L’État dit que Kayla Giles est “froide, calculatrice”, mais la défense dit qu’elle se protégeait

Le premier jour de témoignage dans le procès de Kayla Giles, les jurés ont entendu l’appel au 911 qu’elle a passé après avoir tiré sur son ex-mari et ont regardé une vidéo de la scène à l’arrivée du premier policier.

Les témoignages ont commencé lundi matin. Giles fait face à des accusations de meurtre au deuxième degré et d’entrave à la justice lors de la fusillade du 8 septembre 2018 contre Thomas Coutee Jr. dans le parking Walmart sur Coliseum Boulevard.

Au cours de l’après-midi, les jurés ont regardé une vidéo de la dashcam de l’ancien officier du département de police d’Alexandrie, le cap. Ronnie Stevens Jr.

“J’ai fait tomber quelqu’un”, a-t-il entendu dire sur la vidéo alors qu’il traversait le parking.

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On pouvait voir Coutee gisant sur le sol.

Sa mère, qui était assise dans la galerie après avoir témoigné le matin, s’est couvert la bouche avec sa main et a pleuré.

Le premier officier répondant témoigne

Stevens, qui travaille maintenant pour le département de police de Tullos, a décrit la scène comme chaotique. Ses premières pensées étaient d’aider Coutee, a-t-il dit, mais des passants lui administraient déjà les premiers soins.

George Higgins III (à gauche) et Kayla Giles arrivent au palais de justice de la paroisse de Rapides pour une audience précédente.  Le témoignage de son procès pour meurtre au deuxième degré et entrave à la justice a commencé lundi.

George Higgins III (à gauche) et Kayla Giles arrivent au palais de justice de la paroisse de Rapides pour une audience précédente. Le témoignage de son procès pour meurtre au deuxième degré et entrave à la justice a commencé lundi.

Quand il est allé au camion de Coutee, où Giles était assis avec ses trois filles, il a demandé qui avait tiré sur Coutee. Stevens a témoigné que Giles “a levé la main et a dit que je l’avais fait”.

Interrogé par le procureur général adjoint de la Louisiane, Brooke Harris, Stevens a déclaré qu’il avait arrêté Giles et l’avait placée sur le siège arrière de sa voiture de patrouille.

Dans la vidéo, il lui demande ce qui s’est passé et Giles a répondu qu’elle avait peur. Plus tard, on peut l’entendre renifler alors que la vidéo montre des personnes travaillant sur Coutee et d’autres enquêteurs arrivant.

Giles a répondu à plusieurs reprises aux questions – où se trouvait l’arme, ce qui s’est passé, qui était la victime – alors que les agents revenaient à la voiture. Elle a posé plusieurs fois des questions sur ses enfants.

Contre-interrogé par l’avocat de la défense George Higgins III, Stevens a déclaré que Giles était resté sur les lieux et ne s’était pas enfui.

Higgins a également demandé s’il la considérait comme une menace puisqu’il ne l’avait pas initialement menottée.

Stevens a répondu qu’il ne l’avait pas fait à l’époque. Sa principale préoccupation était Coutée.

Higgins a également diffusé une vidéo du quartier général de la police, où les trois filles ont d’abord été emmenées après la fusillade. Quelqu’un leur avait acheté de la pizza et des boissons, et les deux filles plus âgées parlaient fort pendant que Stevens et d’autres officiers les regardaient et jouaient avec elles.

À un moment donné, Stevens a chuchoté à un autre officier qu’il voulait “emmener son cul en prison”, et Higgins lui a demandé pourquoi il avait dit cela.

“Elle vient de tuer quelqu’un”, a répondu Stevens.

Higgins lui a demandé s’il avait déjà enquêté sur une affaire de stand-your-ground auparavant. Stevens a dit non.

Higgins a demandé s’il était toujours prêt à l’emmener en prison.

“C’est ce que j’ai dit”, a déclaré Stevens.

Harris a ensuite demandé à Stevens si Giles semblait effrayé lorsqu’il l’a approchée, s’il était un détective qui décidait de l’accusation sur laquelle arrêter quelqu’un et si le détective principal l’avait déjà contacté pour lui demander son avis.

Stevens a répondu non à chacun.

Harris a demandé si son implication était limitée et Stevens a dit oui.

Les enseignants parlent d’être sur les lieux

Les jurés ont également entendu le témoignage de deux enseignants qui ont été parmi les premiers à rejoindre Coutée après la fusillade.

L’une d’elles, Brittainy Wilks, a déclaré qu’elle et sa famille prenaient de l’essence à la station voisine de Murphy pour un voyage à un match de football de la Louisiana State University lorsque son mari l’a alertée de la fusillade. Elle a vu un homme face contre terre, a-t-elle témoigné.

Wilks, un enseignant qui était autrefois assistant en physiothérapie, a déclaré que Coutee ne réagissait pas mais respirait et gémissait. Elle n’a vu aucune blessure sur lui jusqu’à ce qu’elle et son mari le retournent.

Lorsqu’elle a vu la blessure par balle, elle a dit qu’elle avait appliqué une pression et essayé de lui parler.

“Je n’ai pas eu de réponse”, a-t-elle déclaré.

Plus tard, elle a commencé la RCR sur Coutee, et Katherine Lewis n’a pas tardé à arriver.

Lewis, une ancienne enseignante de la paroisse de Rapides qui vit maintenant au Texas, était en train de déjeuner avec sa fille de 7 ans à proximité lorsqu’elle a vu les jambes de Coutee sur le sol.

Elle a témoigné que sa première pensée était que quelqu’un avait eu un coup de chaleur, alors elle est allée offrir de l’aide. Elle a décroisé les jambes de Coutee et s’est tenue là pour voir si Wilks avait besoin d’aide.

Wilks et Lewis ont identifié Giles comme étant la femme qu’ils ont vue sur les lieux. Wilks a dit à Harris qu’elle ne savait pas que Giles était impliqué dans la fusillade et qu’elle ne pleurait pas.

“Honnêtement, j’ai pensé qu’elle était une autre spectatrice au début”, a déclaré Wilks.

Lewis a décrit Giles comme très calme et a dit qu’elle utilisait son téléphone. Quand elle a parlé à Stevens des trois enfants dans le camion de Coutee, il lui a dit d’aller s’asseoir avec eux.

Elle a témoigné que la fille aînée pleurait. Elle a dit qu’elle avait commencé à leur poser des questions sur leurs couleurs préférées, leur école et d’autres sujets pour essayer de les distraire de ce qui se passait à l’extérieur.

Lorsqu’elle a quitté les lieux, elle a poursuivi sa route vers la bibliothèque régionale de Westside avec sa fille. Pendant que sa fille explorait des livres, Lewis a témoigné qu’elle s’était écrit un e-mail avec une déclaration de ce qui s’était passé.

Le jury entend les appels au 911

L’État a également diffusé six appels au 911. Le premier était de Giles, qui a demandé une ambulance avant de s’identifier et de demander également à la police de venir sur le parking.

“Que se passe-t-il?” demanda un répartiteur.

“Venez s’il vous plait,” dit Giles avant de raccrocher.

Les deux appels suivants sont allés à une messagerie vocale. Le quatrième appel était un signal occupé, et le cinquième est de nouveau allé sur la messagerie vocale.

Le sixième appel provenait d’une autre femme du poste de Murphy, qui a déclaré qu’elle croyait que quelqu’un avait été abattu. Des personnes pompant de l’essence avaient entendu ce qui ressemblait à un coup de feu et elle a vu Coutée au sol.

La femme a cependant dit aux répartiteurs qu’elle ne voulait pas se rapprocher de la scène.

Angie Branton, qui travaille au centre 911 des Rapides, a témoigné que les trois appels qui sont allés à la messagerie vocale provenaient du centre 911. Elle a dit qu’un répartiteur a tenté de rappeler Giles, mais ces appels n’ont pas reçu de réponse.

Les déclarations liminaires offrent des réalités différentes

Le témoignage de l’après-midi a suivi une audience du matin sur les requêtes déposées par l’État et la défense, ainsi que les arguments d’ouverture.

Le juge du neuvième tribunal de district judiciaire, Greg Beard, a rejeté une requête de la défense visant à annuler une assignation à comparaître demandée par l’État pour des documents provenant de Red River Bank.

L’État a voulu utiliser ces documents pendant le procès comme preuve, selon lui, de la tentative de Giles de retirer de l’argent du compte bancaire de Coutee plus d’un an après la fusillade et de la poursuite de son plan pour le tuer et profiter de sa mort.

Beard a accordé la requête de l’État pour utiliser les informations pendant le procès.

Lors des plaidoiries d’ouverture, le procureur général adjoint de la Louisiane, Joseph LeBeau, a qualifié Coutee de père, fils, enseignant aimant et “un gars formidable” qui voulait le rêve américain.

“Malheureusement pour Thomas, il a rencontré une femme froide, calculatrice et manipulatrice”, a-t-il déclaré.

L’histoire qui a conduit à la mort de Coutee a commencé bien avant le jour de la fusillade, a-t-il déclaré aux jurés. Il les a informés de la relation du couple, de leur fille et d’au moins deux incidents lors d’échanges d’enfants au cours desquels il a déclaré que Giles était physiquement violent envers Coutee.

Mais il leur a dit à plusieurs reprises que Coutee avait toujours fait ce qu’il fallait et avait contacté la police au lieu de riposter.

Il a dit que Giles avait commencé à chercher une arme à feu, demandant même à en emprunter une à un ami qui avait refusé la demande. Lors d’un voyage au Texas, elle a acheté une arme à feu et une police d’assurance, a déclaré LeBeau.

Ensuite, Coutee a demandé la garde exclusive de leur fille. “Cet accusé n’allait pas laisser cela se produire”, a-t-il déclaré.

Elle a reçu des documents judiciaires concernant une autre audience un jour avant la fusillade, a déclaré LeBeau. Le jour de la fusillade était le deuxième anniversaire de leur fille, et Coutee voulait se rencontrer dans un poste de police pour récupérer les deux autres filles de Giles afin qu’elles puissent assister à sa fête chez Chuck E. Cheese.

Au lieu de cela, Giles voulait se rencontrer dans le parking Walmart, qui était à portée de vue de sa maison de ville. LeBeau a déclaré que le nouveau pistolet de Giles était dans la poche de la porte de sa Dodge Durango, chargé de balles à pointe creuse.

“Kayla a mis une balle dans ce cœur”, a-t-il dit, et les seuls témoins étaient les trois jeunes filles.

“Kayla Giles est peut-être diabolique, mais elle n’est pas stupide”, a déclaré LeBeau, qui a déclaré qu’elle avait comploté, planifié et recherché comment tuer Coutee.

Il a dit aux jurés qu’ils ne verraient pas un seul incident documenté de Coutee blessant Giles. Ce qui s’est passé n’était pas de la légitime défense, mais une attaque méticuleusement planifiée par une femme froide, a-t-il dit.

Higgins a brossé un tableau radicalement différent, affirmant qu’il y a deux versions de l’histoire.

Pourtant, il a admis que la version des événements de l’État donnerait une mauvaise image de Giles. “Tu vas la détester,” dit-il.

Higgins a déclaré que l’affaire ne concernait pas de mauvais actes. Il a insisté pour que Coutee dépose des rapports de police parce qu’il postulait pour une issue favorable dans l’affaire de garde à vue.

Il a également déclaré que l’État prévoyait d’introduire les mauvais actes parce qu’ils avaient un dossier faible, critiquant la gestion de l’affaire par le département de police.

Giles a acheté l’arme parce qu’elle craignait les menaces de Coutee, a-t-il dit. Il a mentionné ses trois années de service dans l’armée américaine, suivies de trois années dans la réserve.

Son service militaire lui a appris à se préparer, a-t-il dit, et elle s’était inquiétée des menaces de Coutée. Être préparé n’est pas un crime, a déclaré Higgins.

La mère de Coutee, Cathy Pearson, a été le premier témoin de l’État. Elle a décrit son fils comme une bonne personne qui donnerait la chemise à n’importe qui si nécessaire.

Elle a dit que son fils avait des armes à feu, mais qu’elle n’en savait pas assez pour les décrire. Elle a convenu qu’il pratiquait les arts martiaux mixtes, mais a dit à Higgins qu’il n’avait eu que six ou sept combats avant d’abandonner.

Les témoignages se poursuivront mardi.

Cet article a été initialement publié sur Alexandria Town Talk : Les jurés dans l’affaire du meurtre de Kayla Giles entendent les appels au 911, voir la vidéo de la scène

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