Les supporters de Liverpool et de Dortmund se sont amusés à l'International Champions Cup à Charlotte

Les supporters de Liverpool et de Dortmund se sont amusés à l'International Champions Cup à Charlotte

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Les gens vous disent toujours que les meilleures choses arrivent quand vous sortez de votre zone de confort. Je pensais que c'était juste une de ces choses que les gens disaient. Maintenant, je sais que c'est vrai. Les meilleures choses dans la vie arrivent vraiment quand vous sortez.

Quand j'ai été chargé de couvrir le match de Liverpool contre Borussia Dortmund en Coupe des champions internationaux en tant que membre de la presse, j'étais hésitant. Je doutais de moi-même, de ma capacité à affûter mes compétences de reportage et de ma confiance. Ensuite, il m'est apparu que la pire chose que je pouvais faire était de laisser passer l'opportunité juste parce que j'avais peur parce que ça me prendrait si loin de ma zone de confort. Conduire de Raleigh à Charlotte, la veille du match, j'étais une épave nerveuse. C'était la journée des médias, le jour où Jurgen Klopp et Lucien Favre ont tous deux fait leur conférence de presse d'avant-match et nous avons assisté à la séance d'entraînement ouverte de Liverpool et du Borussia Dortmund. Il s'est avéré, comme d'habitude, que c'était juste moi qui réfléchissait et qui était nerveux.

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Session d'entraînement au Borussia Dortmund à Charlotte, Caroline du Nord.

Après la conférence de presse, nous avons regardé les séances d'entraînement ouvertes pour les deux équipes. C'était l'occasion idéale pour commencer à travailler en réseau. J'ai conversé avec les hôtes et les créateurs de podcasts LFC par abonnement, L'enveloppe d'Anfield. Ils m'ont invité à leur enregistrement en direct ce soir-là. En tant que partisan de Manchester United, l'idée de passer une nuit derrière les «lignes ennemies» n'était pas une idée plaisante, mais elle m'a alors frappé. Quelle expérience ce serait, et comme c'était agréable pour eux de m'inviter et de me mettre sur leur liste d'invités. Donc, je suis allé et c'était une autre décision forte. L'atmosphère de Flight Beer Garden était électrique. Les fans étaient ravis d'être là. Et les chants ne cessaient de se faire entendre à chaque fois que le nom d'un joueur était mentionné. Les chants continuaient à être de plus en plus forts à chaque fois.

Le podcast lui-même était fantastique. Ils ont tellement de connaissances non seulement sur leur club mais aussi sur leur opposition dans tous les pays. Leur humour l'a rendu encore meilleur. S'il y a une chose que j'ai manquée au sujet du football anglais, ce sont les blagues et les plaisanteries entre fans. Ajoutez cela à tous les accents scandinaves et nordiques anglais que j'ai entendus tout au long de la journée, j'avais l'impression d'être de retour en Angleterre.

J'ai interagi avec quelques personnes lors de l'événement. Deux d'entre eux sont devenus frères. On a volé tout le chemin de Seattle pour regarder le match et l'autre du Connecticut. Ils ne se voient pas trop souvent mais leur équipe favorite (Liverpool) jouait et ils l'utilisaient comme une chance de se voir pour la première fois dans quelques années. C'est ce que j'aime du football. Il réunit non seulement les gens les plus inimaginables mais aussi les amis et la famille de longue date. Cela leur donne un but. Ils aiment tous la même équipe et veulent juste partager cette passion avec des gens partageant les mêmes idées.

Il est sûr de dire que c'était une nuit exceptionnelle et une expérience qui restera avec moi pour toujours.

Arrivé le jour du match, je n'ai jamais ressenti une atmosphère aux États-Unis. Beaucoup de fans attendaient déjà avec un air d'excitation et d'anticipation. Ils étaient sur le point de voir leur équipe jouer, pas à la télé mais juste devant eux. Cela n'arrive pas beaucoup pour beaucoup de ceux qui vivent en Amérique.

En marchant dans la boîte de presse, le buzz amusant mais professionnel entourant la journée des médias avait pratiquement disparu, ce sentiment s'était transformé en professionnalisme, il y avait beaucoup de réseautage, mais nous étions tous là pour travailler et travailler, c'est ce que nous allions faire .

La chose qui m'a le plus déçu d'être dans la boîte de presse. Bien qu'il ait été bien climatisé sur une journée de 90 degrés, il y avait une légère déconnexion entre les médias américains et les fans. Les vitres énormes, bien qu'utiles pour les journalistes de diffusion en noyant une partie du bruit, signifiaient que je ne pouvais pas ressentir l'atmosphère autant que j'étais là-bas parmi eux. Cela étant dit, vous n'aviez même pas à lever les yeux pour voir que de plus en plus de fans s'étaient entassés, l'excitation était dans l'air, le genre d'excitation que vous auriez d'un enfant allant à leur premier match. Vous ne pouviez pas vous empêcher de vous sentir joyeux.

Quand les joueurs sont sortis pour s'échauffer, le rugissement a été phénoménal. Quand ils sont sortis pour le coup d'envoi, vous auriez pu être à la finale de la Coupe du Monde, c'était si revigorant. Quiconque dit que les matchs de pré-saison ne signifient rien n'a jamais été à un match de pré-saison, surtout pas en Amérique. Beaucoup de fans ont attendu toute leur vie juste pour voir certaines des meilleures équipes d'Europe et leur club bien-aimé jouer en live, pour découvrir ce que font tant d'enfants européens dès leur plus jeune âge.

Assis derrière le but que Liverpool a défendu en première mi-temps, il y avait tellement de fans de Liverpool qu'il était comme The Kop loin de The Kop. Juste avant le coup d'envoi "Vous ne marcherez jamais seul" a joué autour du stade et ils ont chanté leurs coeurs. On n'entendait rien d'autre – juste le son de l'hymne et la vue des écharpes rouges qui se balançaient dans les airs.

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Le Kop se termine à Charlotte, en Caroline du Nord.

Peu de temps après le coup de sifflet à plein temps, nous étions de retour dans la salle de conférence de presse pour les entrevues d'après-match. Il y avait un sentiment de détente maintenant que le jeu était terminé. Les gestionnaires avaient fait leur travail pour ce montage, et c'était juste une question et des réponses simples. Apprendre à connaître les pensées des gestionnaires est toujours intrigant. Vous apprenez toujours quelque chose sur eux et leur mentalité en cours de route.

Juste avant qu'il ne soit l'heure de partir, j'ai pu rencontrer la Zone Mix, où les médias se tiennent d'un côté de la barrière et les joueurs marchent de l'autre côté. Et si vous voulez les empêcher de les interviewer, vous essayez d'attirer leur attention pour les ouvrir. Je n'ai vu aucun des joueurs de Liverpool mais j'ai pu voir beaucoup de joueurs du Borussia Dortmund, y compris des grands allemands comme Mario Götze et Marco Reus, ainsi que des joueurs prometteurs comme Christian Pulisic et Sergio Gómez.

Quand je suis diplômé de l'université, je ne pouvais que rêver de déménager en Amérique et de poursuivre mes rêves. Et maintenant c'est arrivé. Tout ce week-end a été l'une des meilleures expériences que j'ai jamais eues et cela ne se serait jamais produit si je n'avais pas décidé de sortir de ma zone de confort et d'y aller tout seul.

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