Les tortues ont 22% de chance de mourir si elles mangent 1 morceau de plastique

Le risque que la pollution plastique pose aux populations mondiales de tortues marines a été quantifié pour la première fois.

L'analyse par le CSIRO et l'USC de près de 1000 tortues retrouvées mortes et échouées sur les plages d'Australie a montré que plus une tortue consommait de plastique, plus elle risquait d'être tuée par ce plastique.

Les scientifiques ont découvert qu'une tortue avait une chance de mourir de 22% si elle ne mangeait qu'un morceau de plastique. Une fois qu'une tortue avait 14 objets en plastique dans son intestin, il y avait une probabilité de 50 pour cent qu'elle mourrait.

"Même un seul morceau de plastique peut tuer une tortue", a déclaré Kathy Townsend, biologiste marine de l'Université de Sunshine Coast.

"Deux des tortues que nous avons étudiées n’avaient mangé qu’un morceau de plastique qui était suffisant pour les tuer. Dans un cas, l’intestin était perforé et dans l’autre, le plastique mou obstruait les intestins", at-elle déclaré.

Auparavant, il était difficile de savoir si le plastique dans les océans était en train de tuer des tortues marines ou si elles les ingéraient sans dommage significatif.

"Nous savions que les tortues consommaient beaucoup de plastique, mais nous ne savions pas avec certitude si ce plastique avait réellement causé la mort des tortues, ou si les tortues avaient simplement du plastique à leur mort", a déclaré le chercheur en chef. CSIRO Oceans and Atmosphere Le Dr Chris Wilcox a déclaré.

"En d'autres termes, nous voulions savoir combien de plastique était trop plastique pour les tortues marines", a-t-il déclaré.

Les tortues de mer ont été parmi les premiers animaux à ingérer des débris de plastique, un phénomène qui se produit dans toutes les régions du monde et dans les sept espèces de tortues marines.

À l'échelle mondiale, on estime qu'environ 52% de toutes les tortues marines ont consommé du plastique. Déterminer l’effet que cela a sur la mortalité des tortues est une étape importante dans la compréhension de l’impact de la pollution plastique sur les populations de tortues marines.

"Des millions de tonnes de débris de plastique pénètrent chaque année dans les océans du monde", a déclaré le Dr Wilcox.

"Le modèle que nous avons développé peut être adapté pour nous aider à comprendre l’impact de l’ingestion plastique non seulement sur les individus, mais sur des populations entières d’autres espèces marines en voie de disparition.

"Plus nous comprenons le problème, mieux nous sommes équipés pour résoudre le problème et travailler à des solutions viables et évolutives."

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