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Les fondatrices asiatiques de LEZÉ parlent de troubles culturels, du mythe du “ fabriqué en Chine ” et du travail durable

by Nouvelles

Il y a le costume de puissance du lundi matin, il y a les vêtements de détente du dimanche, et puis il y a LEZÉ, le pyjama surélevé et l’hybride de vêtements de travail Tanya Lee et Karen Lee – non, ils ne sont pas liés – aiment appeler «workleisure».

«Il s’agit littéralement de dire de fantaisie« paresseuse »», a déclaré Karen à propos du nom de la marque. “Nous nous sommes dit: ‘Comment pouvons-nous nous habiller en étant paresseux? Faisons en sorte que ça sonne en français – ajoutons un accent.'”

Les deux amis de longue date sont nés en Asie mais ont grandi au Canada. Karen, 30 ans, est née à Hong Kong et sa famille a immigré au Canada alors qu’elle n’avait que 1 an, et Tanya, 31 ans, est née à Taiwan et sa famille a déménagé au Canada quand elle avait 7 ans. Ils ont lancé la marque ensemble en 2018 lorsque Tanya , qui a une formation en design de mode, a plaisanté à Karen lors d’un appel téléphonique en disant qu’elle avait été inspirée par sa capacité à porter des pyjamas en public.

“Alors nous avons pensé: Et si nous devions créer une paire de pantalons dans laquelle vous pourriez aller dormir, sortir du lit et aller à une réunion et avoir toujours l’air super raffinée?” Dit Karen.

Et c’est exactement ce qu’ils ont fait, bien qu’à part les pantalons, ils proposent également des hauts, des combinaisons, des blazers, des robes (dont une dans leur couleur “beurre” signature qui ressemble à un peignoir de bain mais qui ressemble à de la couture) et des accessoires en des matériaux durables tels que des filets de pêche, des bouteilles en plastique, des hêtres et du café moulu.

Parlant de la façon dont ils en sont venus à utiliser le café dans leurs loisirs professionnels, Karen a déclaré: «Vous ne savez pas ce que vous allez trouver dans une maison asiatique, et dans la salle de bain de ma mère, j’ai trouvé un seau de mouture de café usagée … parce que elle avait compris qu’ils absorbaient les odeurs et l’humidité. “

“J’ai donc réalisé que maman était un génie … et c’est pourquoi nous avons décidé d’essayer de le mettre dans les vêtements”, a-t-elle déclaré. De plus, il y a l’avantage supplémentaire que le café est un symbole de productivité et de vie au bureau – mais vous pouvez également le boire tout en étant «LEZÉ» sur le canapé, en vérifiant Slack.

Le fil innovant de la marque, fabriqué à partir de bouteilles en plastique recyclé et infusé avec du café contenant jusqu’à huit tasses de café moulu usagé, est ridiculement lisse au toucher mais semble poli même si vous décidez – selon les mots de Karen – de «rouler sur le sol» “tout en le portant.

«En gros, tout ce que vous ne pouvez pas rouler, nous essayons de le retirer», dit-elle, parlant de leurs basiques minimalistes et habillés. “Tanya a une vendetta contre les fermetures à glissière.”

Lors d’un appel vidéo, les fondateurs – qui même sur Zoom ont l’énergie de meilleur ami la plus positive et la plus contagieuse – étaient impatients de parler de ce que c’était que d’être des fondatrices asiatiques pendant cette période d’injustice raciale contre les Asiatiques en Amérique et dans le monde.

“Cela ressemble à un étrange paradoxe, parce que d’un côté, nous allons comme d’habitude, mais ensuite vous allez sur les réseaux sociaux et vous entendez parler de tous ces crimes horribles et … il y a toujours un dialogue interne où nous pensons,” Est-ce que nous en disons trop? Est-ce que nous en disons trop peu? », A déclaré Karen.

“Je pense qu’en tant qu’Asiatiques aussi, quand nous grandissions, nous étions en quelque sorte élevés pour être calmes”, a déclaré Tanya. «Nos parents nous ont élevés en disant: ‘OK s’il y a un conflit, éloignez-vous-en, ne vous engagez pas.’ Alors la plupart du temps, nous nous remettons en question. Mais en tant que fondatrices et fondatrices asiatiques, nous devons vraiment nous encourager mutuellement à s’exprimer. “

Karen a déclaré qu’elle croyait que la tendance culturelle, parmi les immigrants asiatiques, à se taire face aux troubles vient de «la peur de perdre, une peur de la pénurie».

«Nos deux parents sont motivés par la peur dans tout ce qu’ils font», a-t-elle dit, mais comme elle et Tanya ont grandi au Canada, ils étaient aussi constamment entourés de gens qui les encourageaient à parler avec confiance, à défendre leurs valeurs et à demander pour ce qu’ils veulent dans la vie. “Il s’agit donc de surmonter ce que nos parents ont foré en nous et de décider comment nous voulons être vus et entendus”, a déclaré Karen.

L’un des nombreux problèmes auxquels ils ont dû faire face en tant que fondateurs asiatiques est la connotation négative associée à tout ce qui est «fabriqué en Chine». Non seulement, ont-ils dit, il est manifestement raciste pour les gens de supposer que tout ce qui est fabriqué en Chine ou en Asie est de mauvaise qualité, mais c’est aussi particulièrement blessant pour eux et pour les autres marques éthiques qui fabriquent en Chine en utilisant les bonnes méthodes de production.

«Je pense que la mode rapide a vraiment ouvert la voie à tout le monde», a déclaré Tanya, parlant des grandes marques américaines qui fabriquent à bas prix en Chine. “La façon dont ils font les choses ne reflète pas nos valeurs, mais les gens ont ce récit, donc tout ce qui est rapporté sur la fabrication chinoise est alors mauvais.”

Karen et Tanya font fabriquer leurs vêtements durables dans une usine chinoise équipée de machines de haute qualité gérées par une équipe de confectionneurs experts qui sont payés 15% au-dessus de la moyenne et dans laquelle 80% des postes de direction sont occupés par des femmes. “Karen et moi avons mis en place tant de processus pour nous assurer que nos vêtements sont de la plus haute qualité, et nous avons déployé beaucoup d’efforts pour auditer nos usines et nos matériaux et chaque étape du processus de fabrication et de chaîne d’approvisionnement”, a déclaré Tanya .

«Ce n’est pas bon marché si vous payez à vos travailleurs un salaire décent, ce n’est pas cher si vous les exploitez», a déclaré Karen. “Ne vous méprenez pas, il y a certainement des fabricants qui sont louches en Chine, mais cela se produit aussi aux États-Unis, au Canada, au pôle Nord!”

Au cours des dernières semaines, Karen et Tanya ont déclaré avoir vu des commentaires positifs et pas si positifs de leur public sur les réseaux sociaux concernant le mythe du «made in China» et les actes de racisme contre les Asiatiques à travers le monde.

“Cela a été difficile pour nous de ne pas devenir trop émotifs, mais je pense que ces conversations doivent avoir lieu”, a déclaré Karen. “Tout ce qui est bon vient de choses difficiles.”

“Et c’est vraiment, vraiment, vraiment difficile”, a ajouté Tanya. «Nous apprenons à ne pas prendre les choses si personnellement. N ° 1 nous sommes asiatiques, n ° 2 c’est notre marque, donc toutes ces choses nous touchent. Karen et moi avons beaucoup de conversations et nous nous vérifions mutuellement et essayons de comprendre que ce ne sont que les processus de pensée des gens – nous essayons de ne pas prendre cela à cœur. “

Quant à ce qu’ils espèrent accomplir avec leur marque à l’avenir, les fondateurs ont déclaré qu’ils voulaient normaliser les tenues répétitives, glamouriser les basiques qui peuvent être coiffés de différentes manières et promouvoir la durabilité en fournissant aux acheteurs une garde-robe éditée soucieuse de la Terre.

«Nous voulons vraiment que les gens achètent consciemment et achètent des choses que vous pouvez porter encore et encore et encore, que ce soit trois fois par semaine ou sept jours par semaine en deux couleurs», a déclaré Tanya, ajoutant que la pandémie – bien que terrible en tant que telle de nombreuses façons — a en fait aidé leur entreprise, car de plus en plus de gens ont commencé à acheter un confort accru.

“Je ne sais pas pour vous, mais je ne porte que sept pièces dans mon placard”, a déclaré Karen. “Et c’est comme ça que nous concevons. Nous voulons que vous soyez toujours attirés par ces pièces où vous vous dites:” Cinquième jour dans ma LEZE! ” et votre partenaire dit: “Vas-tu laver tes vêtements?” C’est un peu ce à quoi nous aspirons. “

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