Les minutes de l’ancien garde du corps de Diana, Trevor Rees-Jones, ne se souviennent plus

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Une des dernières photos de Diana, Princesse de Galles, montre seulement le flou de ses célèbres cheveux blonds sur la banquette arrière d’une Mercedes quittant l’hôtel Ritz à Paris le 30 août 1997.

Henri Paul est assis dans le siège du conducteur, les yeux écarquillés. À côté de lui, sur le siège passager, se trouve un homme blond qui semble profondément préoccupé.

Cet homme est Trevor Rees-Jones, un ancien soldat devenu garde du corps privé qui, depuis plus de 20 ans, détient les indices de ce qui s’est passé cette terrible nuit.

Moins de cinq minutes après la prise de cette photo, deux occupants de la voiture ont été tués lorsque la limousine Mercedes S280, qui roulait à une vitesse supérieure à 100 km / h, a percuté le 13e pilier dans le tunnel sous le pont d'Alma, près de la Seine. .

Diana mourrait plus tard à l'hôpital après une tentative désespérée mais vaine de sauver sa vie.

M. Rees, garde du corps de la famille Al-Fayed, est le seul à avoir survécu à cet effroyable fracas. (Il ne s'appelle maintenant que Trevor Rees.)

Cependant, bien qu’il soit le seul de ce groupe à être encore en vie, la vie de M. Rees a depuis été marquée par la douleur, le divorce, la guerre et poursuivie par des théories du complot sur le véritable responsable de la mort de la Princesse du peuple.

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QUI EST TREVOR REES?

M. Rees a servi dans le régiment de parachutistes, puis a effectué une tournée en Irlande du Nord avant de quitter les forces armées. En 1995, il est allé travailler pour le milliardaire égyptien Mohammed Al-Fayed, dont le vaste empire comprenait (à l'époque) Harrods, le Ritz Hotel à Paris et le Fulham Football Club.

À l'été 1997, certains biographes ont affirmé que son importante équipe de sécurité privée avait attiré Diana lors de ses vacances avec Al-Fayeds dans le sud de la France (où elle avait rencontré Dodi). (Diana n'a eu recours à la protection de la police que lorsqu'elle a entrepris des événements officiels.)

POURQUOI REES ETAIT DANS LA VOITURE

En juillet et en août de cette année, les relations de Diana et Dodi se sont épanouies sous les yeux des paparazzi. Le 30 août, le duo revenait de ses troisièmes vacances ensemble après une croisière en Sardaigne. Dans l’après-midi, ils avaient pris l’avion pour Paris où ils se rendaient au Ritz puis dans l’appartement de luxe de Dodi, près des Champs-Élysées. Plus tard, ils sont retournés au Ritz. Les gardes du corps Rees et Kez Wingfield les accompagnaient.

Alors que Dodi était de plus en plus stressé par la trentaine de paparazzis qui les pourchassaient à Paris, le chef adjoint de la sécurité du Ritz, Henri Paul, a concocté un plan. Les deux voitures dans lesquelles le groupe voyageait ce jour-là partiraient de l’avant de l’hôtel, en guise de leurres, tandis que Paul conduirait personnellement la Princesse et Dodi dans l’une des limousines de l’hôtel, partant de l’entrée arrière.

Par la suite, Rees a déclaré lors d’une enquête officielle britannique sur la mort de Diana qu’il était immédiatement préoccupé par le plan de Paul.

"Je n'étais pas heureux car cela signifiait que Dodi diviserait les agents de sécurité, mais je l'ai acceptée", a-t-il déclaré. «J'ai informé Dodi que nous pourrions partir depuis l'avant de l'hôtel à bord de deux véhicules, car la foule et la presse seraient repoussées de l'autre côté de la rue devant l'hôtel. Au départ, on m'avait dit que Dodi et Diana voyageraient sans sécurité et j'ai dit que cela ne se produirait pas, que je voyagerais dans le véhicule avec eux.

LES QUATRE MINUTES MANQUANTES

Rees dira plus tard que la dernière chose dont il se souvenait était de monter dans la voiture du Ritz, ce qui signifiait qu'il lui manquait quatre minutes.

Dans une interview en 2000, il a déclaré: «Je suis la seule personne qui peut dire aux gens réellement, et je ne me souviens plus. Ce sera si facile si je m'en souviens. Je peux le dire aux gens et tout ça c ** p va finir. "(Le" c ** p "étant des théories du complot sur les événements de cette nuit.)

SEUL SURVIVANT

Moins de cinq minutes après avoir quitté l'hôtel, l'accident s'est produit. Les blessures de Rees étaient catastrophiques. Il a subi de graves traumatismes au cerveau et à la poitrine, a passé 10 jours dans le coma et tous les os de son visage ont été brisés. Les chirurgiens ont littéralement reconstruit son visage en utilisant de vieilles photos comme guide et 150 pièces de titane. Une partie de l'arrière de son crâne a été utilisée pour reconstruire ses pommettes.

Lors d'une interview télévisée en 2000, le chirurgien Luc Chikhani a déclaré qu'il n'avait jamais vu quelqu'un encore en vie avec autant de fractures.

"Le visage a été complètement brisé avec de nombreuses fractures différentes – il a été incroyablement écrasé", a déclaré le Dr Chikhani. «Le visage était complètement plat. Nous avons dû le reconstruire complètement. Les yeux étaient écartés, le nez cassé et la mâchoire cassée. "

Sa mère Gill a déclaré à l'époque: "Son visage semblait avoir été touché par une poêle à frire dans un dessin animé de Tom et Jerry – écrasé au dos et aplati."

S'installer avec maman

L’année suivante, M. Rees a quitté l’emploi de M. Al-Fayed après que le père en deuil, convaincu que les services de sécurité britanniques étaient à l’origine du crash, lui a demandé de céder le contrôle de ses relations avec les autorités françaises à son équipe. Selon le TélégrapheM. Al-Fayed a alors déclaré: «Vous m'avez trahi» et a reproché à Rees son «déloyauté». (M. Rees a allégué par la suite que M. Al-Fayed avait exercé une pression «intense» sur lui pour qu'il se souvienne des événements de la nuit tragique.)

M. Rees est ensuite retourné dans le Shropshire où sa mère Gill et son beau-père se sont occupés de lui et ont trouvé un emploi dans un magasin de sport local. Il a publié T L’histoire du garde du corps: Diana, L’écrasement et la seule survivante en 2000, mais son énorme avance de 1,8 million de dollars était largement absorbée par les frais de justice, à la suite de poursuites engagées contre M. Al-Fayed au Royaume-Uni et en France.

NOUVEAU CHAPITRE

En 2003, M. Rees a épousé sa deuxième femme, une enseignante nommée Ann Scott. (Il s'était séparé de sa première femme quelques mois avant l'accident.) Le couple a eu la fille Nia en 2006.

M. Rees s’installa plus tard en tant que consultant en sécurité. En 2000, il a travaillé pour les Nations Unies au Timor oriental, puis en 2008 dans un Irak déchiré par la guerre, où il a contribué à la protection des travailleurs étrangers.

BLAME GAME

En 2016, l’ancien garde du corps de Diana, Ken Wharfe, a affirmé que son équipe de sécurité n’aurait jamais laissé le roi entrer dans la Mercedes cette nuit-là et qu’elle avait mis en cause sa mort avec les gardes du corps.

"Je suis toujours fâchée au-delà des mots que cette équipe de" gardes du corps "lui a laissé faire du mal. Notre département a pris soin de sa sécurité personnelle pendant environ 15 ans: l’équipage de Fayed était responsable de sa sécurité pendant huit semaines à peine avant sa mort », a déclaré M. Wharfe. a écrit dans le Courrier quotidien2016

«Rees-Jones était un ancien soldat qui n'avait pas reçu la formation nécessaire pour protéger un membre de la famille royale. Quand il a été nommé par la famille Fayed pour la garde de Diana en France, Scotland Yard aurait pu informer de manière informelle Rees-Jones d’un briefing.

«Le rôle principal d’un agent de protection est d’utiliser les renseignements, leurs contacts et leur instinct pour préserver l’accusation des accusés en évitant la confrontation.

«Un exemple typique est le manque de compréhension des paparazzi par Rees-Jones. Il a semblé penser en termes de son époque dans l’armée, décrivant la presse comme étant "l’ennemi" et se référant aux photographes comme à des "tireurs d’élite" avec leurs longues lentilles comme des canons de fusil. "

La vérité sort

En 2008, une enquête britannique sur la mort de Diana fut finalement ouverte. M. Rees partagea ce qu'il se souvenait de cette terrible nuit en ces termes: «Je me souviens de m'être arrêté à des feux de circulation et d'avoir vu une motocyclette du côté droit de la route. la voiture. Je ne suis pas sûr des autres véhicules, mais je me souviens très bien de cette moto.

«Ma mémoire est alors d'une totale confusion. Je ne me souviens pas de la douleur, mais dans ma tête, il y avait beaucoup de confusion.

«Je ne me souviens pas si quelqu'un me tenait ou tentait de me soigner.

«Je me souviens d’avoir entendu quelqu'un gémir et le nom Dodi prononcé, mais je ne sais pas qui l’a dit. D'autre part, s'il n'y avait personne d'autre à part nous, je conclus que c'était la princesse Diana, une voix féminine. »

Cependant, il a ensuite jeté un léger doute sur ses propres souvenirs en disant: "Ces souvenirs sont vagues et je les doute moi-même, mais je les mentionne car ces souvenirs me reviennent à plusieurs reprises."

Il a également nié les affirmations de M. Al-Fayed selon lesquelles Dodi était sur le point de proposer à Diana et a également réfuté les allégations selon lesquelles le crash aurait été l'œuvre d'agents du MI6, affirmant: «Je ne fais pas partie d'un complot visant à supprimer la vérité. Tout ce que j'ai jamais fait est de dire la vérité telle que je la vois. "

PIECE FINALE DU PUZZLE

L’autre témoin à l’enquête était M. Wingfield, l’autre garde du corps présent cette nuit-là. Il a déclaré que lui et Rees voyageaient tous les deux avec Dodi et Diana depuis plus d'une semaine et savaient qu'ils étaient pourchassés par les paparazzi. Il a ajouté qu'ils avaient demandé à Mohammed Al-Fayed d'avoir davantage de gardes pour les aider à faire face à la situation. Il a également affirmé que Dodi ne parlerait pas de ses plans à son équipe de sécurité.

M. Wingfield a dit M. Rees et lui avaient eu des difficultés pendant la croisière de Dodi et Diana, travaillant par équipes de 18 heures pour tenter de protéger le duo.

Une question persistante qui pèse sur les événements tragiques de Paris est la raison pour laquelle Paul, dont l'autopsie a révélé qu'il était trois fois plus élevé que le taux d'alcoolémie légal, avait été autorisé au volant cette nuit-là.

"Les gens disent:" Vous auriez dû savoir ", mais il n’avait rien bu dans le comportement d’Henri Paul, et Henri Paul n’était pas mon centre d’attention», a déclaré M. Wingfield. «Mon centre d’attention était de me mettre un sandwich dans le cou le plus tôt possible et de reprendre le travail.»

Lors de son témoignage, M. Wingfield a déclaré à l'avocat de M. Fayed, Michael Mansfield, QC: «Si l'organisation nous permettait de faire notre travail correctement, nous n'aurions pas cette conversation maintenant."

Daniela Elser est une experte et une écrivain royale qui compte plus de 15 ans d’écriture pour certains des plus grands titres australiens. Continuer la conversation | @DanielaElser

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