Les repas préparés ont-ils des effets néfastes sur la santé?

Des chercheurs français ont publié lundi une vaste étude sur les plats cuisinés et autres aliments ultra-transformés et la santé, et mettent en garde dès le départ: elle ne prouve pas un lien de cause à effet.

La nouvelle étude, réalisée auprès de dizaines de milliers de Français suivis de 2009 à 2017, a mis en évidence une relation modeste entre la consommation d'aliments ultra-transformés et le risque de décès au cours de cette période. Les résultats ont été publiés dans le journal de l'American Medical Association (Jama Internal Medicine).

Que sont les aliments ultra transformés?

Les aliments sont considérés comme ultra-transformés, selon la classification "Nova", lorsqu'ils ont subi des processus de transformation industriels et contiennent de nombreux ingrédients, y compris des additifs.

Un plat préparé, sans additif, congelé ou non, n'en fait pas partie … Mais les plats prêts à réchauffer, les sodas et les collations en général en font partie.

Ils sont plus riches en sel ou en sucre et pauvres en vitamines et en fibres.

Un travail complexe et controversé

"Ne soyez pas alarmiste auprès du public et dites que manger un repas préparé a 15% de risque supplémentaire de mourir", a déclaré Mathilde Touvier, directrice de l'équipe de recherche en épidémiologie nutritionnelle de l'Université de Paris. 13 ans, qui gère la grande étude NutriNet-Santé avec des chercheurs de trois autres institutions (Inserm, Inra et CNAM).

"Il s'agit d'un nouveau terrain de recherche sur les liens entre les aliments ultra-réformés et la santé", a-t-elle déclaré.

L'étude des effets de l'alimentation est extrêmement complexe et controversée, et les résultats sont souvent mal interprétés.

Une étude précédente sur les aliments biologiques et le risque de cancer

La même équipe française a publié l'année dernière une étude sur les risques liés aux aliments biologiques et au cancer.

Plus de cancers ont été observés chez des personnes consommant moins de bio, mais là encore, la méthodologie n'a pas permis de conclure à la causalité …

Cela n'a pas empêché de nombreux médias de titrer sans prévenir les avantages de la bio sur le cancer.

Quelle méthode pour cette étude?

45 000 Français de plus de 45 ans, principalement des femmes, ont participé à cette nouvelle étude.

Tous les six mois, ils devaient enregistrer sur un questionnaire en ligne tout ce qu'ils avaient mangé et bu pendant trois périodes de 24 heures.

Après sept ans, environ 600 personnes sont mortes. Les chercheurs ont ensuite détruit les données et ont découvert qu'une augmentation de 10% de la proportion d'aliments ultra-transformés dans le régime correspond à une augmentation de 15% de la mortalité.

Mais Mathilde Touvier a prévenu qu'il ne fallait pas se focaliser sur la figure. Ce qui compte, c'est l'existence d'un lien statistiquement significatif. Et l'étude doit être interprétée dans un ensemble d'œuvres.

Les études "observationnelles", la seule solution

L'année dernière, des chercheurs français ont publié des résultats, toujours tirés de l'étude NutriNet-Santé, observant davantage de cancers chez les gros consommateurs de ces aliments.

Puisqu'il n'est pas possible, pour des raisons éthiques, de faire une expérience où ces aliments sont donnés à une partie de la population mais pas à une autre, les études "observationnelles" sont la seule solution.

Il y a inévitablement des failles: les gens sont plus ou moins précis dans le questionnaire auto-administré; et de nombreux autres facteurs "invisibles" peuvent ne pas être pris en compte, même si les résultats sont ajustés en fonction de plusieurs critères sociodémographiques et de la qualité générale du régime alimentaire.

Reste à répondre à la question fondamentale: pourquoi?

Parmi les hypothèses énumérées par les chercheurs: les additifs. Leur effet est étudié en laboratoire, sur des cellules et sur des rats, en particulier dans un laboratoire de l'Institut national de recherche agronomique.

L'étude de Monday est "une contribution importante à la littérature", déclare Casey Rebholz, professeur d'épidémiologie à l'université Johns Hopkins aux États-Unis, qui note que la méthodologie est de bonne qualité, malgré les limites inhérentes aux études de ce type. .

D'autres experts ont insisté au contraire sur ces limites. Le professeur Julian Cooper de l'Institut des sciences et technologies de l'alimentation critique le regroupement de nombreux aliments comme étant "très imprécis et source de confusion".

Il a également souligné l'importance des additifs tels que les conservateurs, qui "aident à maintenir les aliments en bon état, réduisant les déchets tout en maintenant la qualité nutritionnelle".

L'affaire Spanghero, scandale du secteur des plats cuisinés, jugé à Paris

Pendant trois semaines, le juge Spanghero de la Cour pénale de Paris, qui a éclaté en Europe début 2013, est le nom de l'entreprise de traitement de la viande alors établie en Occitanie.

Deux anciens chefs de groupe et deux négociants néerlandais auraient été impliqués dans un accord visant à tromper Tavola, un fabricant de plats préparés, en le vendant entre 2012 et début 2013 à plus de 500 tonnes de viande de cheval sous forme de viande de boeuf. Ils réfutent ces accusations.

Par AFP |
Publié le 12/02/2019 à 09:41

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