Les exploitants de magasins indignés par les demandes COVID-19 de Subway

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Après avoir reçu des félicitations pour sa réponse précoce au coronavirus, Subway Restaurants est maintenant critiqué par les exploitants de magasins pour avoir exigé qu’ils reviennent aux affaires comme d’habitude malgré des ventes toujours en baisse au milieu de la pandémie.

Subway a dit ce mois-ci à ses quelque 23 000 restaurants américains de reprendre ses activités 84 heures par semaine, soit une moyenne de 12 heures par jour, comme ils le faisaient avant la pandémie, ont indiqué des sources. Il a également exigé que les franchisés commencent à rembourser les redevances que la société a gracieusement différées au début de la crise sanitaire après avoir fermé l’industrie de la restauration.

Les demandes, disent les franchisés, surviennent alors que les ventes de Subway continuent de ralentir – laissant les exploitants de magasins inutilement exposés au coronavirus et à des dépenses supplémentaires, y compris des coûts salariaux plus élevés.

«Nous ne voulons pas que les travailleurs se tiennent là et gagnent avec les taxes 20 $ de l’heure. C’est beaucoup d’argent », a déclaré un franchisé qui a déclaré que les ventes dans le sud des États-Unis, où il opère, ont baissé d’environ 30% pour la semaine se terminant le 8 septembre par rapport à l’année dernière.

Le bureau principal de Subway, dirigé par l’ancien PDG de Burger King, John Chidsey, devrait cependant en profiter, car la société prend une réduction mensuelle des ventes avant les dépenses, selon les franchisés. Ceci, combiné à une interview peu remarquée que Chidsey a donnée en juin, laisse entendre que la chaîne de sandwichs fondée en 1965 accumule de l’argent dans l’espoir d’une vente – malgré l’insistance de la société sur le fait qu’elle ne fait pas partie des enchères.

Dans une interview en juin avec le magazine Private Company Director, Chidsey s’est vanté de la position de Subway pour faire face à la pandémie de coronavirus, car elle «n’a absolument aucune dette». Plus tard dans l’interview, il a expliqué que les entreprises sans dette ont également tendance à être «attractives [buyout] cibles. »

“Je rappelle toujours aux gens que si vous accumulez une tonne de liquidités et que vous n’avez pas beaucoup de dettes sur votre bilan, vous devenez une cible plus attrayante pour une société de capital-investissement ou un concurrent”, a déclaré Chidsey en réponse. à une question sur les entreprises en général – pas sur Subway.

Une porte-parole de Subway a déclaré que la société n’était pas à vendre, mais a refusé de commenter davantage cette histoire.

Certes, les critiques viennent du fait que de nombreux rivaux de Subway ont également pris des mesures pour reprendre les heures de fonctionnement pré-COVID et exiger que les franchisés commencent à rembourser les frais différés dans les premiers jours de la pandémie, y compris McDonald’s. Mais ces chaînes font également mieux que Subway, a déclaré le consultant en restauration John Gordon.

«Tout restaurant à service rapide qui dispose d’un service au volant est dans une position puissante», a déclaré Gordon. «Le problème est que Subway a peu de service au volant et ses restaurants sont souvent dans les villes.»

Chidsey a déclaré en mai à Forbes que seuls 600 des 23 000 restaurants américains de Subway disposent d’un service au volant. McDonald’s, en revanche, compte 13 000 services au volant et a ajouté une troisième fenêtre de ramassage dans certains magasins.

Dunkin ‘Brands, qui a également été plus durement touchée par la pandémie que bon nombre de ses rivaux de la restauration rapide, continue d’être flexible avec les franchisés concernant les heures d’ouverture, a déclaré une porte-parole de Dunkin’.

«Pour offrir à nos franchisés dans les zones les plus touchées une flexibilité accrue, nous avons offert la possibilité de fermer temporairement, de réduire les heures d’ouverture afin de soulager les employés du restaurant et de prévoir plus de temps pour un nettoyage en profondeur le soir, de migrer vers un service au volant. seul modèle », a déclaré Dunkin ‘dans un communiqué.

Gordon a déclaré qu’il était également d’accord avec les critiques des franchisés adressées à The Post selon lesquelles Subway cherchait à revenir à ses heures d’ouverture antérieures au COVID au pire moment possible, car les mois d’hiver ont tendance à être lents pour l’industrie de la restauration.

«Vous voulez allonger vos heures en avril et réduire à l’automne», a déclaré Gordon. «Cela entraînera des pertes de franchisés.»

L’augmentation des heures signifie également que plus de métros seront ouverts pour le petit-déjeuner à un moment où les ventes de petit-déjeuner souffrent. McDonald’s n’a pas encore vu les ventes de ses œufs McMuffins revenir aux niveaux d’avant la pandémie, selon une note de recherche du 18 septembre de Morgan Stanley. «Un rétablissement complet dépend toujours de la reprise des routines matinales», note le rapport.

Lorsque les verrouillages pandémiques ont commencé en mars, Chidsey a eu le mérite d’avoir agi rapidement pour compenser temporairement les frais des franchisés. Et la chaîne est maintenant quelque peu généreuse dans sa demande de remboursement, qui se fera sans intérêt sur 52 semaines à compter du 16 octobre.

Pourtant, les dernières mesures ont ravivé les sentiments de méchanceté entre les franchisés et l’entreprise sur son incapacité à se remettre d’une baisse qui a débuté en 2015.

«La direction actuelle est déconnectée et ne se soucie pas du franchisé», a déploré un propriétaire de la région des Grands Lacs qui affirme que ses ventes ont diminué de plus de 20% par rapport à l’année dernière. «Nous avons vraiment le sentiment que l’entreprise est préparée pour la vente.»

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