Les initiatives de Kwarteng pour attaquer les droits des travailleurs pourraient bien se heurter à un mur rouge

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un homme debout dans une pièce: Photographie: Christopher Thomond / The Guardian


© Fourni par The Guardian
Photographie: Christopher Thomond / The Guardian

Des tensions au sein du cabinet émergent et il est probable qu’elles vont déclencher une querelle toute puissante sur l’attitude du gouvernement envers les entreprises.

D’un côté sont les free marketers et les auteurs de Britannia Unchained: le manifeste 2012 pour une économie dépourvue de réglementations lourdes.

Dans le document, Dominic Raab, Priti Patel, Liz Truss et Kwasi Kwarteng – maintenant au cabinet en tant que respectivement ministre des Affaires étrangères, ministre de l’Intérieur, secrétaire au Commerce et secrétaire aux affaires – se présentent comme des «combattants de la liberté» libertaires luttant, comme Margaret Thatcher l’a fait autrefois, pour jeter le Royaume-Uni moins comme un âne dans le moule de Winnie l’Ourson’s Eeyore et plus à l’image d’un guépard agile.



une personne debout devant un magasin: installations de production de Leyland Trucks dans le Lancashire, où le rendement par employé est élevé.


© Photographie: Christopher Thomond / The Guardian
Installations de production à Leyland Trucks dans le Lancashire, où le rendement par employé est élevé.

«Les Britanniques sont parmi les pires oisifs au monde», ont déclaré les auteurs. «Nous travaillons parmi les heures les plus basses, nous prenons notre retraite tôt et notre productivité est faible. Alors que les enfants indiens aspirent à devenir médecins ou hommes d’affaires, les Britanniques s’intéressent davantage au football et à la musique pop.

À l’époque, ils étaient très étrangers, cherchant à être reconnus. Le Brexit était un élément central de leur programme, notamment en tant que moyen d’échapper à la Cour de justice européenne et à ses jugements prétendument suffocants sur les règles et réglementations commerciales.

Kwarteng, nommé pour diriger le département des affaires ce mois-ci, a déjà été contraint de nier qu’il est prévoyant d’allumer un feu de joie sous les protections des travailleurs de l’UE que le gouvernement de Theresa May a transféré dans le droit britannique, comme le 48 heures maximum Semaine de travail.

le Financial Times a déclaré vendredi qu’il comprenait que les propositions visant à affaiblir les règles sur les pauses au travail, à supprimer les heures supplémentaires lors du calcul de certains droits à l’indemnité de congé et à mettre fin à la semaine de 48 heures faisaient toutes partie d’un paquet en cours de discussion au sein du département des affaires, de l’énergie et de l’industrie de Kwarteng. Stratégie (BEIS).

«Nous voulons protéger et renforcer les droits des travailleurs à l’avenir, et non pas revenir sur eux», Kwarteng a insisté.

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Mais compte tenu de ses sympathies et de ses amis au sein du cabinet, peu sont susceptibles de croire qu’il fait autre chose que jouer pour gagner du temps.

Ed Miliband, porte-parole du Labour BEIS, a déjà répondu avec des avertissements d’une «course déréglementée vers le bas».

Heureusement, il y aura probablement une résistance à de telles initiatives de la part de ministres plus pragmatiques tels que le secrétaire à la Santé Matt Hancock, le secrétaire écossais Alister Jack et peut-être même Boris Johnson lui-même.

Ils ne compteront pas autant sur la contestation des revendications Britannia Unchained, comme le mensonge selon lequel les travailleurs britanniques arrivent tôt alors que toutes les comparaisons internationales montrent qu’ils travaillent plus d’heures que n’importe quel autre dans le monde développé à l’exception des États-Unis.

Plus importantes seront les implications pratiques pour le Premier ministre programme de mise à niveau, qui peine déjà à progresser alors que la pandémie tue un nombre record de personnes.

Les députés du «mur rouge» – les conservateurs qui ont remporté des sièges dans les cœurs travaillistes autrefois solides du Nord – demandent à Johnson de placer le soutien du gouvernement au cœur d’un programme de régénération pour leurs régions ravagées.

Ils veulent que des milliards de livres d’investissement public soient dirigés vers les grandes villes régionales pour protéger leurs positions parlementaires avant les élections générales de 2024.

Ils ont besoin amélioration des transports, du logement et des équipements être exposés pour que leurs électeurs donnent du crédit aux conservateurs. Ils ont besoin que leurs rues commerçantes délabrées soient secourues et que les services de santé et de soins locaux reçoivent de l’argent supplémentaire après la pandémie.

Ils n’ont pas besoin d’une bataille idéologique pour des réglementations que peu de gens dans le monde des affaires considèrent comme un obstacle à la croissance.

Il y a aussi le risque que l’UE, craignant que le Royaume-Uni utilise le Brexit pour saper les réglementations et exporter des produits moins chers, réagisse rapidement. Les travailleurs britanniques, contraints de travailler de plus longues heures et coupés des marchés importants, souffriraient deux fois.

Dans ce débat, le sens doit prévaloir. Les réglementations doivent être vues pour ce qu’elles sont: des protections durement acquises pour les travailleurs vulnérables, qui n’ont souvent pas de syndicat pour représenter leurs intérêts.

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Interdire les patrons de Carillion est une étape positive

Une liste exhaustive des organisations qui ont échoué chez Carillion, l’entreprise de construction et de sous-traitance qui s’est effondré il y a trois ans cette semaine, inclurait les vérificateurs, l’organisme de réglementation des pensions et le représentant de la Couronne, censés veiller aux intérêts des contribuables. En fin de compte, cependant, les faillites d’entreprises ont tendance à commencer dans la salle de conférence.

Il est donc juste que Kwasi Kwarteng, le nouveau secrétaire aux affaires, ait lancé la semaine dernière une procédure «dans l’intérêt public» pour interdire à huit anciens directeurs de Carillion d’occuper des postes de direction pendant des mandats allant jusqu’à 15 ans.

le détails financiers de l’échec de Carillion, tels que présentés par deux comités restreints en 2018, étaient extraordinaires. L’effondrement a été «soudain et provoqué par une position de force déclarée publiquement». Les comptes de 2016 étaient censés être si sains que 79 millions de livres sterling pourraient être payés en dividendes, plus des bonus aux dirigeants.

Pourtant, en juillet 2017, la société a annoncé une réduction de 845 millions de livres sterling de la valeur de ses contrats, augmentant en septembre de la même année pour atteindre 1,04 milliard de livres sterling – un chiffre équivalant aux bénéfices combinés des sept années précédentes. Lors de la liquidation en janvier 2018, le passif s’élevait à près de 7 milliards de livres contre seulement 29 millions de livres en espèces. Il s’agissait d’une entreprise employant 43 000 personnes, dont 19 000 au Royaume-Uni.

On peut ressentir un peu de sympathie pour les administrateurs non exécutifs d’arrière-ban qui sont inclus dans la procédure de disqualification. Ils sont, en théorie du moins, moins coupables que les principales figures de Carillion: Richard Howson, directeur général de 2012 à 2017; Richard Adam, le directeur financier de longue date; et Philip Green (pas le magnat du commerce de détail), le président.

Mais la procédure est essentielle, même si elle n’a été lancée que tardivement. Carillion a été la plus grande faillite d’entreprise en une décennie et a laissé le chaos dans son sillage. Même trois ans plus tard, la responsabilité compte.

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Sans fioritures, les vols long-courriers en classe économique pourraient encore faire leur retour

Lorsque l’ampleur de la pandémie de coronavirus et ses effets sur les voyages sont devenus apparents l’année dernière, le pronostic de l’industrie aérienne était sombre: seules quelques entreprises robustes survivraient à l’été. Au lieu de cela, alors que les créanciers, les sociétés de location d’avions et les gouvernements étaient confrontés aux conséquences de l’appel de dettes, il a été constaté que le financement permettait aux compagnies aériennes de rester à flot à peine en altitude. La crise de l’aviation, pour adapter une phrase appliquée au Brexit, prouve une panne moteur lente plutôt qu’un crash soudain.

Même le Norvégien, dont les finances étaient précaires bien avant que Covid ne frappe, a traversé la pandémie, comme un zombie. Alors que sa flotte transatlantique Dreamliner était clouée au sol, l’annonce de la compagnie aérienne la semaine dernière qu’elle ne volerait plus jamais sur de longs courriers semblait un autre marqueur de changement, notamment pour les 1100 employés britanniques en congé qui perdront désormais leur emploi.

Le coronavirus a replacé Norwegian dans le genre de domaine opérationnel local autrefois attendu pour une petite entreprise scandinave, avant de décider de se tromper dans le monde avec une expansion extrêmement ambitieuse. Une combinaison d’Internet, de la mondialisation, de l’évolution des attentes des consommateurs et d’un changement radical des coûts du carburant des avions a créé la possibilité apparente pour une nouvelle compagnie aérienne de saper ses rivaux établis et d’ouvrir un nouveau marché de vols transatlantiques sans fioritures, pour le meilleur ou pour le pire.

Ironiquement, les vols de ses compagnies aériennes rivales à service complet sont désormais moins chers que jamais, car la plupart des clients potentiels sont interdits de voyage. Cependant, les bénéfices de ces transporteurs sont normalement soutenus par les tarifs professionnels – le type de voyage dont l’avenir semble le plus susceptible de se terminer par Zoom. Si et quand les vacances sont à nouveau autorisées, les tarifs peuvent rester bas à court terme pour attirer les passagers. Mais davantage de compagnies aériennes devront peut-être repenser leurs cabines et leurs coûts. Le long-courrier tout économique et sans fioritures pourrait encore avoir son jour – même si Norwegian sera absent de sa propre fête.

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