille. Peut-être était-ce un parent, un arrière-arrière-grand-parent ou peut-être que vous étiez le premier de votre famille à venir en Californie avec un rêve. Remplissez le formulaire ici et partagez votre histoire avec nous!

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