Les Rangers limitant Sebastian Aho des Hurricanes n’ont pas été intentionnels

RALEIGH, Caroline du Nord – En ce qui concerne les Rangers, qui ont accordé six buts au total et quatre à cinq contre cinq aux Hurricanes entrant dans le match pivot 5 jeudi.

1. À bien des égards, Sebastian Aho est l’équivalent de la Caroline à Mika Zibanejad, un centre de première ligne de l’échelon supérieur qui est parfois considéré après coup lorsque la conversation se tourne vers l’élite de la LNH. Ils sont tous les deux en avantage numérique. Ils tuent tous les deux les pénalités. Ils ont tous deux enregistré 81 points cette saison, bien qu’Aho ait marqué 37 buts contre 29 pour Zibanejad. Ils sont tous deux une grande cible de l’opposition. Ce n’est pas aussi simple que : si vous arrêtez Zibanejad/Aho, vous arrêtez les Rangers/’Canes, mais la proposition n’est pas si farfelue.

Aho a marqué le but égalisateur à la fin du match 1 de cette série éliminatoire de deuxième tour, puis a remporté le match 2 avec un but ouvert. Mais les Blueshirts ont fait un travail remarquable, ce qui rend la tâche difficile au Finlandais de 24 ans, qui a duré jusqu’au 35e rang au repêchage de 2015. Les Blueshirts ont pris du temps et de l’espace à Aho comme les Hurricanes l’ont fait avec Artemi Panarin.

Soit dit en passant, les Rangers n’avaient pas de sélection avant la 41e place au total en 2015. Ils avaient envoyé leur choix de première ronde à Tampa Bay dans le cadre de l’accord sur la date limite de Marty St. Louis un an plus tôt. Ils ont (in)célèbrement tapé Ryan Gropp. Encore une perspective ! (Non, pas vraiment.)

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Les Rangers embouteillent Sebastian Aho.
NHLI via Getty Images

Carolina a égalé l’unité d’Aho – Seth Jarvis sur une aile, Teuvo Teravainen sur l’autre depuis qu’il a changé de place avec Andrei Svechnikov en troisième période du premier match – contre la ligne de Ryan Strome à domicile. Les Rangers ont fait équipe avec Zibanejad au Garden et ont essentiellement partagé la mission de défense entre les tandems Adam Fox-Ryan Lindgren et K’Andre Miller-Jacob Trouba.

Les Blueshirts ont également fait un travail formidable sur Svechnikov, gardant le deuxième choix au total de 2018 entièrement hors de la feuille de pointage alors qu’il patine avec Vincent Trocheck et Martin Necas.

Pourtant, malgré le succès de son équipe à étouffer les meilleurs canons des Hurricanes, l’entraîneur-chef Gerard Gallant n’acceptait pas les applaudissements. Il n’acceptait même pas l’idée que les Blueshirts pourraient planifier un match, même un tout petit peu contre Aho.

“Je ne dirais pas que nous l’avons limité”, a déclaré l’entraîneur au centre d’entraînement des Rangers avant le vol vers le sud. « Nous ne regardons pas la Caroline et disons que nous allons nous occuper de ce joueur. Je veux dire, ils ont beaucoup de bons joueurs de hockey.

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Igor Shesterkin fait un arrêt sur Sebastian Aho.
NHLI via Getty Images

« Nous parlons un peu de leur ligne, mais nous parlons plus de ce que nous allons faire. Nous essayons de faire correspondre un peu, mais je ne dirais pas qu’il y a un grand plan de match en essayant d’arrêter Aho lui-même.

Les Rangers se tassent au milieu de la glace, laissant tomber leurs ailiers de plus en plus bas. Leur couverture de la zone D ressemble au système sous John Tortorella. Leur gardien, Igor Shesterkin, ressemble à Henrik Lundqvist 2011-12. Leurs attaquants sont en train de reculer et ils n’ont pas peur de passer du temps dans leur propre camp.

Si ce n’est pas un plan de match conçu pour arrêter Aho, OK, mais cela produit certainement des avantages résiduels.

2. Non, ce n’est pas à Gallant d’éloigner l’unité Zibanejad-Chris Kreider-Frank Vatrano de l’estimable unité de contrôle de Jordan Staal avec Nino Niederreiter et Jesper Fast sur les flancs car les matchs sont maintenant entre les mains de l’entraîneur de la Caroline Rod Brind’Amour.

Vous n’allez pas faire sauter les Rangers sur et hors de la glace en réponse au personnel de la Caroline. Cela entraînerait le chaos pour une équipe qui n’a jamais utilisé une telle tactique au cours des 93 premiers matchs. De plus, même si les Devils aimaient s’affronter, personne n’a retiré la «ligne A» Patrik Elias-Jason Arnott-Petr Sykora de la glace lorsqu’une ligne de contrôle adverse est apparue.

La responsabilité incombe à Zibanejad, Kreider et Vatrano – qui a connu son meilleur match des séries éliminatoires dans le match 4 – pour relever le défi et produire une attaque contre l’unité Staal. C’est ce que font les joueurs de haut niveau en séries éliminatoires.

3. N’est-il pas ironique, ne pensez-vous pas, que lors d’une soirée où les Blueshirts ont eu leur pire performance de mise au jeu de la série en remportant seulement 18 des 51 points (35,3 pour cent), que la Caroline a marqué son seul but presque directement après Zibanejad a battu Staal proprement sur un match nul en zone défensive ? C’était comme la pluie le jour de son mariage.

4. Les Blueshirts sont à deux victoires de ce deuxième tour dû à Winnipeg dans l’échange d’Andrew Copp qui s’est transformé en premier tour. Les Rangers seront heureux de payer ce prix pour le numéro 18, dont le match 4 a représenté sa meilleure performance depuis qu’il a subi une blessure au bas du corps contre les Islanders le 21 avril.

La question est la suivante : quel prix sera le bon pour les deux parties pour empêcher Copp d’entrer sur le marché libre en tant qu’agent libre sans restriction le 13 juillet ?

Est-ce que cinq ans à environ 25 millions de dollars sonnent bien? Au directeur général Chris Drury, probablement. Pour Copp, je n’en suis pas si sûr.

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