Les urgences sont inondées de patients gravement malades, bien que beaucoup n’aient pas Covid

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À l’intérieur du service des urgences de l’hôpital Sparrow à Lansing, dans le Michigan, les membres du personnel ont du mal à soigner les patients qui se présentent beaucoup plus malades qu’ils ne l’ont jamais vu.

Tiffani Dusang, la directrice des soins infirmiers des urgences, vibre pratiquement d’anxiété refoulée, en regardant les patients allongés sur une longue file de civières poussées contre les murs beiges des couloirs de l’hôpital. “C’est difficile à regarder”, a-t-elle déclaré dans un ton chaleureux texan.

Mais il n’y a rien qu’elle puisse faire. Les 72 chambres des urgences sont déjà remplies.

«Je me sens toujours très, très mal quand je marche dans le couloir et que je vois que les gens souffrent, ou ont besoin de dormir, ou ont besoin de calme. Mais ils doivent être dans le couloir avec, comme vous pouvez le voir, 10 ou 15 personnes qui passent chaque minute », a déclaré Dusang.

La scène contraste fortement avec l’endroit où se trouvait ce service d’urgence – et des milliers d’autres – au début de la pandémie. À l’exception des points chauds initiaux comme New York, au printemps 2020, de nombreuses urgences à travers le pays étaient souvent étrangement vides. Terrifiés à l’idée de contracter le covid-19, les personnes malades d’autres choses ont fait de leur mieux pour rester à l’écart des hôpitaux. Les visites aux salles d’urgence ont chuté à la moitié de leurs niveaux habituels, selon le Réseau de recherche en santé épique, et n’a pas complètement rebondi avant cet été.

Mais maintenant, ils sont trop pleins. Même dans les régions du pays où le covid ne submerge pas le système de santé, les patients se présentent aux urgences plus malades qu’avant la pandémie, leurs maladies plus avancées et nécessitant des soins plus compliqués.

Des mois de retards de traitement ont exacerbé les maladies chroniques et aggravé les symptômes. Les médecins et les infirmières disent que la gravité de la maladie varie considérablement et comprend des douleurs abdominales, des problèmes respiratoires, des caillots sanguins, des problèmes cardiaques et des tentatives de suicide, entre autres conditions.

Mais ils peuvent difficilement être logés. Les services d’urgence, idéalement, sont censés être de brefs ports dans une tempête, les patients restant juste assez longtemps pour être renvoyés chez eux avec des instructions de suivi avec les médecins de soins primaires, ou suffisamment stabilisés pour être transférés «à l’étage» vers des unités de soins hospitaliers ou de soins intensifs .

Sauf que maintenant, ces étages de soins de longue durée sont également pleins, avec un mélange de patients covid et non covid. Les personnes qui viennent aux urgences sont entreposées pendant des heures, voire des jours, obligeant les employés des urgences à assumer des rôles de soins de longue durée pour lesquels ils n’étaient pas formés.

Chez Sparrow, l’espace est un bien précieux aux urgences : une section distincte de l’hôpital a été transformée en unité de débordement. Les brancards s’empilent dans les couloirs. Une rangée de fauteuils inclinables bruns borde un mur, destinée aux patients qui ne sont pas assez malades pour une civière mais qui sont trop malades pour rester dans la salle d’attente principale.

Oubliez l’intimité, a appris Alejos Perrientoz à son arrivée. Il est venu aux urgences parce que son bras le picotait et lui faisait mal depuis plus d’une semaine. Il ne pouvait pas tenir une tasse de café. Une infirmière lui a fait subir un examen physique complet dans un fauteuil inclinable marron, ce qui l’a rendu gêné d’avoir sa chemise soulevée devant des étrangers. « Je me sentais un peu mal à l’aise, murmura-t-il. « Mais je n’ai pas le choix, tu sais ? Je suis dans le couloir. Il n’y a pas de chambres.

“Nous aurions pu faire le physique sur le parking”, a-t-il ajouté, réussissant à rire.

Même les patients qui arrivent en ambulance n’ont pas la garantie d’avoir une chambre : une infirmière s’occupe du triage, dépistant ceux qui ont absolument besoin d’un lit et ceux qui peuvent être placés dans la salle d’attente.

“Je déteste que nous ayons même à prendre cette décision”, a déclaré Dusang. Dernièrement, les membres du personnel ont retiré certains patients déjà dans les salles des urgences lorsque d’autres arrivent qui sont plus gravement malades. “Personne n’aime sortir quelqu’un de l’intimité de sa chambre et lui dire:” Nous allons vous mettre dans un couloir parce que nous devons prendre soin de quelqu’un d’autre. “”

Un étudiant en médecine du College of Osteopathic Medicine de la Michigan State University consulte un patient dans le couloir du service des urgences de l’hôpital Sparrow à Lansing, Michigan.(Lester Graham / Michigan Radio)

Les patients des urgences sont devenus plus malades

« Nous entendons des membres de toutes les régions du pays », a déclaré le Dr Lisa Moreno, présidente de la Académie américaine de médecine d’urgence. “Le Midwest, le Sud, le Nord-Est, l’Ouest … ils voient exactement le même phénomène.”

Bien que le nombre de visites aux urgences soit revenu aux niveaux d’avant covid cet été, les taux d’admission, des urgences aux étages des patients hospitalisés de l’hôpital, sont toujours près de 20% plus élevés. C’est selon l’analyse la plus récente du Réseau de recherche en santé épique, qui extrait les données de plus de 120 millions de patients à travers le pays.

“C’est un indicateur précoce que ce qui se passe aux urgences, c’est que nous voyons des cas plus aigus que nous ne l’étions avant la pandémie”, a déclaré Caleb Cox, data scientist chez Epic.

Les cas moins aigus, tels que les personnes ayant des problèmes de santé comme des éruptions cutanées ou une conjonctivite, ne se rendent toujours pas aux urgences autant qu’avant. Au lieu de cela, ils peuvent opter pour un centre de soins d’urgence ou leur médecin de soins primaires, a expliqué Cox. Pendant ce temps, il y a eu une augmentation du nombre de personnes venant aux urgences avec des conditions plus graves, comme des accidents vasculaires cérébraux et des crises cardiaques.

Ainsi, même si le nombre total de patients venant aux urgences est à peu près le même qu’avant la pandémie, « cela va absolument donner l’impression que [if I’m an ER doctor or nurse] Je vois plus de patients et je vois plus de patients aigus », a déclaré Cox.

Moreno, le président de l’AAEM, travaille dans un service d’urgence de la Nouvelle-Orléans. Elle a déclaré que le niveau de maladie et l’incapacité d’admettre les patients rapidement et de les déplacer dans des lits à l’étage ont créé un niveau de chaos qu’elle a décrit comme “même pas humain”.

Au début d’un récent quart de travail, elle a entendu un patient pleurer à proximité et est allée enquêter. C’était un homme paraplégique qui avait récemment subi une opération pour un cancer du côlon. Sa grande plaie postopératoire a été scellée avec un dispositif appelé aspirateur de plaie, qui aspire le liquide de la plaie dans un tube de drainage relié à une pompe à vide portable.

Mais l’aspirateur des plaies avait mal fonctionné, c’est pourquoi il était venu aux urgences. Les membres du personnel étaient si occupés, cependant, qu’au moment où Moreno est entré, le liquide de sa blessure fuyait partout.

“Quand je suis entrée, le lit était couvert”, se souvient-elle. « Je veux dire, il gisait dans une flaque de sécrétions de cette blessure. Et il pleurait, parce qu’il m’a dit : ‘Je suis paralysé. Je ne peux pas bouger pour échapper à toutes ces sécrétions, et je sais que je vais finir par contracter une infection. Je sais que je vais finir par avoir un ulcère. Je suis allongé là-dedans depuis, genre, huit ou neuf heures.

L’infirmière en charge de ses soins a dit à Moreno qu’elle n’avait tout simplement pas encore eu le temps d’aider ce patient. « Elle a dit : ‘J’ai eu tellement de patients à soigner, et tellement de patients critiques. J’ai commencé [an IV] goutte à goutte sur cette personne. Cette personne est sous moniteur cardiaque. Je n’ai tout simplement pas eu le temps d’entrer là-dedans.

“Ce ne sont pas des soins humains”, a déclaré Moreno. “Ce sont des soins horribles.”

Mais c’est ce qui peut arriver lorsque le personnel des services d’urgence n’a pas les ressources nécessaires pour faire face à l’assaut de demandes concurrentes.

“Toutes les infirmières et les médecins avaient le plus haut niveau d’intention de faire la bonne chose pour la personne”, a déclaré Moreno. « Mais en raison de la grande acuité d’un grand nombre de patients, du ratio d’effectifs infirmière/patient, voire du ratio d’effectif médecin/patient, ce type n’a pas reçu les soins qu’il méritait, tout comme un être humain. . “

Le cas de négligence involontaire que Moreno a vu est extrême, et non l’expérience de la plupart des patients qui arrivent aux urgences ces jours-ci. Mais le problème n’est pas nouveau : même avant la pandémie, le surpeuplement des urgences était un « problème répandu et une source de préjudice pour les patients, selon un commentaire récent dans le New England Journal of Medicine.

“L’encombrement des ED n’est pas un problème d’inconvénient”, ont écrit les auteurs. « Il existe des preuves incontestables que l’encombrement des services d’urgence entraîne des préjudices importants pour les patients, y compris la morbidité et la mortalité liées aux retards de traitement consécutifs pour les patients à acuité élevée et faible. »

Et les membres du personnel déjà débordés s’épuisent.

Tiffani Dusang est directrice des soins infirmiers d’urgence et médico-légaux à l’hôpital Sparrow à Lansing, Michigan. Alors que les infirmières surmenées partent, elle a du mal à doter chaque quart de travail et travaille dur pour empêcher les infirmières restantes de s’épuiser. (Lester Graham / Michigan Radio)

L’épuisement professionnel alimente les pénuries de personnel, et vice versa

Chaque matin, Tiffani Dusang se réveille et vérifie son courrier électronique Sparrow avec un singulier espoir : qu’elle ne verra pas une autre lettre de démission d’infirmière dans sa boîte de réception.

« Je ne peux pas vous dire combien d’entre eux [the nurses] dis-moi qu’ils sont rentrés chez eux en pleurant » après leurs quarts de travail, a-t-elle dit.

Malgré les meilleurs efforts de Dusang pour soutenir ses employés, ils partent trop vite pour être remplacés, soit pour accepter des emplois mieux rémunérés en tant qu’infirmière de voyage, pour essayer un type de soins infirmiers moins stressant, ou simplement pour s’éloigner complètement de la profession.

Kelly Spitz est infirmière au service des urgences de Sparrow depuis 10 ans. Mais, ces derniers temps, elle a aussi fantasmé sur le départ. “Cela m’a traversé l’esprit plusieurs fois”, a-t-elle déclaré, et pourtant elle continue de revenir. « Parce que j’ai une équipe ici. Et j’aime ce que je fais. Mais ensuite, elle a commencé à pleurer. Le problème n’est pas le travail acharné, ni même le stress. Elle a du mal à ne pas pouvoir donner à ses patients le type de soins et d’attention qu’elle souhaite leur donner, et dont ils ont besoin et qu’ils méritent, a-t-elle déclaré.

Elle pense souvent à un patient dont les résultats des tests ont révélé un cancer en phase terminale, a-t-elle déclaré. Spitz a passé toute la journée à travailler au téléphone, à bousculer les gestionnaires de cas, à essayer d’obtenir des soins palliatifs au domicile de l’homme. Il allait mourir, et elle ne voulait tout simplement pas qu’il meure à l’hôpital, où un seul visiteur était autorisé. Elle voulait le ramener à la maison et le ramener avec sa famille.

Finalement, après de nombreuses heures, ils ont trouvé une ambulance pour le ramener chez lui.

Trois jours plus tard, les membres de la famille de l’homme ont appelé Spitz : il était mort entouré de sa famille. Ils l’appelaient pour la remercier.

“J’avais l’impression d’avoir fait mon travail là-bas, parce que je l’ai ramené à la maison”, a-t-elle déclaré. Mais c’est un sentiment rare de nos jours. « J’espère juste que ça ira mieux. J’espère que ça ira mieux bientôt.”

Vers 16 heures à l’hôpital Sparrow, alors qu’un quart de travail touchait à sa fin, Dusang a fait face à une nouvelle crise : le quart de nuit était plus à court de personnel que d’habitude.

« Pouvons-nous avoir deux infirmières hospitalisées ? » demanda-t-elle, espérant emprunter deux infirmières à l’un des étages de l’hôpital à l’étage.

“Déjà essayé”, a répondu l’infirmier Troy Latunski.

Sans plus de personnel, il sera difficile de s’occuper des nouveaux patients qui arrivent du jour au lendemain, des accidents de voiture aux crises d’épilepsie ou à d’autres urgences.

Mais Latunski avait un plan : il rentrerait chez lui, prendrait quelques heures de sommeil et reviendrait à 23 heures pour travailler la nuit dans l’unité de débordement des urgences. Cela signifiait qu’il s’occuperait en grande partie de huit patients, seul. Sur quelques petites heures de sommeil. Mais dernièrement, cela semblait être leur seule et meilleure option.

Dusang réfléchit un instant, prit une profonde inspiration et hocha la tête. « D’accord », a-t-elle dit.

“Rentrer chez soi. Dormir un peu. Merci », a-t-elle ajouté, adressant à Latunski un sourire reconnaissant. Et puis elle a pivoté, car une autre infirmière s’approchait avec une question urgente. Passons à la prochaine crise.

Cette histoire fait partie d’un partenariat qui comprend Radio du Michigan, Radio Nationale Publique et KHN.

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