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Les Philippines placent la région de Manille en lock-out pour freiner la variante du delta

by Nouvelles

Par Neil Jérôme Morales

MANILLE (Reuters) – Le président philippin Rodrigo Duterte a approuvé vendredi l’imposition de mesures de verrouillage dans la région de la capitale, dans le but de contenir la propagation de la variante du coronavirus Delta et de protéger le système médical du pays.

La région de la capitale de Manille, un étalement de 16 villes abritant plus de 13 millions de personnes, sera placée sous les restrictions de quarantaine les plus strictes du 6 au 20 août, a déclaré le porte-parole du président Harry Roque dans une allocution télévisée. “Bien que ce soit une décision douloureuse, c’est pour le bien de tous.”

Le verrouillage, qui devrait coûter 4 milliards de dollars à l’économie, empêchera les gens de quitter leur domicile, à l’exception des achats essentiels, tandis que les repas à l’intérieur et en plein air sont interdits.

“Le delta est déjà partout dans la région métropolitaine de Manille. C’est une intervention appropriée”, a déclaré à Reuters Benjamin Abalos, président du conseil des maires de la capitale.

Les maires prévoient d’intensifier les vaccinations en administrant 250 000 doses par jour, contre 150 000 actuellement, a-t-il déclaré.

La variante Delta hautement transmissible, détectée pour la première fois en Inde, s’est propagée rapidement dans une grande partie de l’Asie du Sud-Est.

Les Philippines ont également prolongé jusqu’au 15 août l’interdiction des voyageurs en provenance de 10 pays, dont l’Inde, l’Indonésie, la Thaïlande et les Émirats arabes unis.

Déjà aux prises avec la deuxième pire épidémie de coronavirus en Asie, les Philippines ont jusqu’à présent enregistré plus de 1,57 million de cas confirmés de COVID-19 et plus de 27 000 décès.

Le pays a signalé 216 cas de la variante Delta, mais les experts de la santé affirment qu’il pourrait y avoir plus de cas non détectés en raison de la lenteur du séquençage du génome du pays.

La deuxième vague de l’épidémie aux Philippines a culminé en avril, mais les infections ont recommencé à augmenter ces dernières semaines. Actuellement, le taux d’occupation des hôpitaux dans la région de la capitale est de 49 %, tandis que le taux des lits de soins intensifs est de 58 %.

Avec seulement 7% des 110 millions d’habitants du pays complètement vaccinés, des dizaines de millions restent vulnérables au COVID-19.

Le verrouillage a incité les investisseurs à vendre leurs actions, l’indice des Philippines s’effondrant de 3,5% à sa clôture la plus basse en plus de neuf semaines.

Le secrétaire à la Planification économique, Karl Chua, a déclaré aux journalistes que le verrouillage pourrait coûter à l’économie 210 milliards de pesos (4,18 milliards de dollars), supprimer 444 000 emplois et augmenter le nombre de pauvres jusqu’à 177 000.

Après avoir subi une contraction record de 9,6% en 2020, les Philippines visent une expansion économique de 6,0% à 7,0% cette année.

(1 $ = 50,21 pesos philippins)

(Reportage de Neil Jerome Morales ; Reportage supplémentaire de Karen Lema ; Montage par Ed Davies)

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