Les lois foncières et environnementales diluées alors que les pays d’Asie-Pacifique voient la croissance

BANGKOK (Fondation Thomson Reuters) – Les pays d’Asie-Pacifique accélèrent les approbations de projets et suppriment les protections environnementales pour stimuler la croissance économique entravée par le coronavirus, des mesures qui nuiront aux communautés rurales et autochtones, selon les analystes.

L’Indonésie a promulgué une loi qui facilite la reprise des terres communautaires, y compris celles des groupes autochtones, et le défrichement des forêts pour l’industrie.

L’Inde a ouvert l’extraction du charbon au secteur privé dans les terres forestières, tandis qu’une nouvelle notification d’évaluation d’impact sur l’environnement (EIE) permet des approbations de projets plus rapides et moins de conformité.

L’Australie accélérera l’approbation des routes et d’autres projets, y compris l’agrandissement du barrage olympique du groupe BHP, tandis que les îles Cook accorderont des licences d’exploitation minière des fonds marins pour renforcer leur économie dépendante du tourisme.

Mais en plus de s’attaquer aux problèmes liés aux emplois et aux infrastructures, les projets de relance doivent offrir «une grande valeur communautaire à long terme, réduire les inégalités et aider à lutter contre le changement climatique», a déclaré Elizabeth Mossop, doyenne de l’Université de technologie de Sydney.

«Il n’est pas clair que le suivi accéléré fasse réellement gagner du temps à long terme, et il y a peu de preuves que cela nous donne de bons résultats», a-t-elle déclaré à la Fondation Thomson Reuters.

«Les risques sont que ces projets profitent aux grandes entreprises, plutôt qu’aux communautés, aux zones rurales, aux femmes et aux personnes qui ont le plus besoin d’emplois», a-t-elle déclaré.

L’épidémie de coronavirus pourrait retarder le développement humain pour la première fois depuis 1990, plongeant des millions de personnes dans la pauvreté, les pays les plus pauvres étant les plus durement touchés par les retombées sociales et économiques de la pandémie, ont déclaré les Nations Unies.

FAIBLIR LES GARANTIES

Même avant la pandémie, la pression croissante exercée sur les terres par une population en expansion et les exigences de l’agriculture, de l’industrie et du logement ont conduit à une augmentation des attaques contre les agriculteurs et les militants des droits fonciers, 2019 étant l’année la plus meurtrière.

Au moins 212 personnes ont été tuées l’année dernière et les peuples autochtones représentaient 40% des victimes, a déclaré Global Witness, basé au Royaume-Uni, le mois dernier.

Les restrictions de mouvement qui empêchaient les communautés rurales de s’occuper de leurs terres ou d’assister à des audiences publiques pendant les verrouillages ont permis aux exploitants forestiers illégaux et aux entreprises d’empiéter plus facilement, ont déclaré des militants.

«La destruction des terres autochtones a augmenté au milieu de la pandémie», a déclaré Windel Bolinget, président du groupe autochtone Cordillera Peoples Alliance aux Philippines, classé comme le pays le plus meurtrier d’Asie pour les droits fonciers.

La nouvelle loi antiterroriste du pays rendra plus difficile pour les communautés rurales la protection de leurs terres, a ajouté Bolinget.

«La loi a une définition trop large de la terreur et donne aux autorités un pouvoir qui met en danger les droits des peuples autochtones à leurs terres ancestrales et à l’autodétermination», a-t-il déclaré.

Les autorités philippines ont rejeté les critiques de la législation qui, selon les experts de l’ONU, pourraient être utilisées pour cibler des militants et des critiques du gouvernement.

En Indonésie, malgré l’engagement du président Joko Widodo de restituer les terres coutumières autochtones, une nouvelle réglementation pourrait voir davantage de terres de ce type converties à des fins industrielles au nom d’utilité publique.

En outre, un nouveau projet de loi omnibus affaiblirait les garanties environnementales et sociales, a déclaré Grita Anindarini, chercheuse au Centre indonésien pour le droit de l’environnement, un groupe de réflexion.

Le projet de loi lèverait les contrôles de pollution d’un grand nombre d’industries, réduirait la participation des communautés aux projets et affaiblirait la supervision de la conformité, a-t-elle déclaré.

«Le gouvernement se concentre uniquement sur la croissance économique et a oublié de voir que la protection de l’environnement est l’un des éléments fondamentaux du développement durable», a-t-elle déclaré.

Supratman Andi Atgas, président de l’organe parlementaire qui délibère sur le projet de loi, a déclaré plus tôt que les règles sur la protection de l’environnement ne seraient que simplifiées et non modifiées.

SOUFFRANCE HUMAINE

Dans toute la région, des efforts sont également déployés pour améliorer les moyens de subsistance en milieu rural et atténuer l’aggravation des impacts du changement climatique.

En Thaïlande, plus de 6 millions d’arbres seront plantés au cours des prochaines années pour augmenter la couverture verte du pays, a déclaré la semaine dernière le ministre de l’Environnement, tandis que le Laos va construire le plus grand parc éolien d’Asie du Sud-Est.

L’Australie a accéléré l’approbation d’un projet d’énergie solaire de 16 milliards de dollars, et l’Inde cartographie les terres rurales pour donner des titres à des centaines de millions de personnes.

Mais aussi en Inde, les enchères de mines de charbon ouvrent des zones boisées protégées par la constitution, tandis que les évaluations d’impact environnemental seront affaiblies par une nouvelle notification qui exempte de nombreux projets de consultations publiques et de conformité.

Avec un verrouillage strict en place pendant la période de rétroaction du public pour le projet de notification d’EIE, un tribunal de Delhi a prolongé la date limite au 11 août.

La vente aux enchères de charbon supprime les restrictions d’utilisation finale, permettant aux propriétaires de mines d’extraire du charbon à des fins lucratives plutôt qu’à des fins publiques, y compris la sécurité énergétique, a déclaré Kanchi Kohli, membre du groupe de réflexion Center for Policy Research à Delhi.

En outre, cela permettrait aux entreprises de clôturer des terres pendant des années, qu’elles extraient ou non du charbon.

Alors que les gouvernements «continuent de faire circuler un faux récit de l’environnement contre le développement», les lois environnementales n’ont jamais été conçues pour freiner le développement, a déclaré Kohli.

Mais avec les changements apportés aux lois du travail, aux normes d’évaluation d’impact et aux lois foncières, l’intention est de «légaliser l’accès à la terre, à l’eau et à d’autres ressources naturelles, avec un objectif particulier de génération de revenus», a-t-elle ajouté.

Le ministre en chef de l’État de Jharkhand, Hemant Soren, a déposé une pétition devant la plus haute cour de l’Inde pour contester la vente aux enchères de charbon, appelant à une évaluation des impacts sociaux et environnementaux sur la population autochtone et les terres forestières en premier.

Le ministre du charbon, Pralhad Joshi, a déclaré sur Twitter que l’exploitation minière était «une bouée de sauvetage» pour Jharkhand et qu’il espérait une «résolution rapide des problèmes pour soutenir les activités minières dans l’État».

Le ministre de l’Environnement Prakash Javadekar, répondant aux critiques du projet de notification d’EIE, a déclaré que les suggestions et les objections seraient notées.

Si les lois qui permettent «des décisions économiques respectueuses de l’environnement ne sont pas pertinentes, on peut s’attendre à moins de sauvegardes et de surveillance réglementaire», a déclaré Kohli.

«Cela aggravera les souffrances humaines et endommagera les entreprises à long terme.»

Reportage de Rina Chandran @rinachandran; Édité par Astrid Zweynert. Merci de mentionner la Fondation Thomson Reuters, la branche caritative de Thomson Reuters, qui couvre la vie de personnes du monde entier qui luttent pour vivre librement ou équitablement. Visitez http://news.trust.org

.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.