Les scientifiques créent une surface en forme de langue à l’aide d’une imprimante 3D

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Des scientifiques basés au Royaume-Uni affirment avoir imprimé en 3D la première surface de langue synthétique.

La création de la surface douce biomimétique avec des textures en forme de langue pourrait ouvrir la voie à une gamme de nouvelles possibilités, telles que le test des propriétés de traitement oral des aliments, des technologies nutritionnelles, des produits pharmaceutiques et des thérapies de la bouche sèche.

Des chercheurs de l’Université de Leeds, en collaboration avec l’Université d’Édimbourg, ont déclaré qu’ils avaient réussi à imiter certains des facteurs uniques de la langue, notamment l’élasticité, la mouillabilité et la topologie dans sa structure en silicone synthétique.

«Recréer la surface d’une langue humaine moyenne comporte des défis architecturaux uniques», a déclaré le Dr Efren Andablo-Reyes, auteur principal de l’étude.

Impressions en silicone du palais et de la langue humains (Anwesha Sakar / Université de Leeds / PA)

«Des centaines de petites structures ressemblant à des bourgeons, appelées papilles, confèrent à la langue sa texture rugueuse caractéristique qui, associée à la nature douce du tissu, crée un paysage compliqué d’un point de vue mécanique.

«Nous avons concentré notre attention sur la section dorsale antérieure de la langue où certaines de ces papilles contiennent des récepteurs du goût, alors que beaucoup d’entre elles n’en ont pas.

«Les deux types de papilles jouent un rôle essentiel en fournissant le bon frottement mécanique pour faciliter la transformation des aliments dans la bouche avec la quantité adéquate de salive, offrant une perception agréable de la sensation en bouche et une lubrification appropriée pour la déglutition.

«Nous visions à reproduire ces caractéristiques mécaniquement pertinentes de la langue humaine sur une surface facile à utiliser en laboratoire pour reproduire les conditions de traitement oral.»

On espère que le développement pourra éventuellement être utilisé pour cribler des produits nouvellement conçus et accélérer les processus de développement sans avoir à recourir à des essais humains coûteux et chronophages à un stade précoce – en particulier pendant la pandémie de coronavirus lorsque la distanciation sociale pose de nouveaux défis aux essais sensoriels et aux tests consommateurs. .

«L’application des principes bio-tribologiques, l’étude du frottement et de la lubrification, dans la création de cette surface en forme de langue est une avancée significative dans ce domaine», a ajouté le Dr Michael Bryant, co-auteur de la recherche.

«La capacité de produire des répliques précises des surfaces de la langue avec une structure et des propriétés mécaniques similaires aidera à rationaliser la recherche et le développement pour les soins bucco-dentaires, les produits alimentaires et les technologies thérapeutiques.

L’étude est publiée dans la revue ACS Applied Materials & Interfaces.

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