Les Knicks ont perdu à cause de Kevin Durant, pas des arbitres

Tom Thibodeau tremblait pratiquement dans son fauteuil de conférence de presse, essayant comme un diable de contenir ses émotions. Plus d’une fois, il a dit qu’il voulait regarder le film des Nets 112, Knicks 110, mais vraiment, plus que tout, Thibodeau voulait attraper quelqu’un par les épaules et lui donner du sens.

De préférence quelqu’un qui porte un sifflet autour du cou.

Mais au final, les arbitres n’ont pas perdu ce match sauvage et fou pour les Knicks. Kevin Durant l’a perdu pour eux. Durant est l’un des plus grands joueurs de tous les temps, et il va recevoir plus d’appels que Julius Randle, qui n’est pas l’un des plus grands joueurs de tous les temps.

C’est ainsi que fonctionne le sport. C’est ainsi que fonctionne la NBA. Un condamné à perpétuité comme Thibodeau le sait mieux que quiconque.

Et pourtant, lorsqu’il est entré dans la salle d’entrevue du Barclays Center, une nuit après avoir secoué toute la ligue en bannissant Kemba Walker, Thibodeau était plus en colère contre les arbitres que Randle ne l’avait été pendant une grande partie du match. Mitchell Robinson avait commis une faute sur James Johnson avec 2,2 secondes à jouer et le score était à égalité, et étant donné la nature du coup de Robinson, c’était un appel qui devait être fait.

Thibodeau a été interrogé sur cette pièce. « Je ne sais pas, dit-il.

On lui a posé des questions sur ses cinq départs remaniés et il a mentionné que la maladie de RJ Barrett et sa sortie prématurée avaient changé la dynamique, mais s’est rapidement rendu compte du fait que Brooklyn a tiré 25 coups francs contre les Knicks 12. «Ils avaient un gros écart dans les lancers francs. , je peux te le dire, grogna Thibodeau. « Julius dirige le ballon et il obtient deux lancers francs ?

Kevin Durant est victime d’une faute de Mitchell Robinson lors de la victoire 112-110 des Nets contre les Knicks.
Poste de New York : Charles Wenzelberg

«Et je ne me soucie pas vraiment de la façon dont le jeu est appelé, je ne m’en soucie vraiment pas. Vous pouvez l’appeler serré. Vous pouvez l’appeler lâche. Mais ça doit être pareil.

Thibs roulait maintenant. Ses globes oculaires étaient exorbités et ses veines éclataient, et Dieu merci, la police des minutes n’était pas là pour l’envoyer complètement au bord du gouffre.

“Je veux regarder le film”, a-t-il dit, “mais quelque chose ne va pas.”

Quelque chose n’allait certainement pas. Les Nets avaient Durant, qui a marqué 11 de ses 27 au quatrième quart et a fait ses neuf tentatives de lancers francs, dont cinq au quatrième, et les Knicks ont Randle, qui a réussi six de ses 24 au cours des 12 dernières minutes et aucun de la ligne de faute.

“Mais je sais que Julius conduit la balle assez fort”, a déclaré Thibodeau, “et je suis énervé!”

Pour mesurer l’accent mis par le « et je suis énervé ! » en partie, pensez à Marv Albert disant : « et ça compte ! »

Gregg Schwartz, l’homme des relations publiques des Knicks, a appelé à la fin prématurée de l’interrogatoire et le vieux Thibs est sorti. Les gens de Knicks PR sont des cibles faciles, étant donné les instructions de l’homme qui signe leurs chèques de paie. Mais sur celui-ci, de toute façon, Schwartz essayait probablement juste de sauver son gars d’une énorme amende. Nous verrons ce que la ligue a à dire à ce sujet.

Ce fut une perte brutale à coup sûr. Les Knicks étaient revenus de 16 points pour prendre la tête, pour la perdre à nouveau, puis pour faire sortir Evan Fournier du banc et réussir un spectaculaire 3 pour l’égaler avec 17 secondes à jouer. Fournier en avait besoin, et tous ses coéquipiers l’ont senti. Ils ont rebondi de manière ludique sur le Français lorsqu’il est revenu sur le banc pendant le temps mort. Soudain, cela ressemblait à une nuit qui pourrait changer le cours de l’année décevante des Knicks.

Kevin Durant claque une maison lors de la victoire des Nets.
Kevin Durant claque une maison lors de la victoire des Nets.
Poste de New York : Charles Wenzelberg

Mais ensuite, les arbitres ont cloué Robinson sur cet appel qui devait être fait, et Johnson a coulé ses coups francs, et Fournier a raté son coureur pour la victoire juste à l’intérieur du demi-terrain. Randle est entré dedans avec un arbitre, tout comme il a dû gagner une faute technique dommageable avec 1:36 à faire.

“Vous avez vu ce qui s’est passé”, a déclaré Randle. « Tout le monde a vu ce qui s’est passé. … je ne vais pas parler de [the officials] parce qu’ils ne comprennent clairement pas le jeu.

Bien qu’il ait rappelé aux journalistes qu’il n’avait tiré que deux lancers francs malgré une attaque agressive du panier toute la nuit, Randle a concédé : « C’est sur la route. Cela va arriver.

Oui, cela arrive tout le temps en NBA, en particulier pour les équipes 11-9 qui voyagent (mais pas très loin) pour affronter une équipe 14-6 au sommet de la conférence. Randle a déclaré qu’il avait grandi en idolâtrant Durant et qu’il n’avait “jamais vu quelqu’un comme lui”. Hé, les gens que vous idolâtrez bénéficient normalement du sifflet.

Randle a affirmé que les responsables lui avaient dit qu’il était trop fort pour recevoir certains appels. “Ils ont dit que certains contacts ne m’affectent pas comme cela affecte les autres joueurs, que je suis plus fort…”, a déclaré l’attaquant des Knicks. « Oh mec, ça m’énerve d’être honnête avec toi. Ce n’est pas ainsi que vous dirigez le jeu.

Dans un monde idéal, il a raison. Mais en NBA, Kevin Durant reçoit toujours des appels que les autres joueurs ne reçoivent pas. Et si les Knicks voulaient profiter de cette vérité, ils auraient dû le signer quand ils en avaient l’occasion.

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