Les mutations ne permettent pas au coronavirus de se propager plus rapidement: étude: The Tribune India

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Londres, 25 novembre

Le coronavirus responsable du COVID-19 est en train de muter à mesure qu’il se propage dans le monde entier pendant la pandémie, mais aucune des mutations actuellement documentées ne semble le permettre de se propager plus rapidement, ont déclaré mercredi des scientifiques.

Dans une étude utilisant un ensemble de données mondial sur les génomes de virus de 46 723 personnes atteintes de COVID-19 de 99 pays, les chercheurs ont identifié plus de 12700 mutations, ou changements, dans le virus SRAS-CoV-2.

“Heureusement, nous avons constaté qu’aucune de ces mutations ne permet une propagation plus rapide du COVID-19”, a déclaré Lucy van Dorp, professeur à l’Institut de génétique de l’University College de Londres et l’un des co-chercheurs principaux de l’étude.

Elle a toutefois ajouté: “Nous devons rester vigilants et continuer à surveiller les nouvelles mutations, en particulier à mesure que les vaccins sont déployés.”

Les virus sont connus pour muter tout le temps, et certains – comme les virus de la grippe – changent plus fréquemment que d’autres.

La plupart des mutations sont neutres, mais certaines peuvent être avantageuses ou nuisibles au virus, et certaines peuvent rendre les vaccins contre elles moins efficaces. Lorsque les virus changent ainsi, les vaccins contre eux doivent être régulièrement adaptés pour s’assurer qu’ils atteignent la bonne cible.

Avec le virus SRAS-CoV-2, les premiers vaccins à montrer leur efficacité contre la maladie qu’il provoque pourraient obtenir une approbation réglementaire et commencer à être utilisés pour immuniser les gens avant la fin de l’année.

François Balloux, un professeur de l’UCL qui a également travaillé sur l’étude, a déclaré que ses résultats, pour l’instant, ne posaient aucune menace pour l’efficacité du vaccin COVID-19, mais a averti que l’introduction imminente de vaccins pourrait exercer de nouvelles pressions sélectives sur le virus pour qu’il mute en essayez d’échapper au système immunitaire humain.

“Les nouvelles sur le front des vaccins sont excellentes”, a-t-il déclaré. “Le virus pourrait bien acquérir des mutations de fuite de vaccin à l’avenir, mais nous sommes convaincus que nous serons en mesure de les signaler rapidement, ce qui permettrait de mettre à jour les vaccins à temps si nécessaire.”.

L’étude de mutation, dont les résultats préliminaires ont été initialement rendus publics en mai sous forme de pré-impression avant d’être examinée par d’autres scientifiques, a été publiée dans son intégralité mercredi dans la revue à comité de lecture Nature Communications.

L’équipe de recherche de l’UCL et de l’Université d’Oxford en Grande-Bretagne, ainsi que du Cirad et de l’Université de la Réunion en France, a analysé les génomes de virus de 46723 personnes atteintes de COVID-19 de 99 pays, recueillies jusqu’à la fin du mois de juillet 2020.

Parmi plus de 12 706 mutations identifiées, 398 semblent s’être produites de manière répétée et indépendante, selon les chercheurs.

Parmi ceux-ci, les scientifiques se sont concentrés sur 185 mutations qui, selon eux, s’étaient produites au moins trois fois indépendamment au cours de la pandémie.

Les chercheurs n’ont trouvé aucune preuve que l’une des mutations courantes augmente la transmissibilité du virus. Au lieu de cela, ont-ils dit, les mutations les plus courantes sont neutres pour le virus. – Reuters

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