Les loyalistes du Yémen poussent plus loin dans Hodeida alors que les Etats-Unis réduisent leur soutien

Les forces gouvernementales yéménites ont pénétré plus avant dans la ville portuaire stratégique de Hodeida, saisissant son principal hôpital samedi lors de violents affrontements, alors que leurs partisans de la coalition dirigée par l'Arabie saoudite mettaient un visage courageux sur la fin du soutien américain au ravitaillement en carburant.

Un responsable loyaliste a déclaré que les obus de mortier "tombaient comme une pluie" dans les rues alors que les troupes ont repoussé les mines posées par les rebelles et les tireurs d’élite pour prendre le contrôle du principal hôpital de la ville, qui compte environ 600 000 habitants.

Les rebelles ont opposé une vive résistance à la progression du gouvernement vers les quais vitaux de la ville, point d’entrée de 80% des importations commerciales du Yémen et de la quasi-totalité de l’aide humanitaire supervisée par l’ONU.

La suspension de l'aide des États-Unis pour ravitailler les avions de la coalition intervient alors que le soutien de Washington à l'effort de guerre est soumis à un examen minutieux après l'indignation internationale du meurtre du journaliste Jamal Khashoggi le mois dernier au consulat d'Arabie saoudite à Istanbul.

La guerre acharnée dirigée par les Saoudiens au Yémen a provoqué un malaise grandissant au niveau international après les frappes aériennes très médiatisées de la coalition qui ont tué de nombreux civils, dont beaucoup d'enfants.

L'intensification de la poussée menée par la coalition dans Hodeida, qui a coûté la vie à au moins 382 combattants ce mois-ci, intervient malgré les avertissements d'une agence humanitaire concernant une catastrophe humanitaire dans le cas d'une longue bataille pour la ville.

Selon les chiffres des agences de l'ONU, quelque 14 millions de Yéménites risquent la famine et beaucoup d'autres dépendent de l'aide internationale. Il est donc vital que le port de Hodeida reste ouvert et intact.

Des responsables yéménites ont déclaré samedi que les forces pro-gouvernementales avaient capturé l'hôpital du 22 mai.

Auparavant, Amnesty International avait accusé les Huthis de "militarisation délibérée" de l'installation après avoir placé des tireurs isolés sur son toit.

Deux jours après que des troupes loyalistes eurent pénétré dans les quartiers résidentiels de Hodeida pour la première fois, des combats acharnés se déroulèrent dans l'est de la ville, alors que les forces progouvernementales appuyées par des frappes aériennes et des hélicoptères cherchaient à s'enfoncer plus profondément dans la ville.

"Les batailles ici se transforment en combats de rue", a déclaré un responsable loyaliste, ajoutant que les forces pro-gouvernementales avaient progressé d'environ un kilomètre le long d'une grande route menant à la ville, samedi.

Lubna, une résidente de Hodeida, qui a demandé que son nom complet ne soit pas utilisé par peur des répercussions, a déclaré que "le bruit des hélicoptères Apache, de l'artillerie et des tirs d'artillerie" était incessant.

Les forces huthies ont recours à l'artillerie pour réprimer les forces loyalistes qui avancent, tirant parfois depuis des zones résidentielles, a-t-elle dit, craignant que cela "ne signifie que les civils paient le prix le plus élevé".

La Haut-Commissaire des Nations Unies aux droits de l'homme, Michelle Bachelet, a exprimé samedi son indignation devant le "bilan inconcevable" des combats sur une population déjà "profondément effrayée et affamée".

Bachelet a exhorté la coalition, les Huthis "et tous ceux qui fournissent des armes aux parties au conflit à prendre des mesures immédiates pour mettre fin aux souffrances des civils au Yémen".

– 'La pire période pour les enfants' –

La coordinatrice de terrain de Save the Children, Mariam Aldogani, a parlé d'intenses frappes aériennes de la coalition.

"Au cours des 30 dernières minutes, il y a eu plus de 15 frappes aériennes … C'est le pire moment pour les enfants de Hodeida", a-t-elle déclaré.

Dans un geste qui semble sauver la face, l’Arabie saoudite a voulu projeter la décision de mettre fin au ravitaillement en vol comme étant la sienne et non celle de Washington.

Le Pentagone avait fourni des capacités de ravitaillement en carburant à environ 20% des avions de la coalition effectuant des sorties au-dessus du Yémen.

Les médias contrôlés par l'Arabie saoudite ont laissé entendre que la coalition était en mesure de combler le manque à gagner.

La chaîne de télévision saoudienne Al-Arabiya Al-Hadath a rapporté que le royaume compte 23 avions pour ses opérations de ravitaillement en carburant consacrées aux opérations au Yémen, tandis que les Émirats arabes unis en comptent six.

Selon des analystes, la décision des États-Unis limiterait la capacité de la coalition à mener des missions de bombardement.

Andreas Krieg, professeur à la School of Security Studies du King's College de Londres, a déclaré que cette décision était "importante", le ravitaillement en carburant ayant été le rôle opérationnel le plus important de Washington dans la guerre.

Mais le commandant loyaliste, le colonel Sadiq Duwaid, a déclaré que la décision "n’affecterait pas" l’attaque de la coalition contre Hodeida, qui se poursuivrait "jusqu'à la reddition des milices houthies".

– 'Rien que des conversations vides'-

L'intensification de la bataille pour Hodeida intervient en dépit de l'appel du mois dernier du chef du Pentagone James Mattis à un cessez-le-feu et à des négociations entre les parties belligérantes du Yémen dans un délai de 30 jours.

L’ONU a depuis repoussé ce délai à la fin de l’année.

Dans une tribune publiée par le Washington Post vendredi, le président du Comité suprême de la révolution des rebelles, Mohammed Ali al-Huthi, a déclaré que l'offensive grandissante à Hodeida avait montré que l'appel du cessez-le-feu à Mattis n'était "qu'un discours vide de sens".

"Les récentes déclarations tentent d'induire le monde en erreur … Les États-Unis ont le pouvoir de mettre fin au conflit – mais ils ont décidé de protéger un allié corrompu", a déclaré Huthi.

L'article insultait les responsables du gouvernement yéménite, qui accusaient le Post d'avoir fourni une tribune à un "criminel de guerre".

Les Huthis contrôlent Hodeida depuis 2014, quand ils ont envahi la capitale, Sanaa, et balayé une grande partie du pays, déclenchant l'intervention de l'Arabie saoudite l'année suivante.

Les rebelles ont depuis été chassés de pratiquement tout le sud et d'une grande partie de la côte de la mer Rouge.

Au moins 110 frappes aériennes ont été effectuées à Hodeida, à Saada, dans la forteresse huthi du nord du Yémen, et à Sanaa entre le 31 octobre et le 6 novembre, a annoncé samedi le Bureau des droits de l'homme des Nations unies.

Au total, 17 640 civils ont été tués au Yémen depuis mars 2015, dont 10 852 pour la majorité, à la suite de frappes aériennes de la coalition.

burs-mah-ac / hc / del

Leave a comment

Send a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.