Les labels de musique réclament d’acheter les catalogues coûteux de Sting et David Bowie

Les grandes maisons de disques réclament à grands cris l’acquisition des catalogues de chansons des icônes du rock’n’roll – et elles sont prêtes à débourser des centaines de millions de dollars pour conclure les accords.

Universal Music Group, la plus grande maison de disques au monde, qui représente Taylor Swift, BTS, Kanye West et Billie Eilish, est en pourparlers à l’avance pour récupérer le catalogue de chansons de Sting pour plus de 250 millions de dollars, Variété signalée cette semaine.

Pendant ce temps, Warner Music Group, qui abrite des artistes tels que Cardi B, Ed Sheeran et Bruno Mars, est en pourparlers avec la succession de Bowie pour acquérir le catalogue d’écriture de chansons de l’icône de la musique décédée, selon un rapport du Financial Times.

La société lève 535 millions de dollars de dettes pour soutenir l’accord potentiel, selon le rapport, citant des personnes proches du dossier.

Les accords font partie d’une longue série d’artistes établis vendant leurs recueils de chansons à de gros investisseurs ou à des labels de musique. Ils sont également alimentés par le streaming, qui offre la possibilité de redevances plus lucratives alors que les clients affluent vers des services comme Spotify et Apple Music.

Et les accords se sont multipliés pendant la pandémie de coronavirus en partie en raison des faibles taux d’intérêt qui permettent aux entreprises d’emprunter plus facilement de l’argent pour acheter de gros actifs.

Le catalogue de chansons de Sting pourrait atteindre plus de 250 millions de dollars, selon les rapports.
Getty Images pour Caesars Enterta

La musique de Sting, qui comprend des tubes comme “Every Breath You Take”, “Roxanne”, “Message in a Bottle” et “Every Little Thing She Does Is Magic”, peut rester chez Sony Music Publishing. Mais l’accord potentiel fait partie d’une plus grande poussée des labels musicaux à débourser beaucoup d’argent pour les droits principaux du travail des musiciens légendaires.

Pour les rockeurs légendaires qui ont déjà forgé leur statut de superstar, c’est aussi un moyen d’obtenir un salaire énorme.

David Bowie (portant un cache-œil) interprète 'Rebel Rebel' dans l'émission télévisée TopPop le 7 février 1974
Les enregistrements principaux de David Bowie, qui incluent « Space Oddity », « Life on Mars ? » et « Rebel Rebel » pourrait rapporter plus de 500 millions de dollars.
Redferns

Exemple concret : Bob Dylan a vendu son énorme catalogue de 600 chansons à Universal Music Publishing Group pour 300 à 400 millions de dollars en décembre 2020.

À peu près à la même époque, l’auteur-compositeur-interprète de Fleetwood Mac, Stevie Nicks, a vendu 80 % de ses droits sur son propre catalogue de compositions, y compris des tubes comme « Landslide » et « Edge of Seventeen », à l’éditeur de musique Primary Wave pour 100 millions de dollars.

Un mois plus tard, Neil Young a vendu la moitié des droits de son catalogue de chansons à la maison d’édition britannique Hipgnosis Song Fund, dont « Heart of Gold », « Rockin’ in the Free World » et « Cinnamon Girl ». La transaction était estimée à 150 millions de dollars.

En avril de cette année, Paul Simon a vendu son catalogue, qui comprend des chansons à succès telles que « The Sound of Silence » et « Mrs. Robinson », pour 250 millions de dollars à Sony Musique.

Et le Hipgnosis Songs Fund, qui achète des catalogues à succès et donne ensuite aux investisseurs la possibilité de gagner de l’argent grâce aux redevances, a également dépensé environ 670 millions de dollars de mars 2020 à septembre 2020 pour acquérir les droits de plus de 44 000 chansons de Blondie, Enrique Iglesias, Barry Manilow et Timbaland, et d’autres.

Sting du groupe de rock anglais The Police lors d'un tournage vidéo pour leur single
Sting suit d’autres rockers légendaires en vendant ses enregistrements maîtres pour beaucoup d’argent.
Popperfoto via Getty Images

Parmi les autres gros contrats de back-catalogue, citons l’achat par Michael Jackson de 250 chansons de Lennon-McCartney dans le cadre d’un accord de 47,5 millions de dollars en 1985, ainsi que la vente à la une d’une partie du catalogue de la pop star Taylor Swift.

  David Bowie se produit lors de la tournée Glass Spider au St. Paul Civic Center à St. Paul, Minnesota, le 1er octobre 1987
Le catalogue de Bowie est peut-être l’une des plus grosses offres de rétro-catalogue jamais réalisées.
Getty Images

À la fin de l’année dernière, les droits d’édition des six premiers albums de Swift, qui ont fait l’objet d’une âpre bataille entre le chanteur et cadres musicaux Scooter Braun et Scott Borchetta, ont été vendus à un groupe de capital-investissement, Shamrock, pour plus de 300 millions de dollars.

Swift est en train d’enregistrer ces albums. La chanteuse a déjà réenregistré son album de 2008 “Fearless”, qui est sorti en avril. Et cette semaine, Swift a sorti une nouvelle version de son album de 2012, “Red”.

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