Les scouts sont la perte invisible du baseball pendant le COVID-19

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Des années avant que le nouveau coronavirus ne bouleverse notre monde, la culture de dépistage de la Major League Baseball a subi une révolution. Il m’a cependant fallu jusqu’à l’arrivée du COVID-19 pour apprécier pleinement l’impact de cette révolution.

Plus tôt cette semaine, je discutais avec l’évaluateur de talents d’un club qui m’a demandé à quoi ressemblait le baseball 2020 pour les médias. J’ai expliqué que, même si aller au stade de baseball n’a pas payé les dividendes qu’il a déjà fait, grâce aux (correctes, à mon avis) restrictions en place pour limiter nos interactions avec le personnel de l’équipe aux appels Zoom, il a quand même battu de plusieurs kilomètres couvrant jeux hors télévision, une tactique émergente en partie rendue nécessaire par le plafonnement de la capacité de la presse et en partie motivée par l’accès limité susmentionné sur le site, sans parler des préoccupations de santé des journalistes individuels.

«Vous savez maintenant ce que c’est pour les scouts», a noté l’évaluateur en riant.

C’est au milieu des années 2000 que certaines équipes ont réduit leur dépistage en personne, affectant plutôt une grande partie de leur travail préalable, en particulier à la vidéo. Les Astros dirigés par Jeff Luhnow ont fait un grand pas en avant dans ce domaine, réduisant considérablement leur équipe de reconnaissance avec la conviction qu’ils pourraient recueillir suffisamment d’informations à partir de la vidéo et des données universellement disponibles (au sein de l’industrie).

Je ne suis pas ici pour faire une évaluation comptable. Les Astros de Luhnow ont dépensé l’argent de Jim Crane dans différents domaines, axés sur l’analyse, pas tous casher, et peut-être que cela a mieux payé que de financer les voyages des scouts. Cela a payé avec un titre, quoique assez vicié, en 2017. Considérez plutôt cela comme une expression de sympathie pour les scouts après avoir vécu une situation de travail compromise similaire.

COVID-19 MLB scouting saison 2020
Les scouts ne sont pas autorisés aux matchs de la MLB cette saison en raison de la pandémie de coronavirus.Charles Wenzelberg / New York Post

Cette saison, aucun dépisteur n’est au stade approximatif, car ils ne sont pas considérés comme des employés essentiels dans cet environnement COVID, et encore une fois, je comprends. Il y a des moments de folie avec des conséquences: de nombreux scouts ont complètement perdu leur emploi alors que les équipes, écrasées par l’absence de revenus de billets, ont réduit leurs budgets. J’espère que, même s’il faut cinq ans pour retrouver une sorte de normalité, les équipes recommenceront à investir dans le dépistage sur place. Parce que lorsque vous êtes sur place, vous repérez les choses qui vous manquent en vidéo. Quelques exemples, de parler (et d’écouter) des scouts au fil des ans:

1. Pratique au bâton avant le match. Comment un joueur de position traite-t-il sa PA? Travaille-t-il sur le terrain ou essaie-t-il simplement de faire un spectacle laser? Comment un lanceur passe-t-il cette période? Tirer, regarder Mariano Rivera voler des balles pendant BP pourrait mériter son propre rapport de dépistage.

2. Schmoozing. Les scouts sont comme les journalistes dans la mesure où leur travail consiste à recueillir des informations. Cela pourrait signifier discuter avec un manager ou un entraîneur qu’ils connaissent sur le terrain (un éclaireur est assis dans les gradins). Cela pourrait signifier échanger des friandises, savoir où tracer la ligne (ou peut-être pas) sur des trucs propriétaires, avec des scouts d’autres clubs ou avec des gens des médias.

3. Le cercle sur le pont. Celui-ci est un hommage au regretté Gene «Stick» Michael, ancien directeur général, manager et joueur des Yankees, qui parlait de la façon dont il se concentrerait sur le gars debout sur le pont. Comment le joueur a-t-il utilisé ce point de vue unique avant son tour au marbre?

4. Les pirogues. Comment les gars interagissent-ils pendant le jeu? Qui enflamme les gens et qui reste seul? Avec la disposition ici qu’en 2020, la distanciation sociale est fortement encouragée.

5. Tromperie des emplacements. Vous ne pouvez pas pleinement apprécier ou évaluer un “invisiball” sans voir son mouvement en personne.

Comme me l’a dit un dépisteur cette semaine, quoi qu’il rassemble en vidéo sur un joueur, il s’en remettra à un autre dépisteur qui a vu ce joueur en personne plusieurs fois.

J’attends avec impatience un moment où il y a des supporters et des dépisteurs dans les tribunes, avec une boîte de presse remplie, au stade. Bien que la télévision soit géniale (je ne veux certainement pas être du mauvais côté d’Andrew Marchand), rien ne vaut la vraie chose.


La question Pop Quiz de cette semaine est venue de Joseph Piro de Jersey City: Le film de 1988 «Mississippi Burning» présente une diffusion radio d’un jeu Cardinals (enregistré spécifiquement pour le film) avec un diffuseur de baseball légendaire. Nommez le diffuseur.


Vous ne pouvez pas vous tromper avec nos podcasts post sportifs. On me trouve fréquemment sur votre podcast Yankees, “Pinstripe Pod”, ainsi que sur notre podcast Mets, “Amazin ‘But True”.


La réponse au Pop Quiz est Jack Buck.

Si vous avez une friandise qui relie le baseball à la culture populaire, veuillez me l’envoyer à [email protected]

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