Les Maldives et la Chine signent des accords clés et conviennent d’une exemption de visa

Le ministre chinois des Affaires étrangères Wang Yi est en voyage dans cinq pays en Érythrée, au Kenya, dans l’île des Comores, aux Maldives et au Sri Lanka

Maldives et Chine a signé samedi des accords bilatéraux clés lors de la visite du ministre chinois des Affaires étrangères Wang Yi, sur le développement et l’entretien des infrastructures dans l’archipel de l’océan Indien, en plus d’un accord sur un arrangement de voyage sans visa pour les Maldiviens ayant l’intention de se rendre en Chine.

M. Wang est arrivé à Malé vendredi, dans le cadre de son voyage dans cinq pays en Érythrée, au Kenya, dans l’État insulaire des Comores, aux Maldives et au Sri Lanka.

Le ministre maldivien des Affaires étrangères Abdulla Shahid et son homologue chinois ont dévoilé un logo officiel spécial pour marquer les 50 ans de relations diplomatiques entre les pays. Décrivant la Chine comme « l’un des partenaires de développement les plus importants » des Maldives, M. Shahid a déclaré que la Chine « a continué de contribuer au développement socio-économique » des Maldives. Les ministres des Affaires étrangères ont discuté du “renforcement des nombreux domaines de coopération” lors des entretiens officiels, selon le tweet de M. Shahid samedi.

Un communiqué publié par le ministère maldivien des Affaires étrangères a déclaré que l’accord d’exemption de visa permettrait aux Maldiviens de se rendre en Chine sans visa pendant 30 jours une fois les restrictions pandémiques levées. Les deux gouvernements ont signé un accord de « coopération économique et technique » sur les subventions, en se concentrant sur les projets sociaux, les moyens de subsistance et les infrastructures. En outre, le gouvernement des Maldives a signé une « lettre d’échange » sur une « étude de faisabilité de la gestion et de l’entretien du pont de l’amitié Chine-Maldives », pour l’aide chinoise à l’entretien du pont de 1,4 km reliant la capitale Malé à l’île de Hulhumale.

Il a été construit avec l’aide chinoise de 200 millions de dollars pendant le mandat de l’ancien président Abdulla Yameen, dont le gouvernement était proche de Pékin. Le pont est considéré comme le projet phare de la Chine aux Maldives. Male doit à Pékin environ 1,4 milliard de dollars de prêts passés, que le gouvernement du président Ibrahim Mohamed Solih a cherché à « restructurer ».

La Chine a également accepté de soutenir un projet de dessalement d’eau de mer et de coopérer dans le secteur de la santé, a indiqué le ministère des Affaires étrangères. La visite du ministre Wang serait “d’une grande importance pour le développement futur de nos relations bilatérales”, a déclaré l’ambassadeur de Chine à Male Wang Lixin dans un tweet.

La visite du ministre chinois des Affaires étrangères sera surveillée de près par New Delhi, qui a maintenu des contacts fréquents et de haut niveau avec le gouvernement Solih qui poursuit ouvertement une politique étrangère « l’Inde d’abord ». À la suite du changement de régime à Malé en 2018, New Delhi a engagé 1,4 milliard de dollars pour le développement de la nation insulaire qui abrite environ 5,5 lakh d’habitants.

La visite de M. Wang coïncide également avec une campagne croissante « India Out » parmi les sections des Maldives qui s’opposent à la « présence militaire indienne » dans le pays. Le gouvernement a nié l’allégation. La campagne « India Out » s’est plus récemment intensifiée, avec le soutien du président Yameen, dont la condamnation dans une affaire de blanchiment d’argent a été récemment annulée par la Cour suprême.

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