Les PDG de Big Oil viennent de mentir devant le Congrès. Il est temps qu’ils soient tenus pour responsables | Jamie Henn

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Fou pour la toute première fois, les dirigeants de quatre grandes compagnies pétrolières et de deux des groupes de façade les plus puissants de l’industrie a témoigné devant le Congrès à propos de leurs efforts de plusieurs décennies pour diffuser la désinformation climatique et bloquer la législation qui réduirait la dépendance des États-Unis à l’égard des combustibles fossiles.

Les républicains se sont opposés avec véhémence à la prémisse de l’audience de surveillance de la Chambre jeudi. Pourtant, lors de la première série d’interrogatoires du GOP, dirigée par l’un des plus ardents défenseurs de l’industrie, James Comer du Kentucky, membre du comité de classement, les dirigeants ont prouvé par inadvertance pourquoi ils avaient été convoqués pour témoigner sous serment en premier lieu.

Comer a demandé à chaque dirigeant pétrolier s’il avait « déjà approuvé une campagne de désinformation ». Puis, l’un après l’autre, les dirigeants d’Exxon, Chevron, Shell et BP ont tous répété que non, ils n’avaient jamais approuvé un tel effort.

Voici le problème : c’est un mensonge.

Il ne fait aucun doute qu’Exxon, Chevron, Shell et BP se sont tous livrés à de fausses publicités, c’est-à-dire à des campagnes de désinformation, pendant le mandat de leurs PDG actuels. En fait, on pourrait soutenir que la grande majorité de la publicité de l’industrie correspond à cette définition.

Prenez Exxon. Pendant des années, Exxon a dépensé des millions de dollars pour diffuser des publicités sur ses investissements dans le carburant d’algues, même s’il a dépensé très peu sur la recherche proprement dite et n’a pas l’intention de mettre le produit sur le marché. L’entreprise espère créer une « impression nette » parmi les consommateurs qu’Exxon est dans le domaine des solutions climatiques, alors qu’il est vraiment encore dans le domaine de la destruction du climat. C’est de la publicité mensongère, c’est l’une des raisons pour lesquelles Exxon est actuellement devant les tribunaux pour cette désinformation.

Ou regardez Chevron. Dans l’annonce 2020 “Papillon», Chevron a souligné son engagement envers la capture et la séquestration du carbone (CSC) en tant que solution climatique. Selon le New York Times, cependant, Chevron ne dépense que des « monnaies de poche » sur ces technologies, car il « double » sur la production de pétrole et de gaz. Pire encore : la technologie que Chevron vante ne fonctionne pas vraiment. Le plus grand projet de CSC de Chevron en Australie a été «une catastrophe depuis le début” et ne fait que rejeter du CO2 dans l’atmosphère.

Shell fournit un exemple à l’échelle de l’entreprise. Au cours de la dernière année, Shell a vanté sa nouvelle engagement net zéro comme preuve que l’entreprise est engagée dans l’action climatique. Cependant, les documents de l’entreprise indiquent que « les plans d’exploitation et les budgets de Shell ne reflètent pas l’objectif de zéro émission nette de Shell. » Traduction : notre publicité est fausse.

Enfin, BP. La société qui a déjà tenté de se rebaptiser « Beyond Petroleum », a fait l’objet de plaintes judiciaires en 2019 au sujet de faire de la publicité mensongère au Royaume-Uni qui a induit le public en erreur sur l’engagement de l’entreprise envers les énergies renouvelables.

Ce ne sont là que quelques-uns des exemples les plus récents de décennies de désinformation que les grandes compagnies pétrolières et leurs groupes de façade ont injecté dans notre écosystème d’information. Comme les journalistes Molly Taft et Emily Atkin a écrit récemment, cette campagne de désinformation s’est déroulée en temps réel autour de l’audience elle-même : dans les jours qui ont précédé l’événement, les principaux bulletins d’information sur l’énergie et le climat à Washington ont tous été inondés de grandes publicités pétrolières vantant les engagements supposés des entreprises en matière de climat.

Les Américains peuvent probablement supposer que ces PDG mentent sur les pratiques de leur entreprise, mais afin de vraiment les tenir responsables, nous avons besoin de documents qui montrent qu’ils mentent à l’encre noire claire.

C’est pourquoi il est si important qu’à la fin de l’audience de jeudi, la présidente du comité, Carolyn Maloney, ait déclaré qu’elle émettrait des assignations à comparaître pour obtenir plus de documents des compagnies pétrolières et de leurs groupes de façade. Que nous obtenions les preuves via des citations à comparaître ou des fuites d’un initié de l’industrie, la vérité finira probablement par éclater: les grandes sociétés pétrolières ont menti au public sur les dommages que les combustibles fossiles causent au climat, tout comme les grandes sociétés de tabac ont menti sur les dommages les cigarettes nuisaient à notre santé.

Lors de l’audience de jeudi, chaque dirigeant pétrolier a déclaré qu’il n’avait jamais approuvé une campagne de désinformation, même si nous pouvons voir ces campagnes de nos propres yeux. Que ce moment devienne ou non aussi emblématique que lorsque les dirigeants du tabac ont menti sur les cigarettes dépend de ce qui se passe ensuite. Restez à l’écoute.

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