Les porte-avions américains retournent en mer de Chine méridionale dans un contexte de tensions croissantes – Energy & Oil

HANOI, 17 juillet (Reuters) – Pour la deuxième fois en deux semaines, les États-Unis ont déployé deux porte-avions en mer de Chine méridionale, a annoncé vendredi l’US Navy, alors que la Chine et les États-Unis s’accusent mutuellement d’avoir attisé les tensions dans la région.

L’USS Nimitz et l’USS Ronald Reagan ont effectué des opérations et des exercices militaires dans la voie navigable contestée entre le 4 juillet et le 6 juillet, et sont revenus dans la région vendredi, selon un communiqué de la marine américaine.

«Nimitz et Reagan Carrier Strike Groups opèrent dans la mer de Chine méridionale, là où le droit international le permet, pour renforcer notre engagement en faveur d’un Indo-Pacifique libre et ouvert, d’un ordre international fondé sur des règles, et à nos alliés et partenaires dans la région», Le contre-amiral Jim Kirk, commandant du Nimitz, a déclaré dans le communiqué.

La présence des transporteurs n’était pas en réponse à des événements politiques ou mondiaux, ajoute le communiqué, mais les relations entre Washington et Pékin sont actuellement tendues, du nouveau coronavirus au commerce à Hong Kong.

La rhétorique passionnée est en hausse dans la région, où Brunei, la Malaisie, les Philippines, Taïwan et le Vietnam contestent la revendication de la Chine sur environ 90% de la mer.

La Chine a organisé des exercices militaires en mer plus tôt ce mois-ci, suscitant une forte condamnation du Vietnam et des Philippines, en même temps que les deux transporteurs traversaient pour la première fois la voie navigable pour ce que la marine américaine a déclaré être des exercices pré-planifiés.

La marine américaine affirme que ses transporteurs ont depuis longtemps effectué des exercices dans le Pacifique occidental, y compris dans la mer de Chine méridionale, qui s’étend sur quelque 1 500 km (900 miles). À un moment donné récemment, les États-Unis comptaient trois transporteurs dans la région.

Chaque année, environ 3 billions de dollars de commerce transitent par la mer de Chine méridionale. Les États-Unis accusent la Chine d’avoir tenté d’intimider des voisins asiatiques qui pourraient vouloir exploiter ses vastes réserves de pétrole et de gaz. (Reportage par James Pearson; Édité par Simon Cameron-Moore)

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