Les Virginie-Occidentaux se démènent pour s’en sortir après que Manchin a supprimé les crédits d’impôt pour enfants | Virginie-Occidentale

Lautomne dernier, Krista Greene a manqué une semaine de travail après que ses fils ont été exposés à Covid et n’ont pas pu retourner à l’école. Greene, qui gère un centre de tutorat et un studio de yoga à Charleston, en Virginie-Occidentale, ne bénéficie d’aucun congé payé. Normalement, elle se serait inquiétée de cette perte de revenu. Mais le budget de la famille Greene était récemment devenu un peu plus flexible, grâce aux versements mensuels du crédit d’impôt pour enfants qui ont débuté en juillet 2021.

“La première chose que j’ai dite à mon mari était:” Les dollars Biden arrivent la semaine prochaine, donc je ne manquerai aucune facture “”, a déclaré Greene.

C’était sympa aussi longtemps que ça durait.

Les familles ont probablement reçu leurs derniers paiements mensuels en décembre après que le Congrès n’ait pas adopté la loi Build Back Better Act. La législation, pierre angulaire de la politique intérieure de l’administration Biden, aurait rendu les paiements permanents. Mais un démocrate a fait obstacle – le sénateur de Greene, Joe Manchin.

Une semaine avant Noël, Manchin est apparu sur Fox & Friends et a annoncé qu’il ne voterait pas pour le Build Back Better Act, poussant efficacement les plans de Biden dans un Sénat divisé à parts égales entre démocrates et républicains.

“J’ai toujours dit:” Si je ne peux pas rentrer chez moi et l’expliquer, je ne peux pas voter pour cela “”, a déclaré Manchin dans un communiqué de presse après l’apparition à la télévision. «Malgré tous mes efforts, je ne peux pas expliquer la vaste loi Build Back Better Act en Virginie-Occidentale et je ne peux pas voter pour faire avancer ce projet de loi gigantesque.»

Krista Greene a manqué une semaine de travail après que ses fils ont été exposés à Covid et n’ont pas pu retourner à l’école. Photographie : Rich-Joseph Facun/The Guardian

L’annonce est intervenue après des mois de négociations entre Manchin et la Maison Blanche, dont certaines concernaient le crédit d’impôt pour enfants. Manchin voulait limiter le crédit aux familles gagner 60 000 $ ou moins par an. Il a également déclaré qu’il ne soutiendrait pas un crédit permanent à moins qu’il n’inclue une exigence de travail.

Le crédit d’impôt pour enfants était l’une des nombreuses propositions de Biden qui ont été étonnamment populaires dans l’État profondément républicain de Virginie-Occidentale, notamment parce que les électeurs de Manchin en ont bénéficié plus que la plupart.

Quatre-vingt-treize pour cent des enfants de Virginie-Occidentale – environ 346 000 au total – étaient admissibles aux paiements de crédit. Selon le West Virginia Center for Budget and Policy (WVCBP), ces 250 à 300 $ supplémentaires par enfant et par mois ont permis à environ 50 000 de ces enfants de dépasser le seuil de pauvreté.

Maintenant que les crédits ont disparu, ces avancées le seront aussi. Le timing ne pouvait pas être pire. Comme le reste du pays, la Virginie-Occidentale subit une poussée d’inflation sans précédent depuis des décennies, une poussée qui affecte de manière disproportionnée les pauvres.

« Les chèques n’arrivent pas », a déclaré le directeur exécutif du WVCBP, Kelly Allen. « Cinquante mille enfants de Virginie-Occidentale risquent de sombrer dans une pauvreté extrême. »

Queentia Ellis est une mère célibataire avec trois filles âgées de sept, trois et deux ans. Pendant un certain temps, elle a soutenu sa famille avec un emploi au salaire minimum, mais a constaté qu’elle était toujours à court. “Il est impossible de s’occuper de trois enfants avec un travail au salaire minimum”, a déclaré Ellis.

Elle a décidé de faire des études collégiales. Les paiements mensuels du crédit d’impôt pour enfants, ainsi que la pension alimentaire pour enfants et l’assistance temporaire aux familles nécessiteuses (TANF), lui ont permis de rester à la maison avec ses enfants tout en suivant des cours à temps plein.

“Cela m’a aidé à payer mes factures et à acheter des choses pour mes enfants dont ils avaient besoin”, a déclaré Ellis, qui espère un jour créer sa propre entreprise.

Une fois les paiements mensuels terminés, Ellis a déclaré qu’elle devra probablement retourner à un emploi au salaire minimum, ce qui signifie qu’il lui faudra plus de temps pour obtenir son diplôme universitaire. Elle devra également trouver une garderie pour ses filles, ce qui coûtera jusqu’à 100 $ par mois pour chaque enfant, même avec l’aide d’un programme d’aide à la garde d’enfants de l’État.

“Cela a un impact sur le revenu, surtout si vous travaillez au salaire minimum horaire”, a déclaré Ellis. «Je dois comprendre quoi et comment je vais m’y prendre pour rendre les choses possibles. Mais là où il y a une volonté, il y a un moyen.

Après avoir annoncé qu’il ne soutiendrait pas le Build Back Better Act, des rapports ont révélé que Manchin craignait que les parents utilisent le crédit d’impôt pour enfants pour acheter des médicaments.

Diagramme à barres montrant la plupart des bénéficiaires du crédit d’impôt pour enfants ont dépensé leur argent pour la nourriture, le loyer/l’hypothèque et les services publics.

Mais les preuves montrent qu’en Virginie-Occidentale et dans tout le pays, l’argent a été dépensé pour les nécessités – 91% des familles à faible revenu ont utilisé l’argent pour des besoins de base comme le loyer, l’épicerie, les fournitures scolaires et les médicaments, selon l’analyse du Center on Budget and Policy Priorities des données du recensement américain.

« Les familles savent ce dont elles ont besoin. Dans certains cas, c’est mettre de la nourriture sur les tables. Dans certains cas, c’est payer un loyer. Dans certains cas, cela permet à maman de rester à la maison pendant quelques mois ou de payer la garde d’enfants parce que maman doit aller travailler », a déclaré Allen du West Virginia Center for Budget and Policy.

Hunter Starks est un parent célibataire avec une fille de quatre ans. Ils travaillaient auparavant comme travailleur social, tout en travaillant également à temps partiel comme organisateur politique, enregistrant souvent plus de 50 heures par semaine.

Mais les choses ont changé en 2021.

« Je travaille depuis l’âge de 15 ans, généralement plusieurs emplois. Et je n’ai jamais eu de difficulté à trouver du travail comme je l’ai fait cette année », ont-ils déclaré.

Starks a eu du mal à trouver un emploi car ils ne pouvaient accepter que des emplois dont les heures correspondaient aux heures de garderie de leur enfant.

« Les emplois de service et la restauration rapide n’ont pas besoin de gens pendant ces heures », ont-ils déclaré.

Starks a déclaré que les paiements de 300 $ du crédit d’impôt pour enfants étaient «la différence entre s’en sortir ou non».

“Et j’ai quand même dû demander de l’aide à plusieurs personnes”, a déclaré Starks.

Starks a déclaré que le budget de janvier serait serré sans le paiement du crédit d’impôt, « mais c’est été serré”.

Un enfant joue dans la neige à l'extérieur d'une devanture de magasin et tient la main de sa mère
Hunter Starks et leur fille PK, cinq ans, passent du temps ensemble dans un quartier de leur quartier à l’ouest du centre-ville de Charleston, en Virginie-Occidentale. Photographie : Rich-Joseph Facun/The Guardian

Ils commenceront bientôt un nouvel emploi à temps plein en tant que parajuriste, en plus de leur travail d’organisation à temps partiel. Bien que cela aidera leur compte bancaire, Starks a déclaré que cela signifierait moins de temps avec leur fille.

“Je déteste en quelque sorte le fait que je vais reprendre plusieurs emplois et passer moins de temps avec ma fille”, ont-ils déclaré. “Même si j’ai eu des difficultés financières, j’ai apprécié de passer du temps avec elle.”

Alors que Manchin a rechigné devant le prix du crédit d’impôt pour enfants – environ 100 milliards de dollars par an – les crédits ont été pompés 470 millions de dollars en Virginie-Occidentale entre juillet et décembre 2021 seul. Allen a déclaré que l’argent était probablement immédiatement réinvesti dans l’économie de l’État, car les familles à revenu faible et moyen dépensent généralement les remboursements d’impôts dès qu’elles les reçoivent.

La directrice du studio de yoga, Krista Greene, a déclaré que c’était pourquoi il était si important que les paiements soient effectués mensuellement au lieu d’une fois par an, au moment des impôts.

« Cela est devenu une partie de votre revenu mensuel », a-t-elle déclaré. « Si une facture d’hôpital arrive, je ne peux pas dire : ‘Pouvez-vous attendre quatre ou cinq mois jusqu’à ce que je reçoive mon impôt sur le revenu ?’ »

Allen a également déclaré que l’argent aurait également des effets positifs à long terme sur l’économie de l’État. Vivre dans la pauvreté a un impact délétère sur la santé, l’éducation et les revenus futurs des enfants.

« Si les enfants sortent de la pauvreté et ont accès à une plus grande sécurité économique, cela se rentabilise à long terme », a déclaré Allen.

Le bureau de Manchin a refusé la demande de commentaire du Guardian.

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